Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Орден

 

 

Вчитель військовій прогімназії, колезький реєстратор Лев Дрібниць,

мешкав поруч з другом своїм, поручиком Льодяниковим. До останнього він і

направив свої стопи в новорічний ранок.

- Бачиш, у чому справа, Гриша, - сказав він поручику після звичайного

привітання з Новим роком. - Я не став би тебе турбувати, якщо б не

крайня потреба. Позич мені, голубе, на сьогоднішній день твого

Станіслава. Сьогодні, бачиш, я обідаю у купця Спичкина. А ти знаєш

цього негідника Спичкина: він страшно любить ордена і трохи чи не мерзотниками

вважає тих, у кого не бовтається що-небудь на шиї або в петлиці. І до того

у нього дві дочки... Настя, знаєш, і Зіна... Кажу, як другу... Ти

мене розумієш, любий мій. Дай, зроби милість!

Все це промовив Дрібниць заїкаючись, червоніючи і боязко озираючись на

двері. Поручик вилаявся, але погодився.

О другій годині пополудні Дрібниць їхав візником до Спичкиным і,

распахнувши трішки шубу, дивився собі на груди. На грудях виблискував золотом і

відливав емаллю чужий Станіслав.

«Як-то і поваги до себе більше відчуваєш! - думав вчитель,

покрякивая. - Маленька штучка, рублів п'ять, не більше коштує, а який

фурор робить!»

Під'їхавши до будинку Спичкина, він відчинив шубу і став повільно

розплачуватися з візником. Візник, як здалося йому, побачивши його

погони, гудзики і Станіслава, скам'янів. Дрібниць самовдоволено кашлянув і

увійшов в будинок. Знімаючи в передній шубу, він заглянув до залу. Там за довгим

обіднім столом сиділи вже чоловік п'ятнадцять і обідали. Чувся гомін і

брязкіт посуду.

- Хто це там дзвонить? - почувся голос господаря. - Ба, Лев Миколайовичу!

Милості просимо. Трошки спізнилися, але це не біда... Зараз тільки сіли.

Дрібниць виставив груди вперед, задер голову і, потираючи руки, увійшов

в залу. Але тут він побачив щось жахливе. За столом, поруч з Зіною, сидів

його товариш по службі, вчитель французької мови Трамблян. Показати

французу орден - значило б викликати масу самих неприємних питань,

означало би осоромитися навіки, обесславиться Першою... думкою Пустякова

було зірвати орден або бігти назад; але орден був міцно пришитий, і

відступ було вже неможливо. Швидко прикривши правою рукою орден, він

згорбився, ніяково віддав загальний уклін і, нікому не подаючи руки, важко

опустився на вільний стілець, якраз проти товариша по службі-француза.

«Випивши, повинно бути!» - подумав Спичкин, подивившись на його

сконфуженное особа.

Перед Дріб'язковим поставили тарілку супу. Він взяв лівою рукою ложку,

але, згадавши, що лівою рукою не личить є і упорядкованому суспільстві,

заявив, що він вже пообідав і їсти не хоче.

- Я вже поїв... Мерсі-з... - пробурмотів він. - Я був з візитом у

дядьки, протоієрея Елеева, і він умовив мене... тово... пообідати.

Душа Пустякова наповнилася щемливої тугою і злобствующей досадою: суп

видавав смачний запах, а від парової осетрини йшов надзвичайно апетитний

димок. Вчитель спробував звільнити праву руку і прикрити орден лівої,

але це виявилося незручним.

«Помітять... І через всю груди рука буде протягнута, точно співати

збираюся. Господи, хоч би швидше обід скінчився! У трактирі ужо

пообедаю!»

Після третього страви він боязко, одним очком подивився на француза.

Трамблян, чомусь сильно зніяковілий, дивився на нього і теж нічого не

їв. Подивившись один на одного, обидва ще більш сконфузились і опустили очі

порожні тарілки.

«Помітив, негідник! - подумав Дрібниць. - По пиці бачу, що помітив! А

він, мерзотник, кляузник. Завтра ж донесе директору!»

З'їли господарі і гості четверте блюдо, з'їли, волею доль, і п'яте...

Піднявся якийсь високий пан з широкими волосистими ніздрями,

горбатим носом і від природи примруженими очима. Він погладив себе по

голові і проголосив:

- Е-е-е... еп еп...... эпредлагаю эвыпить за процвітання сидять

тут дам!

Обідають шумно піднялися і взялися за келихи. Гучне «ура»

пронеслося по всіх кімнатах. Дами заусміхалися і потягнулися цокатися.

Дрібниць піднявся і взяв свою чарку в ліву руку.

- Лев Миколайовичу, будьте ласкаві передати цей келих Настасьї

Тимофіївні! - звернувся до нього якийсь чоловік, подаючи келих. -

Примусьте її випити!

На цей раз Дрібниць, на превеликий свій жах, повинен був пустити в

справа і праву руку. Станіслав з пом'ятою червоною стрічкою побачив нарешті

світло і засяяв. Вчитель зблід, опустив голову і боязко подивився в

бік француза. Той дивився на нього здивованими, запитує очима.

Губи його хитро посміхалися та з лиця поволі сповзав конфуз...

- Юлій Августович! - звернувся до французу господар. - Передайте

пляшку по приналежності!

Трамблян нерішуче простягнув праву руку до пляшки і... о, щастя!

Дрібниць побачив на його грудях орден. І то був не Станіслав, а ціла Анна!

Значить, і француз сжульничал! Дрібниць засміявся від задоволення, сів на

стілець і розвалився... Тепер вже не було потреби приховувати Станіслава!

Обидва грішні одним гріхом, і нікому, стало бути, доносити і бесславить...

- А-а-а... гм!.. - промимрив Спичкин, побачивши на грудях вчителя орден.

- Так-с! - сказав Дрібниць. - Дивна річ, Юлій Августович! Як

було мало у нас перед святами уявлень! Скільки у нас народу, а

отримали тільки ви та я! Уді-ві-тель-ве справу!

Трамблян весело закивав головою і виставив вперед лівий лацкан, на

якому красувалася Ганна 3-го ступеня.

Після обіду Дрібниць ходив по всіх кімнатах і показував панночкам

орден. На душі в нього було легко, вільно, хоча і пощипував під ложечкою

голод.

«Знай я таку штуку, - думав він, заздрісно поглядаючи на Трамбляна,

беседовали з Спичкиным про ордени, - я б Володимира почепив. Ех, не

здогадався!»

Тільки ця одна думка і помучивала його. В іншому він був

абсолютно щасливий.

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова