Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Іспит на чин

 

 

- Вчитель географії Галкін на мене злість має, вірте, я у нього не витримаю сьогодні экзамента, - говорив, нервово потираючи руки і потіючи, приймальник Х-го поштового відділення Юхим Захарич Фендриков, сивий, бородатий чоловік з поважної лисиною і солідним животом. - Не витримаю... Це як бог святий... А він злиться на мене зовсім з-за дрібниць-с. Приходить до мене одного разу з рекомендованим листом і крізь всю публіку лізе, щоб я, бачте, прийняв спершу його лист, а потім вже інші. Це не годиться... Хоч він і освіченого класу, а все-таки дотримуйся порядок і чекай. Я йому зробив пристойну зауваження. «Чекайте, - кажу, - черги, милостивий государ». Він спалахнув, і з тієї пори повстає на мене, аки Саул. Моєму синочкові Егорушке одиниці виводить, а про мене різні назви по місту розпускає. Йду я одного разу-з повз трактиру Кухтіна, а він висунувся з більярдним києм з вікна і кричить в п'яному вигляді на всю площу: «Панове, подивіться: марка, колишня у вживанні, йде!»

Вчитель російської мови Пивомедов, що стояв у передній Х-го повітового училища разом з Фендриковым і поблажливо палив його цигарку, знизав плечима і заспокоїв:

- Не хвилюйтеся. У нас і прикладу не було, щоб вашого брата на іспитах різали. Проформа!

Фендриков заспокоївся, але ненадовго. Через передню пройшов Галкін, молодий чоловік з рідкої, наче обірване борідкою, в парусинковых брюках і новому синьому фраку. Він строго подивився на Фендрикова і пройшов далі.

Потім пішла чутка, що інспектор їде. Фендриков похолов і став чекати з тим страхом, який так добре відомий усім підсудним і екзаменованим вперше. Через передню пробіг на вулицю штатний доглядач повітового училища Хамів. За ним поспішав назустріч до інспектора законоучитель Змиежалов в камилавке і з наперсним хрестом. Туди ж прагнули та інші вчителі. Інспектор народних училищ Ахахов голосно привітався, висловив своє незадоволення на пил і увійшов в училищі. Через п'ять хвилин приступили до іспитів.

Проекзаменували двох поповичів на сільського вчителя. Один витримав, інший же не витримав. Провалився висякався в червону хустину, постояв трохи, подумав і пішов. Проекзаменували двох вольноопределяющихся третього розряду. Після цього пробив годину Фендрикова...

- Де ви служите? - звернувся до нього інспектор.

- Приймальником у тутешньому поштовому відділенні, ваше высокородие, - промовив він, випростуючись і намагаючись приховати від публіки тремтіння рук. - Прослужив двадцять один рік, ваше высокородие, а нині витребувані відомості для подання мене до чину колезького реєстратора, для чого і наважуюсь піддатися випробуванню на перший класний чин.

- Так-с... Напишіть диктант.

Пивомедов підвівся, кашлянув і почав диктувати густим, пронизливим басом, намагаючись вловити абітурієнта на словах, які пишуться не так, як вимовляються: «хараша халодная вада, кагда хочица пить» та ін.

Але як не витончувався хитромудрий Пивомедов, диктант вдався. Майбутній колезький реєстратор зробив кілька помилок, хоча і наголошував більше на красу букв, ніж на граматику. У слові «надзвичайно» він написав два «н», слово «краще» написав «краще», а словами «нове терені» викликав на обличчі інспектора посмішку, так як написав «нове подприще»; але ж все це не грубі помилки.

- Диктант задовільний, - сказав інспектор.

- Насмілюся довести до відома вашого высокородия, - сказав підбадьорений Фендриков, скоса поглядаючи на свого ворога Галкіна, - насмілюся доповісти, що я вчив геометрію з книги Давидова, почасти ж навчався їй у племінника Варсонофія, який приїжджав на канікули з Троїце-Сергіївській, Віфанської тсж, семінарії. І планиметрию вчив і стереометрії... все як є...

- Стереометрії по програмі не годиться.

- Не годиться? А я місяць над нею сидів... Отака жалість! - зітхнув Фендриков.

- Але залишимо поки геометрію. Звернемося до науки, яку ви, як чиновник поштового відомства, імовірно, любите. Географія - наука листонош.

Всі вчителі шанобливо посміхнулися. Фендриков був не згоден з тим, що географія є наука листонош (про це ніде не було написано в поштових правилах, ні в наказах по округу), але з шанобливості сказав: «Точно так». Він нервово кашлянув і з жахом став чекати питань. Його ворог Галкін відкинувся на спинку стільця і, не дивлячись на нього, запитав протяжно:

- Е... скажіть мені, яке правління в Туреччині?

- Відомо яке... Турецьке...

- Гм!.. турецьке... Це поняття розтяжне. Там правління конституційне. А які ви знаєте притоки Гангу?

- Я географію Смирнова вчив і, вибачте, не чітко вивчив... Ганг, це яка річка в Індії текет... річка ця текет в океан.

- Я вас не про це питаю. Які притоки має Ганг? Не знаєте? А де Аракс тече? І цього не знаєте? Дивно... Який губернії Житомир?

- Тракт 18, місце 121.

На лобі у Фендрикова виступив холодний піт. Він заблимав очима і зробив таке ковтальний рух, що здалося, ніби він проковтнув свою мову.

- Як перед справжнім богом, ваше высокородие, - забурмотів він. - Навіть батько протоієрей можуть підтвердити... Двадцять один рік прослужив і тепер це саме, яке... Вік буду бога молити...

- Добре, залишимо географію. Що ви з арифметики приготували?

- І арифметику не виразно... Навіть батько протоієрей можуть підтвердити... Вік буду бога молити... З самого Покриву вчуся, вчуся... нічого толку... Постарів для умственности... Будьте такі милостиві, ваше высокородие, змусьте вічно бога молити.

На віях у Фендрикова повисли сльози.

- Прослужив чесно і без нарікань... Говею щорічно Навіть... отець протоєрей можуть підтвердити... Будьте великодушні, ваше высокородие.

- Нічого не приготували?

- Все приготував, але нічого не пам'ятаю... Скоро шістдесят стукне, ваше высокородие, де вже тут за науками угоняться? Зробіть милість!

- Вже й шапку з кокардою собі замовив... - сказав протоієрей Змиежалов і усміхнувся.

- Добре, ідіть!.. - сказав інспектор.

Через півгодини Фендриков йшов з учителями в трактир Кухтіна пити чай і тріумфував. Обличчя в нього сяяло, в очах світилося щастя, але щохвилинне почухування потилиці показувало, що його мучила якась думка.

- Яка жалість! - бурмотів він. - Адже така, скажи на милість, дурість з мого боку!

- Та що таке? - запитав Пивомедов.

- Навіщо я стереометрії вчив, якщо її в програмі немає? Адже цілий місяць над нею, підлою, сидів. Така собі жалість!

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова