Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Російська вугілля

 

 

(ПРАВДИВА ІСТОРІЯ)

 

В один прекрасний квітневий ранок російська le comte {граф (франц.).} Тулупов їхав на німецькому човні вниз по Рейну і від нічого робити розмовляв з «колбасником». Його співрозмовник, молодий худорлявий німець, весь складається з гордовито-наукового фізіономії, власної гідності і туго накрохмалених комірців, відрекомендувався гірничим майстром Артуром Имбс і вперто не звертав з розпочатого і вже набридлого графу розмови про російською кам'яному вугіллі.

- Доля нашого вугілля досить плачевна, - сказав, між іншим, граф, испустив зітхання вченого знавця. - Ви не можете собі уявити: Петербург і Москва живуть англійською вугіллям, Росія палить у печах свої розкішні, незаймані ліси, а між тим надра нашого півдня містять невичерпні багатства!

Имбс сумно похитав головою, досадливо крякнув і зажадав карту Росії.

Коли лакей приніс карту, граф провів нігтем мізинця за березі Азовського моря, подряпав тим же пальцем біля Харкова і промовив:

- Ось тут... взагалі... Розумієте? Весь південь!!.

Имбсу хотілося точніше дізнатися саме ті місця, де залягає наш вугілля, але граф не сказав нічого певного; він безладно тикав своїм нігтем по всій Росії і навіть, бажаючи показати багату вугіллям Донську область, тицьнув на Ставропольскую губернію. Російський граф, мабуть, погано знав географію своєї батьківщини. Він страшенно здивувався і навіть зобразив на своєму особі недовіру, коли Имбс сказав йому, що в Росії є Карпатські гори.

- У мене в самого, знаєте, є в Донської області маєток, - сказав граф. - Вісім тисяч десятин землі. Прекрасний маєток! Вугілля у ньому, уявіть собі... eine zahllose... eine oceanische Menge! {незліченна... океанська маса! (нім.).} Мільйони зариті в землі... пропадають даром... Давно вже мрію зайнятися цим питанням... Підшукую випадку... підходящого людини. У нас в Росії немає фахівців! Повне безлюддя!

Заговорили взагалі про фахівців. Говорили багато і довго... Скінчилося тим, що граф раптом схопився, як ужалений, ляснув себе по лобі й сказав:

- Знаєте що? Я дуже радий, що з вами зустрівся. Не хочете їхати до мене в маєток? А? Що вам тут робити, в Німеччині? Тут вчених німців і без вас багато, а у мене ви справу зробите! І яке діло!.. Хочете? Погоджуйтеся швидше!

Имбс насупився, походив по каюті з кута в кут і, розсудивши і зваживши, дав згоду.

Граф потиснув йому руку і крикнув шампанського...

- Ну, тепер я спокійний, - сказав він. - У мене буде вугілля...

Через тиждень Имбс, навантажений книгами, кресленнями і надіями, їхав уже в Росію, нецеломудренно мріючи про російських рублях. В Москві граф дав йому двісті рублів, адреса маєтки і наказав їхати на південь.

- Їдьте собі і починайте там... Я, може бути, восени приїду. Пишіть, як і що...

Прибувши в маєток Тулупова, Имбс оселився у флігелі і на інший же день після приїзду зайнявся «постачанням Росії вугіллям». Через три тижні він послав графу перший лист. «Я вже ознайомився з вугіллям вашої землі, - писав він після довгого боязкого вступу, - і знайшов, що, завдяки свого низької якості, він не вартий того, щоб його викопували із землі. Якщо б він був втричі краще, то й тоді б не слід було чіпати його. Крім якості вугілля, мене вражає також повна відсутність попиту. У вашого сусіда, углепромышленника Алпатова, заготовлено п'ятнадцять мільйонів пудів, а між тим немає нікого, хто б дав йому хоча би по копійці за пуд. Донецька Кам'яновугільна дорога, що йде через ваше маєток, побудована спеціально для перевезення кам'яного вугілля, але, як виявляється, їй за весь час свого існування не вдалося провезти ще ні одного пуда. Потрібно бути нечесним або занадто легковажним, щоб подати вам хоча б краплю надії на успіх. Насмілюся також додати, що ваше господарство до того засмучено і розпущено, що добування вугілля і взагалі якісь нововведення є розкішшю». Зрештою німець просив графа порекомендувати його іншим російською «Fursten oder Grafen» {«князям або графами» (нім.).} або ж вислати йому «ein wenig» {«трохи» (нім.).} на зворотний шлях в Німеччину. В очікуванні милостивого відповіді Имбс зайнявся уженьем карасів і ловом перепелів на сопілочку.

Відповідь на цей лист отримав не Имбс, а керуючий, поляк Дзержинський. «А німцеві скажіть, що він ні чорта не розуміє, - писав граф постскриптумі. - Я показував його лист одному гірському інженеру (таємного раднику Млееву), і воно порушило сміх. Втім, я його не тримаю. Нехай собі їде. Гроші ж на дорогу у нього є. Я дав йому 200 руб. Якщо він витратив на дорогу 50, то і тоді залишиться у нього 150 руб.» Дізнавшись про таке відповіді, Имбс страшенно перелякався. Він сів і вкрив своїм німецьким, розпливався почерком два аркуші поштового паперу. Він благав графа пробачити його великодушно за те, що він приховав від нього в першому листі багато «дуже важливе». Зі сльозами на очах і угрызаемый совістю він писав, що залишилися після дороги з Москви 172 рубля він мав необережність програти в карти Дзержинському. «Згодом я виграв з нього 250 р., але він не віддає мені їх, хоча і отримав з мене весь мій програш, а тому наважуюсь вдаватися до вашої всемогутності, змусьте шановного пана Дзержинського сплатити мені хоч половину, щоб я міг залишити Росію і не є даром вашого хліба». Багато води утекло в море і багато карасів і перепелів зловив Имбс, поки отримав відповідь на це другий лист. Одного разу, в кінці липня, в його кімнату увійшов поляк і, заскочивши на ліжко, почав пригадувати вголос всі лайки, наявні німецькою мовою.

- Дивовижний осел цей граф! - сказав він, ляскаючи кашкетом об край столу. - Пише мені, що їде днями в Італії, а не дає ніяких розпоряджень щодо вас. Куди вас подіти? Горілку вами закушувати, чи що? І на чортів йому дався цей вугілля! Вугілля йому потрібен так само, як мені ваша фізіономія, чорт його візьми! І ви теж хороші, нічого сказати! Дурний, объевшийся улюбленець наговорив вам від нічого робити, а ви йому повірили!

- Граф їде в Італію? - здивувався Имбс, бліднучи. - А грошей мені прислав? Ні?! Як же я поїду звідси? Адже у мене ні копійки!.. Послухайте мене, шановний пане Дзержинський... Якщо ви не можете віддати мені вашого програшу, то не купите ви моїх книжок і креслень? У Росії ви сбудете їх за дуже велику суму!

- У Росії не потрібні ваші книги і креслення.

Имбс сів і задумався. Поки поляк наповнював повітря своєю жовчю, німець вирішував свій шкурний питання і відчував усіма своїми німецькими почуттями, як у нього псувався в ці хвилини кров. Він схуд, обрюзг, і вираз гордовитої вченості на обличчі поступилося місце виразом болю, безнадії... Свідомість безвихідного полону, вдалині від хвиль і рейнських компанії гірських майстрів, змусило його плакати... Увечері він сидів біля вікна і дивився на місяць... Навкруги була тиша. Десь далеко пиликала гармонийка і нила жалобна російська пісенька. Ці звуки защемили Имбса за Його охопила серце... така туга за батьківщиною, за праву і справедливості, що він віддав би все життя за те тільки, щоб опинитися в цю ніч вдома...

«І тут світить ця луна, і там вона світить, а яка різниця!» - думав він.

Всю ніч тужив Имбс. Під ранок він не виніс туги і порішив піти. Склавши свої «непотрібні в Росії» книги і креслення в торбинку, він випив натщесерце води і рівно в чотири години ранку поплентався пешечком на північ. Він порішив йти в той самий Харків, який ще так недавно граф подряпав на карті своїм рожевим нігтем. У Харкові він сподівався зустріти німців, які могли б дати йому грошей на дорогу.

_______________

 

- Дорогий стягнули з мене, сонного, чоботи, - розповідав Имбс своїм приятелям, сидячи через місяць на тому ж човні. - Така «російська чесність»! Але врешті-решт треба віддати їй справедливість: від Слов'янська до Харкова російська кондуктор провіз мене за сорок копійок - гроші, виручені мною за мою пенковую трубку. Це нечесно, але зате дуже дешево!

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова