Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

У поштовому відділенні

 

 

Ховали ми якось на днях молоденьку дружину нашого старого

поштмейстера Сладкоперцева. Закопавши красуню, ми, по звичаєм дідів і

батьків, вирушили в поштове відділення «пом'янути».

Коли були подані млинці, старий вдівець гірко заплакав і сказав:

- Млинці такі ж румяненькие, як і покійниця. Такі ж красені!

Точнісінько!

- Так, - погодилися поминавшие, - вона у вас дійсно була

красуня... Жінка перший сорт!

- Так-с... Всі дивувалися, на неї глядючи... Але, панове, я любив її

не за красу і за добру вдачу. Ці дві якості присущественны всій

жіночій природі і зустрічаються досить часто в підмісячному світі. Я її любив

за іншу якість душі. А саме-з: любив я її, покійницю, дай бог їй

царство небесне, за те, що вона, при жвавості і грайливості свого

характеру, чоловікові своєму, була вірна. Вона була вірна мені, незважаючи на те, що

їй було лише двадцять, а мені вже шістдесят стукне! Вона була вірна

мені, старому!

Диякон, трапезовавший з нами, красномовним муканням і кашлем висловив

свій сумнів.

- Ви не вірите, стало бути? - звернувся до нього вдівець.

- Не те що не вірю, - зніяковів диякон, - а так... Молоді дружини нині

аж надто тово... рандеву, соус провансаль...

- Ви сумніваєтеся, а я вам доведу-с! Я в ній підтримував її вірність

різними способами, так сказати, стратегічного властивості, начебто

фортифікації. При моїй поведінці і хитрому характер дружина моя не могла

змінити мені ні в якому разі. Я хитрість вживав для охорони свого

подружнього ложа. Слова такі знаю, начебто пароль. Скажу ці самі

слова і - баста, можу спати в спокої щодо вірності...

- Які ж це слова?

- Найпростіші. Я розповсюджував по місту поганий слух. Вам цей

слух достеменно відомий. Я говорив кожному: «Дружина моя Альона знаходиться в

співжитті з нашим полицеймейстером Іваном Алексеичем Хвацьким».

Цих слів було достатньо. Жодна людина не насмілювався доглядати за

Альоною, бо боявся полицеймейстерского гніву. Як, бувало, побачать її, так

і тікають геть, щоб Хвацький чого не подумав. Хе-хе-хе. Адже з цим

усастым ідолом зв'яжися, так потім не радий будеш, п'ять протоколів складе

щодо санітарного стану. Наприклад, побачить твою кішку на вулиці і

складе протокол, як ніби це бродячий худобу.

- Так дружина ваша, значить, не жила з Іваном Алексеичем? - здивувалися ми

протяжно.

- Ні, це моя хитрість... Хе-хе... Що, спритно надував я вас,

молодь? То-то ось воно і є.

Минуло три хвилини в мовчанні. Ми сиділи і мовчали, і нам було образливо

і совісно, що нас так хитро провів цей товстий старий червононосий.

- Ну, бог дасть, в інший раз одружуєшся! - пробурчав диякон.

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова