Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Антон Павлович Чехов

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

У притулку для невиліковно хворих та престарілих

 

 

Кожну суботу ввечері гімназистка Саша Енякина, маленька золотушних дівчинка в порваних черевиках, ходить зі своєю мамою в "N-ський притулку для невиліковно хворих та престарілих". Там живе її рідний дідусь Парфеній Савович, відставний гвардії поручик. В дідовій кімнаті душно і пахне дерев'яним маслом. На стінах висять нехороші картини: вирізана з "Ниви" купальниця, німфи, що гріються на сонце, чоловік з циліндром на потилиці, заглядає в щілинку на оголену жінку, та ін. В кутках павутиння, на столі крихти і риб'яча луска... та й сам дідусь непривабливий на вигляд. Він старий, горбат і неакуратно нюхає тютюн. Очі його сльозяться, беззубий рот вічно відкритий. Коли входить Саша з матір'ю, дідусь посміхається, і ця його посмішка буває схожа на велику зморшку.

- Ну, що? - питає дідусь підходить до ручки Сашу. - Що твій батько?

Саша не відповідає. Мама починає мовчки плакати.

- Все ще по корчмах на фортеп'янах грає? Так, так... Все це від непослуху, від гордині... На твоїй ось цієї матері одружився і... дурень вийшов... Так... Дворянин, син благородного батька, а одружився на "тьху", на ній ось... на актрисі, Сережкиной доньці... Сережка у мене в кларнетистах був і чистив стайні... Ридай, ридай, матінко! Я правду кажу... Хамка була, хамка і є!..

Саша, дивлячись на матір, Сережкину дочка і актрису, теж починає плакати. Настає важка, страшна пауза... Дідок з дерев'яною ногою вносить маленький самоварчик з червоної міді. Парфеній Савович сипле в чайник щіпку якогось дивного, дуже великої і дуже сірого чаю і заварює.

- Пийте! - говорить він, наливаючи три великі чашки. - Пий, актриса!

Гості беруть в руки чашки... Чай кепський, віддає цвіллю, а не пити не можна: дідусь образиться... Після чаю Парфеній Савович садить на коліна внучку і, дивлячись на неї з слезливым розчуленням, починає пестити...

- Ти, внучка, знатної прізвища... Не забувай... Кров наша акторська якась... Ти не дивись, що я в убожестве, а батько твій по корчмах на фортеп'янах трамблянит. Батько твій з дикості, по гордині, а я по бідності, але ми важливі... Запитай-кася, ким я був! Здивуєшся!

І дідусь, гладячи кістлявою рукою Сашкове голівку, розповідає:

- У нас у всій губернії було тільки три великих людини: граф Єгор Григорьич, губернатор і я. Ми були найперший і найголовніші... Багатий я, онучка, не був... Всього-навсього було у мене паршивої земельки десятин п'ять тисяч так смертних душ шістсот і більше блазня. Не мав я ні зв'язків з полководцями, ні рідні знатної. Не був я ні письменником, ні Рафаелем яким-небудь, ні філософом... Людина як людина, одним словом... А між тим - слухай, онучка! - ні перед ким шапки не ламав, губернатора Васею кликав, преосвященному потискував руку і графу Єгору Григорьичу наипервейший один був. А все тому, що вмів жити в просвітництві, в європейському образі думок...

Після довгої передмови дідусь розповідає про своє минуле життя-буття... Каже він довго, з захопленням.

- Баб звичайно на горох на коліна ставив, щоб кривилися, - бурмоче він, між іншим. - Баба морщиться, а мужику смішно... Чоловіки сміються, ну, і сам засмієшся, і весело тобі стане Для грамотних... у мене було інше покарання, м'якше. Чи вивчити напам'ять рахункову книгу змушу, або ж накажу взлезть на дах і читати оттеда вголос "Юрія Милославського", та читати так, щоб мені у кімнатах чути було... Коли духовне не діяло, діяло тілесне...

Розповівши про дисципліну, без якої, за його словами, "людина подібна теорія без практики", він зауважує, що покаранню потрібно противополагать нагородження.

- За дуже відважні вчинки, як, наприклад, за лови злодія, жалував я добре: на старих молоденьких женив, молодих від рекрутчини звільняв та ін.

Веселився під час воно дідусь так, як "тепер ніхто не веселиться".

- Музикантів та співців було у мене, незважаючи на убогість засобів моїх, шістдесят осіб. Музикою завідував у мене жид, а співочої - диякон-розстрига... Жид був великий музикант... Чорт не так зіграє, як він, проклятий, грав. На контрабасі, бувало, виводив, шельма, такі еківокі, яких Рубінштейн або Бетховен, покладемо, і на скрипці не виведе... Вчився нотах він за кордоном, смажив на всіх інструментах і рукою махати був майстер. Тільки один недолік був у ньому: тухлою рибою смердів так своїм неподобством декорацію псував. Під час свят доводилося його за цієї причини за ширму ставити... Розстрига теж не дурень був. І знав ноти і веліти вмів. Дисципліна у нього була на такій точці, що навіть я дивувався. Він всього досягав. Бас у нього інший раз дишкантом співав, баба в толстоголосии з басами дорівнювала... Майстер був, розбійник... Видом був важливий, сановитый... Пиячив тільки сильно, але ж це, внучка, кому як... Кому шкідливо, а кому і пользительно. Співочого треба пити, бо від горілки голос гущі стає... Жиду я платив на рік сто рублів асигнаціями, а розстризі нічого не платив... Жив він у мене на одних тільки харчах і платню натурою отримував: крупою, м'ясом, сіллю, дівчатками, дровами тощо. Жилося йому у мене, як котові, хоч і частенько бив я його на воздусях... Пам'ятаю, раз я розклав його і Сережку, її батька, батька твоєї матері, і...

Саша раптом схоплюється і притискається до матері, яка бліда, як полотно, і злегка тремтить...

- Мама, підемо додому... Мені страшно!

- Чого тобі, внучка, страшно?

Дідусь підходить до внучки, але та відвертається від нього, тремтить і сильніше тулиться до матері.

- У неї, мабуть, голівка болить, - каже вибачається голосом мати. - Пора вже їй спати... Прощайте...

Перед відходом Сашкова мати підходить до дідуся і, червона, шепоче йому щось на вухо.

- Не дам! - бурмоче дід, хмурячи брови і шамкаючи губами. - Ні копійки не дам! Нехай батько дістає їй на черевики в своїх трактирах, а я ні копійки... Буде вас балувати! Вам благодетельствуешь, а від вас крім зухвалих листів нічого не бачиш. Чай, знаєш, яке надіслав лист мені нещодавно твій чоловік... "Скоріше, пише, по корчмах буду тинятись так підбирати крихти, ніж перед Плюшкіним принижуватися..." А? Це батькові-то рідного!

- Але ви його вибачте, - просить Сашкова мати. - Він так нещасливий, так нервен...

Довго просить вона. Нарешті дідусь гнівно плює, відкриває скриньку і, загороджуючи його всім тулубом, дістає звідти жовту, сильно пом'ятий папірець... Жінка бере двома пальцями папірець і, немов боячись опачкаться, швидко суне її в кишеню... Через хвилину вона та донька швидко крокують з темних воріт притулку.

- Мама, не води мене до дідуся! - тремтить Саша. - Він страшний.

- Не можна, Саша... Треба ходити... Якщо ми не будемо ходити, то нам нічого буде їсти... твоєму Батькові ніде дістати. Він хворий і... п'є.

- Навіщо він п'є, мамо?

- Нещасний, тому і п'є... Ти ж дивись, Саша, не кажи йому, що ми до дідуся ходили... Він розсердиться і буде від цього багато кашляти... Він гордец і не любить, щоб ми просили... Не скажеш?

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова