Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Антон Павлович Чехов

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

В пітьмі

 

 

Муха середньої величини забралася в ніс товариша прокурора, надвірного радника Гагіна. Цікавість її мучило, або, бути може, вона потрапила туди з легковажності, або завдяки потемкам, але тільки ніс не виніс присутності чужорідного тіла і подав сигнал до чиханию. Гагін чхнув, чхнув з почуттям, з пронизливим присвистом і так голосно, що ліжко здригнулася і видала звук потривожений пружини. Дружина Гагіна, Марья Михайлівна, велика, повна блондинка, теж здригнулася і прокинулася. Вона глянула в сутінки, зітхнула і повернулася на інший бік. Хвилин через п'ять вона ще раз повернулася, закрила щільніше очі, але сон вже не повертався до неї. Повздыхав і поворочавшись з боку на бік, вона підвелася, перелізла через чоловіка і, надівши туфлі, пішла до вікна.

На дворі було темно. Видно були одні тільки силуети дерев та темні даху сараїв. Схід трохи зблід, але і цю блідість збиралися заволокнуть хмари. У повітрі, уснувшем і з у імлу, стояла тиша. Мовчав навіть дачний сторож, який одержує гроші за порушення стуком нічної тиші, мовчав і деркач - єдиний дикий пернатий, не цурається сусідства зі столичними дачниками.

Тишу порушила сама Марія Михайлівна. Стоячи біля вікна і дивлячись у двір, вона раптом скрикнула. Їй здалося, що від квітника з худим, стриженим тополею пробиралася до хати якась темна постать. Спочатку вона думала, що це корова чи кінь, потім же, протерши очі, вона стала ясно розрізняти людські контури.

Отже їй здалося, що темна постать підійшла до вікна, яке виходило з кухні, і, постоявши трохи, очевидно у ваганні, стала однією ногою на карниз і... зникла в мороці вікна.

"Злодій!" - промайнуло у неї в голові, і мертвенная блідість залляла її обличчя.

І в одну мить її уява намалювала картину, якої так бояться дачницы: злодій лізе в кухню, з кухні в їдальню... срібло у шкапу... далі спальня... сокира... розбійницьке обличчя... золоті речі... Коліна її підігнулися і по спині побігли мурашки.

- Вася! - затеребила вона чоловіка. - Базиль! Василь Прокофьич! Ах, боже мій, немов мертвий! Прокинься, Базиль, благаю тебе!

- Н-ну? - промимрив товариш прокурора, потягнувши в себе повітря і видаючи жувальні звуки.

- Прокинься, заради творця! До нас у кухню забрався злодій! Стою я біля вікна, дивлюсь, а хтось у вікно лізе. З кухні пробереться в столову... ложки в шкапу! Базиль! У Маври Єгорівни в минулому році так само ось забралися.

- До... кого тобі?

- Боже, він не чує! Та зрозумій же ти, бовдур, що я зараз бачила, як до нас у кухню поліз якийсь чоловік! Пелагея злякається і... і срібло в шкапу!

- Нісенітниця!

- Базиль, це нестерпно! Я кажу тобі про небезпеку, а ти спиш і мычишь! Що ж ти хочеш? Хочеш, щоб нас обікрали і перерізали?

Товариш прокурора повільно підвівся і сів на ліжку, оголошуючи повітря позіхами.

- Чорт вас знає, що ви за народ! - пробурмотів він. - Невже навіть вночі немає спокою? Будять із-за дурниць!

- Але присягаюся тобі, Базиль, я бачила, як чоловік поліз у вікно!

- Ну так що ж? І нехай лізе... Це, по всій ймовірно, до Пелагеї її пожежний прийшов.

- Що-о-о? Що ти сказав?

- Я сказав, що це до Пелагеї пожежний прийшов.

- Тим гірше! - скрикнула Марія Михайлівна. - Це гірше злодія! Я не потерплю у своїй хаті цинізму!

- Яка чеснота, подивишся Не потерплю... цинізму... Та хіба це цинізм? До чого без толку закордонними словами випалювати? Це, матінко моя, споконвіку так ведеться, освячене традицією. На те він і пожежний, щоб до кухаркам ходити.

- Ні, Базиль! Значить, ти не знаєш мене! Я не можу допустити думки, щоб в моєму будинку і таке... таке... Мусиш вирушити у цю хвилину в кухню і наказати йому забиратися! Цю ж хвилину! А завтра я скажу Пелагеї, щоб вона не сміла дозволяти собі подібні вчинки! Коли я помру, можете допускати в своєму будинку цинічності, а тепер ви не смієте. Звольте йти!

- Черрт... - пробурчав Гагін з досадою. - Ну, розсуди своїм бабським, мікроскопічним мозком, навіщо я туди піду?

- Базиль, я падаю в обморок!

Гагін плюнув, надів туфлі, ще раз плюнув і відправився в кухню. Було темно, як в закупореній бочці, і товариша прокурора довелося пробиратися навпомацки. По дорозі він намацав двері в дитячу і розбудив няньку.

- Василина, - сказав він, - ти брала ввечері мій халат чистити. Де він?

- Я його, пане, Пелагеї віддала чистити.

- Що за безлад? Брати берете, а на місце не кладете... Мусиш тепер подорожувати без халата!

Увійшовши на кухню, він попрямував до того місця, де на скрині, під полицею з каструлями, спала куховарка.

- Пелагея! - почав він, намацуючи плече і штовхаючи. - Ти! Пелагея! Ну, що називаєшся? Не спиш! Хто це зараз ліз до тобі у вікно?

- Гм!.. здрастє! У вікно ліз! Кому це лізти?

- Так ти того... нічого тінь наводити! Скажи-но краще свого прохвосту, щоб він подобру-здорові забирався геть. Чуєш? Нічого йому тут робити!

- Та ви в умі, пане? Здрастє... Дуру яку знайшли... Цілісінький День мучишся, бегаючи, спокою не знаєш, а вночі з такими словами. За чотири карбованці на місяць живеш... при своєму чай і цукор, а крім цих слів інший честі ні від кого не бачиш... Я у купців жила, так такого не срама бачила.

- Ну, ну... годі Лазаря співати! Цю ж хвилину щоб твого солдафона тут не було! Чуєш?

- Гріх вам, пане! - сказала Палажка, і в голосі її почулися сльози. - Панове освічені... благородні, а того немає поняття, що, може, при горі нашому... при нашій нещасній життя... - Вона заплакала. - Образити нас можна. Заступитися нікому.

- Ну, ну... адже мені все одно! Мене сюди бариня послала. По мені хоч будинкового впусти в вікно, так мені все одно.

Товаришу прокурора залишалося тільки зізнатися, що він не прав, роблячи цей допит, і повернутися до дружини.

- Послухай, Пелагея, - сказав він, - ти брала чистити мій халат. Де він?

- Ах, пане, вибачте, забула вам покласти його на стілець. Він висить біля груби на цвяшку...

Гагін намацав біля печі халат, надів його і тихо поплентався в спальню.

Марія Михайлівна за звільнення чоловіка лягла в ліжко і стала чекати. Хвилини три вона була покійна, але потім її початок помучивать занепокоєння.

"Як довго він ходить, однак! - думала вона. - Добре, якщо там, той... цинік, ну, а якщо злодій?"

І уяву її знову намалював картину: чоловік входить в темну кухню... удар обухом... вмирає, не видавши жодного звуку... калюжа крові...

Минуло п'ять хвилин, п'ять з половиною, нарешті шість... На лобі у нього виступив холодний піт.

- Базиль! - вискнула вона. - Базиль!

- Ну, що кричиш? Я тут... - почула вона голос і кроки чоловіка. - Ріжуть тебе, чи що?

Товариш прокурора підійшов до ліжка й сів на край.

- Нікого там немає, - сказав він. - Тобі примерещилось, дивачка... Ти можеш заспокоїтися: твоя дурища, Пелагея, так само доброчесна, як і її господиня. Оце ти боягузка! Оце ти...

І товариш прокурора почав дражнити свою дружину. Він розгулявся і йому вже не хотілося спати.

- Оце боягузка! - сміявся він. - Завтра ж іди до докторові від галюцинацій лікуватися. Ти

психопатка!

- Запахло дьогтем... - сказала дружина. - Дьогтем або... чимось таким, цибулею... щами.

- М-да... щось таке в повітрі... Спати не хочеться! Ось що, запалю-ка я свічку... Де в нас сірники? І до речі покажу тобі фотографію прокурора судової палати. Вчора прощався з нами і дав всім по картці. З автографом.

Гагін чиркнув об стіну сірником і запалив свічку. Але перш ніж він зробив крок від ліжка, щоб піти за карткою, позаду нього пролунав пронизливий, душу роздирає крик. Озирнувшись назад, він побачив два великих женіних очі, звернених на нього і повних здивування, жаху, гніву...

- Ти знімав в кухні свій халат? - запитала вона, бліднучи.

- А що?

- Погляньте на себе!

Товариш прокурора подивився на себе і ахнув. На його плечах, замість халата, бовталася шинель пожежного, Як вона потрапила на його плечі? Поки він вирішував це питання, дружина його малювала в своїй уяві нову картину, жахливу, неможливу: морок, тиша, шепіт та ін., та ін....

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова