Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Ліберал

 

 

(НОВОРІЧНИЙ РОЗПОВІДЬ)

 

Прекрасну і умилительную картину являло собою людство в

перший день нового року. Всі раділи, раділи, вітали один одного.

Повітря оголошували самими щирими і сердечними побажаннями. Всі були

щасливі і задоволені...

Один тільки губернський секретар Понимаев був незадоволений. У новорічний

опівдні він стояв на одній зі столичних вулиць і протестував. Обнявши правою

рукою ліхтарний стовп, а лівою відмахуючись невідомо від чого, він бурмотів

речі непрощенні і передбачені Біля нього... стояла його дружина і

тягла його за рукав. Обличчя її було заплакано і виражало скорбота.

- Ідол ти мій! - говорила вона. - Покарання ти моє! Очі твої

безсоромний, махамет! Йди, кажу тобі! Іди, не покедова минув час, і

розпишись! Іди, п'яна образина!

- Ні в якому разі! Я освічена людина і не бажаю підкорятися

неосвіченість! Йди сама розписуйся, якщо хочеш, а мене облиш!.. Не бажаю

бути в рабстві.

- Іди! Якщо ти не распишешься, то горе тобі буде! Виженуть тебе,

негідника мого, і тоді я з голоду, значить, сдыхай? Іди, собака!

- Гаразд... І загину... За правду? Та хоч зараз!

Понимаев підняв руку, щоб відмахнутися від дружини, і описав нею в

повітрі півколо... Йшов повз околодочний наглядач у новій шинелі

зупинився на секунду і, звернувшись до Понимаеву, сказав:

- Соромтесь! Ведіть себе за прикладом інших!

Понимаеву стало совісно. Він сором'язливо заблимав очима і відсмикнув від

ліхтарного стовпа руку. Дружина скористалася цим моментом і потягла його

за рукав вздовж по вулиці, старанно обходячи всі, за що можна вхопитися.

Хвилин через десять, не більше, вона дотащила свого чоловіка до під'їзду

начальника.

- Ну, йди, Альоша! - сказала вона ніжно, ввівши чоловіка на ганок. - Іди,

Алешечка! Розпишись тільки, та й іди назад. А я тобі за це коньяку до

чаю куплю. Не буду тебе лаяти, коли ти напідпитку... губи ти мене,

сироту!

- Ааа... гм... Це, стало бути, його будинок? Відмінно! Дуже добре-з!

Рраспишемся, чорт візьми! Так розпишемося, що довго буде пам'ятати! Все йому

напишу на цьому папері! Напишу, якої я думки! Нехай тоді жене! А якщо

вижене, то ти винна! Ти!

Понимаев похитнувся, пхнул плечем двері і з шумом увійшов у під'їзд.

Там біля дверей стояв швейцар Єгор з свежевыбритой, новорічній

фізіономією. Біля столика з аркушем паперу стояли і Везувиев

Черносвинский, товариші по службі Понимаева. Високий і худий Везувиев

розписувався, а Черносвинский, маленький рябенький чоловічок, чекав

своєї черги. В обох на обличчях було написано: «З Новим роком, з новим

щастям!» Видно було, що вони розписувалися не тільки фізично, але і

морально. Побачивши їх, Понимаев презирливо усміхнувся і з обуренням

запахнулся в шубу.

- Зрозуміло! - заговорив він. - Зрозуміло! Як не привітати його

пр-во? Не можна не привітати! Ха, ха! Треба висловити свої рабські почуття!

Везувиев і Черносвинский з подивом подивилися на нього. Вони зроду

не чули таких слів!

- Хіба це не невігластво, не лакейство? - продовжував Понимаев. -

Кинь, не розписуйся! Висловивши протест!

Він ударив кулаком по листу і змастив підпис Везувиева.

- Бунтуешь, ваше благородіє! - сказав Єгор, підскочивши до столу і

піднявши лист вище голови. Через це, ваше благородіє, вашого брата знаєш...

як?

В цей час двері відчинились і в під'їзд увійшов високий літній

чоловік у ведмежій шубі і золотий трикутному капелюсі. Це був начальник Понимаева,

Велелептов. При вході його Єгор, Везувиев і Черносвинский проковтнули по

аршину і витягнулися. Понимаев теж витягнувся, але усміхнувся і крутнув один

ус.

- А! - сказав Велелептов, побачивши чиновників. - Ви... тут? М-да...

друзі... Зрозуміло... (очевидно, що його пр-во був злегка напідпитку).

Зрозуміло... І вас також... Дякую, що не забули... Спасибі... М-да...

Приємно бачити... Бажаю вам... А ти, Понимаев, вже назюзюкался? Це нічого,

не конфузься... Пий, та діло розумій... Пийте і веселіться...

- Всяк злак на користь людини, ваше-ство! - ризикнув вставити

Везувиев.

- Ну так, зрозуміло... Як ти сказав? Де злак? Ну, йдіть собі...

богом... Чи ні... Ви були вже у Микити Прохорыча? Не були ще? Відмінно.

Я дам вам книжки... віднесіть до нього... Він дав мені почитати «Мандрівник» за

два роки... Так от його треба віднести... Ходімо, я вам дам... Скиньте

шуби!

Чиновники зняли шуби і пішли за Велелептовым. Спочатку вони увійшли в

приймальні, а потім у велику, розкішно прибрану залу, де за круглим столом

сиділа сама генеральша. По обидві сторони її сиділи дві молоді дами, одна в

білих рукавичках, інша в чорних. Велелептов залишив у залі чиновників і

пішов до себе в кабінет. Чиновники сконфузились.

Хвилин десять вони стояли мовчки, не рухаючись і не знаючи, куди подіти

свої руки. Пані говорили по-французьки і то і справа підкидали на них

очі... Мука! Нарешті з кабінету здався Велелептов, тримаючи в обох

руках великий зв'язці книг.

- Ось, - сказав він. - Віддайте йому і подякуйте... Це «Мандрівник».

Я читав іноді вечорами... А вам... дякую, що не забули прийшли...

вшанувати... Чиновників моїх розглядаєте? - звернувся до Велелептов

дамам. - Хе, хе... Дивіться, дивіться... ось Везувиев, це

Черносвинский... а це мій Понимаев. Входжу одного разу в чергову, а він, цей

Понимаев, там машину представляє. Який? Пш! пш! пш! Свистить так, ногами

топочет... Натурально так виходило... М-да... А ну-ка, змалюй!

Уяви-но нам.

Дами вперили в Понимаева очі і заусміхалися. Він закашлявся.

- Не вмію... Забув, ваше-ство... - пробурмотів він. - Не можу і не

бажаю.

- Не бажаєш? - здивувався Велелептов. - А? Шкода... Шкода, що не можеш

уважити старого... Прощай... Прикро... Іди...

Везувиев і Черносвинский заштовхали в бік Понимаева. Та й сам він

злякався своєї відмови. В очах його запаморочилось... Чорні рукавички

змішалися з білими, особи покосилися, меблі застрибала, і сам Велелептов

звернувся до великої киває палець. Постоявши трохи й пробурмотівши щось,

Понимаев притиснув до грудей «Мандрівник» і вийшов на вулицю. Там він побачив свою

дружину, бліду, дрожавшую від холоду і жаху. Везувиев і Черносвинский

стояли вже біля неї і, сильно жестикулюючи руками, говорили їй щось

жахливе і відразу в обидва вуха. «Що тепер буде?!» - читалося в їхніх постатях і

рухах. Понимаев, безнадійно глянувши на дружину, поплентався з книгами за

приятелями.

Воротясь додому, він не обідав і чаю не пив... Вночі його розбудив

кошмар.

Він піднявся і подивився в темряву. Чорні і білі рукавички, бакени

Велелептова - все це затанцювало перед його очима, запаморочилося, і він

згадав минуле.

- Скотина я, скотина! - пробурчав він. - Протестуй ти, осел, якщо

хочеш, але не смій не поважати старших! Що коштувало тобі представити машину?

Більше він не міг заснути. Всю ніч до самого ранку промучили його

докори сумління, туга і схлипування дружини. Поглядевшись вранці в

дзеркало, він бачить не себе, а чиюсь іншу фізіономію, бліду,

виснажену, сумну...

- Не піду на службу! - вирішив він. - Все одне... Один кінець!

Весь другий день нового року він присвятив ходіння з кута в кут.

Ходив він, зітхав і думав:

- У кого б це револьвер дістати? Ніж так жити, так краще вже...

право... Кулю в лоб, і кінець...

На третій день він втік від туги на службу.

«Що буде?!» - думали всі чиновники, поглядаючи на нього з-за

чорнильниць.

Те ж саме думав і Понимаев.

- Що ж? - шепнув він Везувиеву. - Нехай жене! Йому ж кепсько буде,

якщо руки на себе накладу.

В 11 годин приїхав Велелептов. Проходячи повз Понимаева і глянувши на

його бліде, сильно змарнілий, перелякане обличчя, він зупинився, похитав

головою і сказав:

- А здорово ти тоді вхопив, братику! Досі рожа у свої рамки не

увійшла. Треба бути, друг, поумеренней... Недобре... Довго здоров'я

втратити?

І, поплескавши Понимаева по плечу, Велелептов пройшов далі.

«Тільки-то?» - подумало всі присутність.

Понимаев засміявся від задоволення. Навіть пискнув по-пташині - так йому

було приємно! Але скоро обличчя його змінилося... насупився і осклабился

презирливою посмішкою.

- Щастя твоє, що я тоді був напідпитку! - пробурчав він вголос слідом

Велелептову. - Щастя твоє, а то б... Пам'ятаєш, Везувиев, як я його

отщелкал?

Прийшовши з служби додому, Понимаев обідав з великим апетитом.

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова