Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

PERPETUUM MOBILE

 

 

Судовий слідчий Гришуткін, старий, почав службу ще в

передреформене час, і доктор Свистицкий, меланхолічний пан, їхали

на розтин. Їхали вони восени по дорозі. Темрява була

страшна, лив шалений дощ.

- Адже така підлість, - бурчав слідчий. - Не те що цивілізації

і гуманності, навіть клімату порядного немає. Країна, нічого сказати! Європа

теж, подумаєш... Дощ, дощ! Ніби найнявся, негідник! Так вези ти,

анафема, скоріше, якщо не хочеш, щоб я тобі, негіднику такого собі, негіднику,

всі зуби вибив! - крикнув він працівнику, який сидів на козлах.

- Дивно, Агей Олексійович! - говорив доктор, зітхаючи і кутаючись у

мокру шубу. - Я навіть не помічаю цієї погоди. Мене гнітить якесь

дивне, важке передчуття. Ось-ось, здається мені, станеться наді мною

якесь нещастя. А я вірю в передчуття і... чекаю. Всі може трапитися.

Трупне зараження... смерть коханої істоти...

- Хоч при Мишкові-то посоромтеся говорити про передчуттях, баба ви

отака. Гірше того, що є, не може бути. Отакий дощ - чого гірше?

Знаєте що, Тимофій Васильович? Я більше не в змозі так їхати. Хоч

убийте, а не можу. Потрібно зупинитися де-небудь Хто тут переночувати...

близько живе?

- Яван Яваныч Єжов, - сказав Ведмедик. - Зараз за лісом, тільки місток

переїхати.

- Єжов? Валяй до Єжову! До речі, давно вже не був у цього старого

грішника.

Проїхали ліс і місток, повернули ліворуч, потім направо і в'їхали в

великий двір голови світового з'їзду, відставного генерал-майора

Єжова.

- Вдома! - сказав Гришуткін, вилазячи з тарантас і дивлячись на вікна

будинки, які світилися. - Це добре, що вдома. І нап'ємося, і наїмося, і

выспимся... Хоч і паскудної чоловічок, але гостинний, треба віддати

справедливість.

У передній зустрів їх сам Єжов, маленький, зморщений дідуган з

особою, присутніх в колючий клубок.

- Дуже до речі, дуже до речі, панове... - заговорив він. - А ми

щойно сіли вечеряти і буженину їмо, тридцять три моментально. А у

мене, знаєте, товариш прокурора сидить. Спасибі йому, ангелу, заїхав за

мною. Завтра з ним на з'їзд їхати. У нас завтра з'їзд... тридцять три

моментально...

Гришуткін і Свистицкий увійшли в зал. Там стояв великий стіл,

уставлений стравами і винами. За одним приладом сиділа донька господаря

Надія Іванівна, молода брюнетка, в глибокій жалобі за нещодавно померлого

чоловіка; за іншим, поруч з нею, товариш прокурора Тюльпанский, молодий

людина з бачками та безліччю синіх жилок на обличчі.

- Знайомі? - говорив Єжов, тикаючи в усіх пальцями. - Це ось прокурор,

це - моя дочка...

Брюнетка посміхнулася і, примруживши очі, подала новоприбулим руку.

- Отже... з доріжки, панове! - сказав Єжов, наливаючи три чарки. -

Дерзайте, людие божі! І я вип'ю за компанію, тридцять три моментально.

Ну-с, будемте здорові...

Випили. Гришуткін закусив огірочком і взявся за буженину. Доктор

випив і зітхнув. Тюльпанский закурив сигару, попросивши попередньо у

дами дозволу, причому вишкірив зуби так, що здалося, ніби у нього під

роті принаймні сто зубів.

- Ну, що ж, панове? Чарки-то ж не чекають! А? Прокурор! Доктор! За

медицину! Люблю медицину. Взагалі люблю молодь, тридцять три моментально.

Що б там не говорили, а молодь завжди буде йти попереду. Ну-с,

будемте здорові.

Розговорилися. Говорили всі, крім прокурора Тюльпанського, який

сидів, мовчав і пускав через ніздрі тютюновий дим. Було очевидно, що він

вважав себе аристократом і зневажав доктора і слідчого. Після вечері

Єжов, Гришуткін і товариш прокурора сіли грати в гвинт з телепнем. Доктор

і Надія Іванівна сіли біля рояля і розговорилися.

- Ви на розтин їдете? - початку гарненька вдова. - Розкривати

мерця? Ах! Яку треба мати силу волі, який залізний характер, щоб

не кривлячись, не кліпнувши оком, заносити ніж і втикати його за рукоятку в

тіло бездиханного людини. Я, знаєте, благоговію перед докторами. Це

особливі люди, святі люди. Доктор, чому ви так сумні? - запитала

вона.

- Передчуття якесь... Мене гнітить якесь дивне, важкий

передчуття. Точно чекає мене втрата коханої істоти.

- А ви, доктор, одружені? У вас є близькі?

- Ні душі. Я самотній і не маю навіть знайомих. Скажіть, пані, ви

вірите в передчуття?

- О, я вірю в передчуття.

І в той час, як доктор і вдова тлумачили про передчуттях, Єжов і

слідчий Гришуткін то і справа вставали з-за карт і підходили до столу з

закускою. В дві години ночі проигравшийся Єжов раптом згадав про завтрашній

з'їзді і ляснув себе по лобі.

- Батюшки! Що ж ми робимо?! Ах ми несправедливі, безбожний!

Завтра вдосвіта на з'їзд їхати, а ми граємо! Спати, спати, тридцять три

моментально! Надька, марш спати! Оголошую засідання закритим.

- Щасливі ви, доктор, що можете спати в таку ніч! - сказала

Надія Іванівна, прощаючись з доктором. - Я не можу спати, коли дощ

барабанить у вікна і коли стогнуть мої бідні сосни. Піду зараз і буду

нудьгувати за книгою. Я не в стані спати. Взагалі, якщо в коридорчику на

вікні проти моїх дверей горить лампочка, то це означає, що я не сплю і мене

з'їдає нудьга...

Доктор і Гришуткін у відведеній для них кімнаті знайшли дві величезні

ліжка, постланные на підлозі, з перин. Доктор роздягнувся, ліг і вкрився з

головою. Слідчий роздягнувся і ліг, але довго ворочався, потім встав і

заходив з кутка в куток. Це був беспокойнейший людина.

- Я все про барыньку думаю, про вдовицю, - сказав він. - Отака

розкіш! Життя б віддав! Очі, плечі, ніжки в лілових панчішки вогонь...

баба! Баба - ой-ой! Це зараз видно! І отака краса належить чорт

знає кому - правознавцю, прокурору! Цього жилистому дуралею, схожому на

англійця! Не виношу, брат, цих правознавців! Коли ти з нею про

передчуттях говорив, він лопався від ревнощів! Що говорити, шикарна

жінка! Чудово шикарна! Диво природи!

- Так, поважна особа, - сказав доктор, высовывая голову з-під

ковдри. - Особа вразлива, нервова, чуйна, така чуйна. Ми ось

з вами зараз заснемо, а вона, бідна, не може спати. Її нерви не виносять

такої бурхливої ночі. Вона сказала мені, що всю ніч безперервно буде нудьгувати і

читати книжку. Бідолаха! Напевно, у неї тепер горить лампочка...

- Яка лампочка?

- Вона сказала, що якщо біля її дверей на вікні горить лампочка, то це

значить, що вона не спить.

- Вона тобі сказала? Тобі?

- Так, мені.

- В такому разі я тебе не розумію! Адже якщо вона це тобі сказала,

то значить ти щасливий зі смертних! Молодець, доктор! Молодчина! Хвалю,

один! Хоч і заздрю, але хвалю! Не так, брате, за тебе радий, як за

правознавця, за цього рудого канали! Радий, що ти йому роги наставишь! Ну,

одягайся! Марш!

Гришуткін, коли бував п'яний, всім говорив «ти».

- Ви вигадуєте, Агей Олексійович! Бог знає що, право... - сором'язливо

відповідав доктор.

- Ну, ну... не розмовляй, доктор! Одягайся і валяй... Як, пак,

це співається в «Життя за царя»? І на шляху любові деньок зриваємо ми як би

квітка... Одягайся, душа моя. Та ну ж! Тимоша! Доктор! Так ну ж, скотина!

- Вибачте, я вас не розумію.

- Та що ж тут не розуміти! Астрономія тут, що ? Одягайся і йди до

лампочці, от і все поняття.

- Дивно, що ви такого невтішного думки про цієї особи та про мене.

- Та кинь ти філософствувати! - розсердився Гришуткін. - Невже ти

можеш ще коливатися? Адже це цинізм!

Він довго переконував доктора, сердився, благав, навіть ставав на коліна

і скінчив тим, що голосно выбранился, плюнув і повалився в ліжко. Але

через чверть години раптом схопився і розбудив доктора.

- Послухайте! Ви рішуче відмовляється йти до неї? - запитав він

строго.

- Ах... навіщо я піду? Який ви неспокійний людина, Агей Олексійович! З

вами їздити на розтин - це жахливо!

- Ну так, чорт вас візьми, я піду до нею! Я... я не гірше

якого-небудь правознавця чи баби доктора. Піду!

Він швидко вдягнувся і пішов до дверей.

Доктор запитливо подивився на нього, як би не розуміючи, потім

схопився.

- Ви, мабуть, жартуєте? - запитав він, загороджуючи Гришуткину

дорогу.

- Ніколи мені з тобою розмовляти... Пусти!

- Ні, я не пущу вас, Агей Олексійович. Лягайте спати... Ви п'яні!

- За яким це правом ти, ескулап, мене не пустиш?

- За права людини, який зобов'язаний захистити благородну жінку.

Агей Олексійович, схаменіться, що ви хочете робити! Ви старий! Вам шістдесят

сім років!

- Я старий? - образився Гришуткін. - Який це негідник сказав тобі,

що я старий?

- Ви, Агей Олексійович, напідпитку і порушені. Недобре! Не забувайте,

що ви людина, а не тварина! Тварині пристойно підкорятися інстинкту, а

ви цар природи, Агей Олексійович!

Цар природи почервонів і сунув руки в кишені.

- Останній раз питаю: ти мене пустиш чи ні? - крикнув він

раптом пронизливим голосом, точно кричав у полі візника. - Каналія!

Але одразу ж він сам злякався свого голосу і відійшов від дверей до вікна.

Хоч він був і п'яний, але йому стало соромно цього свого пронизливого крику,

який, ймовірно, розбудив усіх у домі. Після деякого мовчання до нього

підійшов доктор і торкнув його за плече. Очі доктора були вологі, щоки

палали...

- Агей Олексійович! - сказав він тремтячим голосом. - Після різких слів,

після того, як ви, забувши всяку пристойність, обізвали мене канальей,

погодьтеся, нам вже не можна залишатися під одним дахом. Я вами страшно

ображений... Припустимо, що я винен, але... в чому я, сутності, винен?

Дама чесна, благородна, і раптом ви дозволяєте собі подібні вирази.

Вибачте, ми більше не товариші.

- І чудово! Не треба мені таких товаришів.

- Я їду в цю хвилину, більше залишатися я з вами не можу, і...

сподіваюся, ми більше не зустрінемося.

- Ви поїдете на чому?

- На своїх конях.

- А я на чому ж поїду? Ви що ж це! До кінця хочете подличать? Ви

мене привезли на ваших конях, на ваших же зобов'язані і відвезти.

- Я вас довезу, якщо завгодно. Тільки зараз Я... зараз їду. Я так

схвильований, що більше не можу тут залишатися.

Потім Гришуткін і Свистицкий мовчки одяглися і вийшли на двір. Розбудили

Ведмедика, потім сіли в тарантас і поїхали...

- Цинік... - бурмотів всю дорогу слідчий. - Якщо не вмієш

звертатися з порядними жінками, то сиди вдома, не бувай в будинках, де

жінки...

Себе це лаяв він або доктора, важко було зрозуміти. Коли тарантас

зупинився біля його квартири, він зістрибнув і, ховаючись за воротами,

промовив:

- Не бажаю бути знайомим!

Минуло три дні. Доктор, закінчивши свою візитацію, лежав у себе на

дивані і, від нічого робити, читав у «Календарі для лікарів» прізвища

петербурзьких і московських лікарів, намагаючись відшукати саму звучне і

красиву. На душі в нього було тихо, гарно, плавно, як на небі, у блакиті

якого нерухомо стоїть жайворонок, і це завдяки тому, що минулої

ніч він бачив уві сні пожежа, що означало щастя. Раптом почувся шум

що під'їхали саней (випав сніжок), і на порозі з'явився слідчий

Гришуткін. Це був несподіваний гість. Доктор підвівся і подивився на нього

зніяковіло і зі страхом. Гришуткін кашлянув, потупив очі і повільно

попрямував до дивана.

- Я приїхав вибачитися, Тимофій Васильович, - почав він. - Я був по

відношенню до вас трошки нелюбезен і навіть, здається, сказав вам якусь

неприємність. Ви, звичайно, зрозумієте моє тодішнє збуджений стан,

внаслідок наливки, випитої у тієї старої каналії, і вибачте...

Доктор привскочил і, зі сльозами на очах, потиснув простягнуту руку.

- Ах... помилуйте! Мар'я, чаю!

- Ні, не треба чаю... Колись. Замість чаю, якщо можна, накажіть

квасу подати. Вип'ємо квасу і поїдемо труп розкривати.

- Який труп?

- Та все той же унтер-офіцерський, який тоді їздили розкривати, та

не доїхали.

Гришуткін і Свистицкий випили квасу і поїхали на розтин.

- Звичайно, я вибачаюся, - говорив дорогий слідчий, - я тоді

погарячкував, але все ж, чи знаєте, прикро, що ви не наставили рогів цього

прокурору... ккканалье.

Проїжджаючи через Алимоново, вони побачили близько трактиру ежовскую

трійку...

- Єжов тут! - сказав Гришуткін. - Його коні. Зайдемте, повидаемся...

Вип'ємо зельтерской води і до речі на сиделочку подивимось. Тут знаменита

доглядальниця! Баба ой-ой! Диво природи!

Подорожні вилізли з саней і пішли в шинок. Там сиділи Єжов і

Тюльпанский і пили чай з журавлинним морсом.

- Ви куди? Звідки? - здивувався Єжов, побачивши Гришуткина і доктора.

- На розтин всі їздимо, та ніяк не доїдемо. У зачароване коло

потрапили. А ви куди?

- Так на з'їзд, батечку!

- Навіщо так часто? Адже ви третього дня їздили!

- Кой чорт, їздили... У прокурора зуби боліли, та й я не в собі

як-то було усі ці дні. Ну, що пити будете? Сідайте, тридцять три

моментально. Горілки або пива? Дай-но нам, брат сиделочка, того і іншого.

Ах, що за доглядальниця!

- Так, знаменита доглядальниця, - погодився слідчий. - Чудова

доглядальниця. Баба ой-ой-ой!

Через дві години з корчми вийшов докторський Мишко і сказав

генеральському кучерові, щоб той распряг і поводив коней.

- Пан велів... В карти засіли! - сказав він і махнув рукою. - Тепер

до завтраго звідси не виберемося. Н-ну, і справник їде! Стало бути, до

післязавтра будемо тут сидіти!

До корчми підкотив справник. Дізнавшись ежовских коней, він приємно

посміхнувся і вбіг по драбинці...

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова