Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Хамелеон

 

 

Через базарну площу йде поліцейський наглядач Очумєлов у новій шинелі і з вузликом у руці. За ним крокує рудий городовий з решетом, вщерть наповненим конфіскованим аґрусом. Кругом тиша... площі ні душі... Відкриті двері крамниць і шинків дивляться на світ божий похмуро, як голодні пащі; біля них немає навіть жебраків.

- Так ти кусатися, окаянна? - чує раптом Очумєлов. - Хлопці, не хай її! Нині не велено кусатися! Тримай! А... а!

Чути собачий виск. Очумєлов дивиться в бік і бачить: дров'яного складу купця Пічугіна, стрибаючи на трьох ногах і озираючись, біжить собака. За нею женеться чоловік у ситцевій крохмальній сорочці і розстебнутій жилетці. Він біжить за нею і, подавшись тулубом вперед, падає на землю і вистачає собаку за задні лапи. Чути вдруге собачий вереск і крик: «Не нехай!» З лавок висовуються сонні мармизи, і скоро біля дров'яного складу, немов із землі вирісши, збирається натовп.

- Ніяк безлад, ваше благородіє!.. - говорить городовий.

Очумєлов робить півоберт наліво і крокує до зборища. Біля самих воріт складу, бачить він, варто вышеписанный чоловік у розстебнутій жилетці і, піднявши вгору праву руку, показує натовпі закривавлений палець. На полупьяном особі його як би написано: «Ужо я зірву з тебе, шельма!» та й самий палець має вигляд знамення перемоги. У цій людині Очумєлов дізнається золотих справ майстри Хрюкіна. У центрі натовпу, розчепіривши передні ноги і тремтячи всім тілом, сидить на землі сам винуватець скандалу - білий хортеня з гострою мордою і жовтою плямою на спині. У слезящихся очах його вираз туги і жаху.

- З якої це нагоди тут? - питає Очумєлов, врізуючись у натовп. - Чому тут? Це ти навіщо палець?.. Хто кричав?

- Іду я, ваше благородіє, нікого не чіпаю... - починає Хрюкин, кашляючи в кулак. - Щодо дров з Мітрій Митричем, - і раптом ця підла ні з того, ні з сього за палець... Ви мене вибачте, я людина, яка працює... Робота у мене дрібна. Нехай мені заплатять, бо я цим пальцем, може, тиждень не пошевельну... Цього, ваше благородіє, і в законі ні, щоб від тварини терпіти... Якщо кожен буде кусатися, то краще і не жити на світі...

- Гм!.. Добре... - каже Очумєлов строго, кашляючи і ворушачи бровами. - Добре... Чий собака? Я цього так не залишу. Я покажу вам, як собак розпускати! Пора звернути увагу на подібних панів, які не бажають підкорятися постановам! Як оштрафують його, мерзотника, так він дізнається у мене, що значить собака та інший бродячий худобу! Я йому покажу Кузькіну мать!.. Елдырин, - звертається наглядач до городовому, - дізнайся, чия це собака, і складай протокол! А собаку знищити треба. Негайно! Вона напевно скажена... Чия це собака, питаю?

- Це, здається, генерала Жигалова! - каже хтось із натовпу.

- Генерала Жигалова? Гм!.. Зніми-но, Елдырин, з мене пальто... Жах як жарко! Має думати, перед дощем... Одного тільки я не розумію: як вона могла тебе вкусити? - звертається Очумєлов до Хрюкину. - Хіба вона дістане до пальця? Вона маленька, а ти ж он який здоровань! Ти, повинно бути, расковырял пальця цвяшком, а потім і прийшла в твою голову ідея, щоб зірвати. Ти ж... відомий народ! Знаю вас, чортів!

- Він, ваше благородіє, цыгаркой їй в харю для сміху, а вона - не будь дура і тяпни... Сварлива людина, ваше благородіє!

- Брешеш, кривий! Не бачив, так, стало бути, навіщо брехати? Їх благородіє розумний пан і розуміють, якщо хто бреше, а хто по совісті, як перед богом... А якщо я брешу, так нехай світової розсудить. У нього в законі сказано... Нині всі рівні... У мене у самого брат у жандармів... якщо хочете знати...

- Не міркувати!

- Ні, це не генеральська... - глибокодумно зауважує городовий. - У генерала таких немає. У нього все більше лягаві...

- Ти це вірно знаєш?

- Вірно, ваше благородіє...

- Я і сам знаю. У генерала собаки дорогі, породисті, а ця - чорт знає що! Ні вовни, ні вигляду... підлість одна тільки... Та таку собі собаку тримати?!.. Де ж у вас розум? Попадись така собі собака в Петербурзі або Москві, то знаєте, що було б? Там не подивилися б в закон, а моментально - не дихай! Ти, Хрюкин, постраждав і діла цього так не залишай... провчити! Пора...

- А може бути, і генеральська... - думає вголос городовий. - На морді у ній не написано... Нещодавно у дворі у нього таку бачив.

- Звісно, генеральська! - говорить голос з натовпу.

- Гм!.. Одягни-ка, брат Елдырин, на мене пальто... щось вітром подуло... Морозить... Ти відведеш її до генерала і спитаєш там. Скажеш, що я знайшов і прислав... І скажи, щоб її не випускали на вулицю... Вона, може бути, дорога, а якщо кожна свиня буде їй в ніс сигаркой тикати, то довго чи зіпсувати. Собака - ніжна тварина... А ти, йолопе, опусти руку! Нічого свій безглуздий палець виставляти! Сам винен!..

- Кухар генеральський йде, його запитаємо... Гей, Прохор! Піди-но, сину, сюди! Погляньте на собаку... Ваша?

- Вигадав! Отаких у нас зроду не бувало!

- І питати тут довго нема, - каже Очумєлов. - Вона бродячий! Нема чого тут довго розмовляти... Коли сказав, що бродячий, стало бути і бродячий... Винищити, от і все.

- Це не наша, - продовжує Прохор. - Це генералова брата, що намеднись приїхав. Наш не мисливець до хортів. Брат їхній охочий...

- Та хіба братик їхній приїхали? Володимир Іванович? - питає Очумєлов, і все обличчя його заливається посмішкою розчулення. - Ти бач, господи! А я і не знав! Приїхали погостювати?

- В гості...

- Бач ти, господи... Скучили за братана... А я ж і не знав! Так це їхня собачка? Дуже радий... Візьми її... Песик нічого собі... Метка така... Цап цього за палець! Ха-ха-ха... Ну, чого дрожишь? Ррр... Рр... Сердиться, шельма... цуцык такий собі...

Прохор кличе собаку і йде з нею від дров'яного складу... Натовп регочеться над Хрюкиным.

- Я ще доберуся до тебе! - загрожує йому Очумєлов і, запахиваясь в шинель, продовжує свій шлях по базарній площі.

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова