Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Життєписи визначних сучасників

 

 

I. ЛИСТ В РЕДАКЦІЮ

 

Шановний добродію, пане редактор!

Минулого тижня в п'ятницю помер рак шлунку мій старший

брат Петро Гурьич Хрустальов, штабс-капітан, який жив на 2-й Ямській в будинку

купця Чернобрюхова і називав себе гумористично з нагоди запою

«шнапс-капітаном». Будучи вмираючи, він підкликав мене до свого смертного одру

і сказав жалісним голосом:

- Никифор! Мені капут і межа... Але я не сумую, бо життя

людська по єству своєму, як і все інше, укладена в рамки. Так

вже в природі споконвіку ведеться. Якщо б усі люди жили та не вмирали,

то не було б для них місця не тільки в будинках, але і на дахах... Слухай!

Ти знаєш, що все моє життя я страждав від лихого якості, а саме від

запою. Крім того, я мав схильність до літератури. Візьми цей зошит і

після смерті моєї віднеси в яку-небудь редакцію, щоб дізналися люди, що я

за людина і як я все розумію. Попроси, щоб надрукували великим шрифтом.

Промовивши це, братику дав мені зошит і помер. На зошити цієї

написано: «Життєписи визначних сучасників». У творах

я по неуцтву мало розумію, але «Життєписи» братика мені жахливо

подобаються. Складом і своїм красномовством вони схожі кілька на «Сторонні

повідомлення р. Миколи Базунова, що поміщаються в «Новинах дні», а тому маю

честь просити, ваше високоблагородіє, не побрезговать і виконати волю

покійного.

 

Його брат Никифор Хрустальов.

 

 

II. ІВАНОВ ОЛЕКСАНДР ІВАНОВИЧ

 

Знаменитий винахідник подседно-копитної, колісною

та інших мазей

 

Олександр Іванович Іванов, сей великий подседно-копитний чоловік, народився

у XIX столітті від бідних, але благородних батьків, невідомому місці. За

думку дуже багатьох вчених істориків і філософів, день і час його народження

збігається з появою на небі комети 1848 року. Паризька ж Академія

наук заперечує це і днем його народження називає 23-е березня 1849 р. - день,

у який відбувалося виверження Везувію. Розповідають, що А. І. в першу

хвилину свого життя, глянувши на приймав його повитуху, гірко заплакав

і цим вже показав своє невдоволення сучасної медициною. У перші ж

роки досвідчене око могло помітити в дитинку його геніальні

подседно-копитні і лишайные здібності. В той час, коли його однолітки

віддавалися дитячим забавам, він сидів десь у куточку і порпався в

різних рідких господарських необхідностях. Так, він любив розмішувати

ваксу, ліпити чоловічків із замазки, робити тісто з пісочку і інше

подібне, говорить не стільки про користь звершуваного, скільки про

нахили і таланті коїть. Також його улюблене заняття було ходити

босоніж, подсучив штани, калюжок та іншим сухим місцях. Семи років він

був відданий батьками на навчання грамоті та числах. Навчившись швидко

читати, він показав ще нову особливість свого характеру. А саме: він

став старанно і уважно читати оголошення Гюйо, Йоганна Гоффа і

нашого співвітчизника Леухіна. Коли його питали про причини, по яким

він воліє ці оголошення всім іншим галузям науки, то він скромно

відповідав: «Я вчуся». Навчившись читанню, писанню по прописи і арифметики, він

кинув науку і присвятив своє життя вишукування нових коштів для вилікування

стражденних коней, а якщо вистачить здібностей, то і людей. Він змішував

пісок з медом, мед з ваксою, ваксу з салом і заважав до тих досі ці та багато

інші речовини, поки не виходила пертурбація, не має ні запаху, ні

виду, але зате годна на всяке вживання. Обмазавшись цією маззю і не

померши від цього, А. В. уклав вельми резонно, що ця мазь цілюще і

що її слід продавати по 2 рубля за банку. Уклавши таке, він

надрукував у газетах оголошення, і з цих пір (1875 рік) починається слава

його. Але де слава, там заздрісники і недоброзичливці. Мазь, що може

виліковувати різні хвороби і в той же час вживається з успіхом замість

помади, вакси, дьогтю і замазки, привела багато недалекі уми в сум'яття.

Посипалися звинувачення в шарлатанстві, нахабстві та експлуатації

невіглаством. І, на сором людства, ці звинувачення доходили іноді до

того, що великий винахідник неодноразово був залучаємо в якості

обвинуваченого в камеру світового судді. Але в той же час не дрімала і

справедливість. Ще здавна відомо, що чеснота торжествує, а

зло перемагається. Покупці натовпами ходили до А. В. в його магазин,

поміщається на Страсному бульварі, і купували нарозхват його мазь. Мало

того, тисячі вдячних адрес посипалися по адресою безсмертного

цілителя. В довершення всього Неаполітанська Академія наук обрала його в

свої почесні члени і цим ясно показала, що ми не вміємо цінувати наших. В

1882 р. Варшавська кондитерська обрала його в свої почесні відвідувачі. В

1883 р. «Венеція» і «Прага» проголосили великого винахідника своїм

потомственим почесним членом, а в цім, 1884 р. за винайдений ним

«Рафанистроль» він потрапив у мої «Життєписи визначних

сучасників». Бо новою маззю його я не тільки користувався від прищів, але

також лікувався нею від запою й вживав її від клопів і інших паразитів.

 

Штабс-капітан Хрустальов.

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова