Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Читання

 

 

(РОЗПОВІДЬ СТАРОГО ГОРОБЦЯ)

 

Як-то раз в кабінеті нашого начальника Івана Петровича Семипалатова

сидів антрепренер нашого театру Галамидов і говорив з ним про гру та

красу наших актрис.

- Але я з вами не згоден, - говорив Іван Петрович, підписуючи

асигновках. - Софія Юріївна сильний, оригінальний талант! Мила така,

граціозна... така Чарівна...

Іван Петрович хотів далі продовжувати, але від захоплення не міг

вимовити жодного слова і посміхнувся так широко і солоденько, що

антрепренер, дивлячись на нього, відчув у роті солодкість.

Мені подобається в ній... е-е-е... хвилювання і трепет молодий грудей,

коли вона читає монологи... Так і пашить, так і пашить! У цей момент,

передайте їй, я готовий на все!

- Ваше превосходительство, прошу підписати відповідь на ставлення

херсонського поліцейського правління щодо...

Семипалатов підняв своє усміхнене обличчя і побачив перед собою

чиновника Мердяева. Мердяев стояв перед ним і, витріщивши очі, підносив йому

папір для підпису. Семипалатов поморщився: проза перервала поезію на самому

цікавому місці.

- Про це можна б і після, - сказав він. - Бачите ж, я

розмовляю! Жахливо невихований, неделікатне народ! Ось-с, пане

Галамидов... Ви говорили, що у нас немає вже гоголівських типів... А от

вам! Чим не тип? Нечупара, лікті продраны, косою... ніколи не свербить... А

подивіться, як він пише! Це чорт знає що! Пише безграмотно,

безглуздо... як швець! Ви подивіться!

- М-да... - промимрив Галамидов, подивившись на папір. -

Дійсно... Ви, пане Мердяев, ймовірно, мало читаєте.

- Так, шановний, не можна! - продовжував начальник. - Мені за вас

соромно! Ви хоч книжки його читали, чи що...

- Читання багато значить! - сказав Галамидов і зітхнув без причини. -

Дуже багато! Ви читайте і відразу побачите, як різко зміниться ваш кругозір.

А книги ви можете дістати де завгодно. У мене, наприклад Я з...

задоволенням. Завтра ж я завезу, якщо хочете.

- Подякуйте, шановний! - сказав Семипалатов.

Мердяев незграбно вклонився, поворушив губами і вийшов.

На другий день приїхав до нас в присутність Галамидов і привіз з собою

в'язку книжок. З цього моменту і починається історія. Потомство ніколи не

простить Семипалатову його легковажного вчинку! Це можна було б,

мабуть, пробачити хлопцеві, але досвідченому дійсному статському раднику -

ніколи! По приїзді антрепренера Мердяев був покликаний в кабінет.

- Нате ось, читайте, шановний! - сказав Семипалатов, подаючи йому

книгу. - Читайте уважно.

Мердяев взяв тремтячими руками книгу і вийшов з кабінету. Він був

блідий. Косі очі його неспокійно бігали і, здавалося, шукали у

навколишніх предметів допомоги. Ми взяли у нього книгу і почали її обережно

розглядати.

Книга була «Граф Монте-Крісто».

- Проти його волі не підеш! - сказав, зітхнувши наш старий

бухгалтер Прохор Семенович Будылда. - Постарайся як-небудь, понатужься...

Читай собі помаленьку, а там, бог дасть, він забуде, і тоді можна кинути

буде. Ти не лякайся... А головне - не вникай... Читай і не вникай в цю

умственность.

Мердяев загорнув книгу в папір і сів писати. Але не писалося йому на

цей раз. Руки в нього тремтіли і очі косять у різні сторони: один в

стеля, інший в чорнильницю. На інший день прийшов він на службу

заплаканий.

- Чотири рази вже починав, - сказав він, - але нічого не розберу...

Якісь іноземці...

Через п'ять днів Семипалатов, проходячи повз столів, зупинився перед

Мердяевым і запитав:

- Ну, що? Читали книгу?

- Читав, ваше превосходительство.

- Про що ж ви читали, шановний? А ну-ка, розкажіть!

Мердяев підняв голову вгору і заворушив губами.

- Забув, ваше превосходительство... - сказав він через хвилину.

- Значить, ви не читали або, е-е-е... неуважно читали!

Авто-мма-тично! Так не можна! Ви ще раз прочитайте! Взагалі, панове,

рекомендую. Нумо читати! Все читайте! Беріть там у мене на вікні книги

і читайте. Парамонов, ідіть, візьміть собі книгу! Подходцев, ідіть і

ви, шановний! Смирнов - і ви! Все, панове! Прошу!

Всі пішли і взяли собі по книзі. Один тільки Будылда наважився

висловити протест. Він розвів руками, похитав головою і сказав:

- А вже мене вибачте, ваше превосходительство... Мерщій у відставку...

Я знаю, що від цих самих критик і творів буває. У мене від них старший

онук рідну матір в очі дурепою кличе й весь піст молоко тече.

Вибачте!

- Ви нічого не розумієте, - сказав Семипалатов, звичайно прится

старому всі його брутальності.

Але Семипалатов помилявся: старий все розумів. Через тиждень ми

побачили плоди цього читання. Подходцев, читав другий том «Вічного жида»,

назвав Будылду «єзуїтом»; Смирнов став з'являтися на службу в нетверезому

вигляді. Але ні на кого не подіяло так читання, як на Мердяева. Він

схуд, змарнів, став пити.

- Прохор Семенович! - благав він Будылду. - Примусьте вічно бога молити!

Попросіть ви його превосходительство, щоб вони мене извинили... Не можу я

читати. Читаю день і ніч, не сплю, не їм... Дружина вся змучилася, вголос

читавши, але, побий бог, нічого не розумію! Зробіть божеську милість!

Будылда кілька разів наважувався доповідати Семипалатову, але той

тільки махав руками і, ходячи по правлінню разом з Галамидовым,

докоряв всіх невіглаством. Пройшло десь два місяці, і скінчилася вся ця

історія найжахливішим чином.

Одного разу Мердяев, прийшовши на службу, замість того, щоб сідати за

стіл, став серед присутності на коліна, заплакав і сказав:

- Вибачте мене, православні, за те, що я фальшиві папірці роблю!

Потім він увійшов в кабінет і, ставши перед Семипалатовым на коліна,

сказав:

- Простіть мене, ваша величносте: вчора я дитинку в колодязь

кинув!

Стукнувся лобом об підлогу і заплакав...

- Що це значить?! - здивувався Семипалатов.

- А це значить, ваше превосходительство, - сказав Будылда з

сльозами на очах, виступаючи наперед, - що він розуму наважився! У нього розум за

розум зайшов! Ось що ваш Галамидка творами наробив! Бог все бачить,

ваше превосходительство. А якщо вам мої слова не подобаються, то дозвольте

мені у відставку. Краще з голоду померти, ніж отаке на старості років

бачити!

Семипалатов зблід і пройшовся з кутка в куток.

- Не приймати Галамидова! - сказав він глухим голосом. - А ви,

панове, заспокойтеся. Я тепер бачу свою помилку. Дякую, старий!

І з цієї пори у вас більше нічого не було. Мердяев одужав, але не

зовсім. І досі при вигляді книги він тремтить і відвертається.

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова