Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Невидимі світу сльози

 

 

- Тепер, панове особи, непогано б повечеряти, - сказав військовий начальник Ребротесов, високий і тонкий, як телеграфний стовп, підполковник, виходячи з компанією в одну темну серпневу ніч з клубу. - У хороших містах, в Саратові, наприклад, у клубах завжди вечерю можна отримати, а у нас, в нашому смердючому Червянске, крім горілки та чаю з мулами, ні бельмеса не отримаєш. Гірше немає нічого, якщо ти напідпитку і закусити нічим!

- Так, непогано б тепер що-небудь отаке... - погодився інспектор духовного училища Іван Іванич Двоеточиев, кутаючись від вітру в рыженькое пальто. - Зараз дві години і трактири замкнені, а непогано б отак оселедчик... грибочків, чи що... або чого-небудь на зразок такого, знаєте...

Інспектор ворухнув у повітрі пальцями і зобразив на обличчі якесь страву, ймовірно дуже смачне, тому що все, глядевшие на обличчя, облизнулися. Компанія зупинилася і почала думати. Думала-думала і нічого їстівного не вигадала. Довелося обмежитися одними лише мріями.

- Важливу я вчора у Голопесова індичку їв! - зітхнув помічник справника Пружина-Пружинский. - Між іншим... ви були, панове, коли-небудь у Варшаві? Там так роблять... Беруть карасів звичайних, ще живих... животрепетних, і в молоко... День в молоці вони, сволочі, поплавають, і потім як їх у сметані на скворчащей сковороді изжарят, так потім, братику ти мій, не треба твоїх ананасів! Їй-богу... Особливо, якщо чарку вип'єш, іншу. Їж і не відчуваєш... в якомусь забутті... від аромату одного помреш!..

- І якщо з просоленими огірочками... - додав Ребротесов тоном серцевого участі. - Коли ми в Польщі стояли, так, бувало, пельменів цих пошестей штук двісті в себе вопрешь... Накладеш їх повну тарілку, поперчишь, кропом з петрушкою посиплеш і... немає слів висловити!

Ребротесов раптом зупинився і задумався. Йому пригадалася стерляжья вуха, яку він їв в 1856 році в Троїцькій лаврі. Пам'ять про цю вусі була така смачна, що військовий начальник раптом відчув запах риби, несвідомо пожував і не помітив, як у калоші його набралася бруд.

- Ні, не можу! - сказав він. - Не можу довше терпіти! Піду до себе і задовольняюся. Ось що, панове, ходімо-ка і ви до мене! Їй-богу! Вип'ємо по чарочці, закусимо чим бог послав. Огірочка, ковбаски... самоварчик зобразимо... А? Закусимо, про холеру поговоримо, згадаємо старовину... Дружина спить, але ми її і будити не станемо... потихеньку... Ходімо!

Захват, з яким було прийнято це запрошення, не потребує описі. Скажу тільки, що ніколи в інший час не Ребротесов мав стільки доброзичливців, як у цю ніч.

- Я тобі вуха обірву! - сказав військовий начальник денщику, вводячи гостей в темну передню. - Тисячу разів казав тобі, мерзотникові, щоб, коли спиш в передній, завжди курив запашного цинамону папірцем! Мабуть, дурень, самовар постав і скажи Ірині, щоб вона тово... принесла з пивниці огірків і редьки... Так оселедчик почистити... Луку в неї покриши зеленого та кропом посиплеш отак... знаєш, і картоплі кружечками наріжеш... І буряків теж... Все це оцтом і олією, знаєш, і гірчиці туди... Перцем зверху поперчишь... Гарнір, одним словом... Розумієш?

Ребротесов поворушив пальцями, зображуючи змішання, і мімікою додав до гарніру те, чого не міг додати в словах... Гості зняли калоші і увійшли в темний зал. Господар чиркнув сірником, навонял сірої і висвітлив стіни, прикрашені преміями «Ниви», видами Венеції і портретами письменника Лажечникова і якогось генерала з дуже здивованими очима.

- Ми зараз... - зашепотів господар, тихо піднімаючи крила у столу. - Зберу ось на стіл і сядемо... Маша моя щось хвора сьогодні. Вже ви вибачте... Жіноче щось... Доктор Гусін каже, що це від пісної їжі... Дуже може бути! «Серденько, кажу, адже справа не в їжі! Не те, що у вуста, а те, що з уст, кажу... Пісне, кажу, ти їси, а дратуєшся раніше... Ніж плоть свою пригнічувати, ти краще, кажу, не засмучуйся, не вимовляй слів...» І слухати не хоче! «З дитинства, каже, ми привчені».

Увійшов денщик і, вытянувши шию, прошепотів щось на господарю вухо. Ребротесов поворушив бровами...

- М-да... - промимрив він. - Гм... тек-с... Це, втім, дрібниці... Я зараз, в одну хвилину... Маша, знаєте, погріб і шафи замкнула від прислуги і ключі до себе взяла. Треба піти взяти...

Ребротесов піднявся навшпиньки, тихо відчинив двері і пішов до дружини... його Дружина спала.

- Машенька! - сказав він, обережно наблизившись до ліжка. - Проспись, Машуня, на секундочку!

- Хто? Це ти? Чого тобі?

- Я, Машенька, відносно ось чого... Дай, янголятко, ключі і не турбуйся... Спи собі... Я сам з ними похлопочу... Дам їм по огурчику і більше витрачати нічого не буду... Побий мене бог. Двоеточиев, знаєш, Пружина-Пружинский і ще деякі... Прекрасні всі люди... шановні суспільством... Пружинский навіть Володимира четвертого ступеня має... Він поважає тебе так...

- Ти де це нализався?

- Ну, от ти вже й сердишся... Яка ти, Дам їм право... за огурчику, от і все... І підуть... Я сам распоряжусь, а тебе і не потурбуємо... Лежи собі, лялечка... Ну, як твоє здоров'я? Був Гусін без мене? Навіть ось ручку поцілую... І гості всі поважають тебе так... Двоеточиев релігійний людина, знаєш... Пружина, скарбник теж. Всі ставляться до тебе так... «Мар'я, кажуть, Петрівна - це, кажуть, не жінка, а щось, кажуть, неудобопонятное... Світило нашого повіту».

- Лягай! Буде тобі городити! Налижется там в клубі з своїми шалаберниками, а потім і вирує всю ніч! Посоромився б! Дітей маєш!

- Я... маю дітей, але ти не гарячися, Манічка не... засмучуйся... Я тебе ціную і люблю... І дітей, бог дасть, прилаштую. Мітю, от, гімназію повезу... Тим більше, що я їх не можу прогнати... Ніяково Зайшли... за мною і попросили їсти. «Дайте, кажуть, нам поїсти»... Двоеточиев, Пружина-Пружинский... такі милі люди... Співчувають тобі, цінують. За огурчику дати їм, по чарці та... нехай собі з богом... Я сам распоряжусь...

- Ось покарання! Ошаленів ти, чи що? Які гості в таку собі пору? Посоромилися б вони, чорти рвані, ночами людей турбувати! Де це бачено, щоб вночі в гості ходили?.. Трактир їм тут, чи що? Дура буду, якщо ключі дам! Нехай проспляться, а завтра і приходять!

- Гм... Так би і сказала... І принижуватися перед тобою не став... Виходить, значить, що ти мені не подруга життя, не утешительница свого чоловіка, як сказано в Писанні, а... непристойно висловитися... Змією була, і змія є...

- А-а... так ти ще лаятися, виразка?

Дружина підвелася і... військовий начальник почухав щоку і продовжував:

- Мерсі... Правду раз читав я в одному журналі: «В людях ангел, не жена, вдома з мужем сатана»... Істинна правда... Сатаною була, сатана і є...

- На ж тобі!

- Бийся, бийся... Бей єдиного чоловіка! Ну, на колінах прошу... Благаю... Манічка!.. Прости ти мене!.. Дай ключі! Манічка! Ангел! Люте істота, не сором ти мене перед суспільством! Варварка ти моя, до яких же пір ти будеш мене мучити? Бийся... Бий... Мерсі... Благаю, нарешті!

Довго розмовляли таким чином подружжя... Ребротесов ставав на коліна, два рази плакав, лаявся, то й справа почесывал щоку... Скінчилося тим, що дружина піднялася, плюнула і сказала:

- Бачу, що кінця не буде моїм мукам! Подай зі стільця моє плаття, махамет!

Ребротесов дбайливо подав їй плаття і, поправивши своє зачіску, пішов до гостей. Гості стояли перед зображенням генерала, гляділи на його здивовані очі і вирішували питання: хто старше - генерал чи письменник Лажечников? Двоеточиев тримав сторону Лажечникова, напираючи на безсмертя, Пружинский ж казав:

- Письменник-то він, покладемо, хороший, суперечці немає... і смішно пише і жалісно, а відправ-ка його на війну, так він там і з ротою не впорається; а генералу хоч цілий корпус давай, так нічого...

- Моя Маша зараз... - перебив спір увійшов господар. - Сю хвилину...

- Ми вас турбуємо, право... Федір Акимыч, що це у вас з щокою? Батюшка, та у вас і під оком синець! Де це ви пригостилися?

- Щока? Де щока? - засоромився господар. - Ах, так! Подкрадываюсь я зараз до Манечке, хочу її налякати, так як в стукнусь пітьмі про ліжко! Ха-ха... Але ось і Манічка... Яка ти у мене растрепе, Манюня! Чистий Луїза Мішель!

В зал увійшла Марія Петрівна, розпатлана, сонна, але сяюча і весела.

- Ось це мило з вашого боку, що зайшли! - заговорила вона. - Якщо вдень не ходите, то спасибі чоловікові, що хоч вночі затягнув. Сплю зараз і чую голоси... «Хто б це міг бути?» - думаю... Федя велів мені лежати, не виходити, ну, а я не витерпіла...

Дружина збігала в кухню, і вечеря почалася...

- Добре бути одруженим! - зітхав Пружина-Пружинский, виходячи через годину з компанією з дому військового начальника. - Та їж, коли хочеш, і п'єш, коли захочеться... Знаєш, що є істота, яка тебе любить... І на фортеп'янах зіграє що-небудь таке... Щасливий Ребротесов!

Двоеточиев мовчав. Він зітхав і думав. Прийшовши додому і роздягаючись, він так голосно зітхав, що розбудив свою дружину.

- Не стукай чобітьми, жорно! - сказала дружина. - Спати не даєш! Налижется в клубі, а потім і шумить, образина!

- Тільки й знаєш, що бранишься! - інспектор зітхнув. - А подивилася б ти, як Ребротесовы живуть! Господи, як живуть! Дивишся на них і плакати хочеться від почуттів. Один тільки я такий нещасний, що ти в мене Ягою на світло вродила. Посунься!

Інспектор укрився ковдрою і, скаржачись на свою подумки долю, заснув.

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова