Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Бродіння умів

 

 

(З ЛІТОПИСУ ОДНОГО МІСТА)

 

Земля зображала з себе пекло. Післяобіднє сонце пекло з таким завзяттям, що навіть Реомюр, що висів у кабінеті акцизного, загубився: дійшов до 35,8 і зупинився у ваганні... З обивателів лив піт, як з заїжджених коней, і на них же засыхал; лінь було витирати.

За великої базарної площі, у вигляді будинків з наглухо закритими віконницями, йшли два обивателя: скарбник Почешихин і посередник у справах (він же і старовинний кореспондент «Сина вітчизни») Оптимов. Обидва йшли і по нагоди спеки мовчали. Оптимову хотілося засудити за управу пил і нечистоту базарній площі, але, знаючи миролюбну вдачу та поміркований напрям супутника, він мовчав.

На середині площі Почешихин раптом зупинився і став дивитися на небо.

- Що ви дивитеся, Евпл Серапионыч?

- Шпаки полетіли. Дивлюся, куди сядуть. Хмара хмарою! Якщо, покладемо, вистрілити з рушниці, та коли потім зібрати... якщо... В саду батька протоієрея сіли!

- Анітрохи, Евпл Серапионыч. Не в отця протоієрея, а в отця диякона Вратоадова. Якщо з цього місця випалити, то нічого не вб'єш. Дріб дрібна і, доки долетить, ослабне. Та й за що їх, поміркуйте, чи вбивати? Птах щодо ягід шкідлива, це вірно, але все-таки створіння, всяке дихання. Шпак, скажімо, співає... А для чого, питається, співає? Для хвали співає. Всяке дихання нехай хвалить господа. Ой, ні! Здається, у отця протоієрея сіли!

Повз розмовляють безшумно пройшли три старі прочанки з торбинками і в лапотках. Подивившись запитливо на Почешихина і Оптимова, які вдивлялися чомусь в дім отця протоієрея, вони пішли тихіше і, відійшовши трохи, зупинилися і ще раз поглянули на друзів і потім самі стали дивитися на будинок отця протоієрея.

- Так, ви правду сказали, вони у отця протоієрея сіли, - продовжував Оптимов. - У нього тепер вишня поспіла, так от вони й полетіли клювати.

З Протопопової хвіртки вийшов сам отець протоєрей Восьмистишиев і з ним дячок Евстигней. Побачивши звернений у його бік увагу і не розуміючи, що це дивляться люди, він зупинився і, разом з дячком, теж став дивитися вгору, щоб зрозуміти.

- Отець Паїсій, треба думати, на що йде, - сказав Почешихин. - Допомагай йому бог!

У просторі між друзями і батьком протоієреєм пройшли тільки що выкупавшиеся в річці фабричні купця Пурова. Побачивши отця Паїсія, напрягавшего свою увагу на вись піднебесну, і богомолок, які стояли нерухомо і теж дивилися вгору, вони зупинилися і стали дивитися туди ж. Те ж саме зробив і хлопчик, який вів жебрака-сліпця, і мужик, що ніс для звалища на площі бочонок зіпсувалися оселедців.

- Щось сталося, треба думати, - сказав Почешихин. - Пожежа, чи що? Та ні, не видно диму! Гей, Кузьма! - крикнув він зупиненого мужику. - Що там сталося?

Мужик щось відповів, але Почешихин і Оптимов нічого не розчули. У всіх крамничної дверей здалися сонні прикажчики. Штукатури, мазавшие лабаз купця Фертикулина, залишили свої сходи і приєдналися до фабричним. Пожежний, описував босими ногами круги на каланчі, зупинився і, подивившись трохи, спустився вниз. Каланча осиротіла. Це здалося підозрілим.

- Чи не пожежа чи де-небудь? Та ви не штовхайтеся! Чорт свинячий!

- Де ви бачите пожежа? Який пожежа? Панове, розійдіться! Вас честю просять!

- Має, всередині зайнялося!

- Честю просить, а сам руками тицяє. Не махайте руками! Ви хоч і пан начальник, а ви не маєте ніякого повного права рукам волю давати!

- На мозоль наступив! А, щоб тебе роздавило!

- Кого розчавило? Хлопці, людини задавили!

- Чому такий натовп? За якою потребою?

- Людини, ваше выскблаародие, задавило!

- Де? Рразойдитесь! Панове, честю прошу! Честю просять тебе, дубина!

- Мужиків штовхай, а благородних не смій чіпати! Не торкайся!

- Хіба це люди? Хіба їх, чортів, проймеш добрим словом? Сидоров, побіжи-но за Якимом Даниличем! Живо! Господа, адже вам погано буде! Прийде Яким Данилич, і вам дістанеться! І ти тут, Парфен?! А ще теж сліпий, святий старець! Нічого не бачить, а туди ж, куди й люди, не кориться! Смирнов, запиши Парфена!

- Слухаю! І пуровских накажете записати? Ось цей самий, який щока распухши, - це пуровский!

- Пуровских не записуй доки... Пуров завтра іменинник!

Шпаки темною хмарою піднялися над садом отця протоієрея, але Почешихин і Оптимов вже не бачили їх; вони стояли і всі дивилися вгору, намагаючись зрозуміти, навіщо зібрався такий натовп і куди вона дивиться. Здався Акім Данилич. Щось жуючи і витираючи губи, він заревів і врізався в натовп.

- Пожжаррные, приготовьсь! Рразойдитесь! Пан Оптимов, розійдіться, адже вам погано буде! Ніж у газети на порядних людей писати різні критики, ви б краще самі намагалися вести себе суттєвіше! Добра не навчать газети!

- Прошу вас не стосуватися гласності! - розлютився Оптимов. - Я літератор і не дозволю вам стосуватися гласності, хоча, за обов'язком громадянина, і шаную вас, як батька і благодійника!

- Пожежники, лий!

- Води немає, ваше высокоблаародие!

- Не рразговаривать! Поїдьте за водою! Живааа!

- Не на чому їхати, ваше високоблагородіє. Майор на пожежних конях поїхали ихнюю тітоньку проводжати!

- Розійдіться! Здай назад, щоб тебе чорти взяли... З'їв? Запиши-но його, чорта!

- Олівець загубився, ваше высокоблаародие...

Натовп все збільшувалася і збільшувалася... Бог знає, до яких би розмірів вона виросла, якби в трактирі Грешкина не здумали пробувати отриманий днями з Москви новий орган. Зачувши «Стрілочка», натовп ахнула і повалила до корчми. Так ніхто і не дізнався, чому зібралася натовп, а Оптимов і Почешихин вже забули про скворцах, справжніх винуватців події. Через годину місто вже був нерухомий і тихий, і видно було тільки одна-єдина людина - це пожежний, ходив на каланчі...

Увечері того ж дня Акім Данилич сидів у бакалійній крамниці Фертикулина, пив лимонад-газес з коньяком і писав: «Крім офіційної папери, можу додати, ваше-ство, і від себе деякий присовокупление. Батько і благодійник! Саме тільки молитвами вашої доброчесного дружини, яка живе в благорастворенной дачі поблизу нашого міста, справа не дійшла до крайніх меж! Стільки я виніс за цей день, що й описати не можу. Розпорядливість Крушенского і пожежного майора Портупеева не знаходить собі підходящого назви. Пишаюся цими достойними слугами вітчизни! Я ж зробив все, що може зробити слабка людина, крім добра ближнього нічого не бажає, і, сидячи тепер серед домашнього вогнища свого, дякую зі сльозами Того, хто не допустив до кровопролиття. Винні, за браком доказів, поки сидять під замком, але думаю їх випустити через тиждень. Від невігластва переступили заповідь!»

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова