Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Опікун

 

 

Я поборов свою боязкість і увійшов в кабінет генерала Шмыгалова. Генерал

сидів біля столу і розкладав пасьянс «каприз де дам».

- Що вам, мій любий? - запитав він мене лагідно, кивнувши на крісло.

- Я до вас, ваше-ство, по ділу, - сказав я, сідаючи і невідомо для

чого застібаючи свій сюртук. - Я до вас у справі, має приватний характер,

не службовий. Я прийшов просити у вас руки вашої племінниці Варвари

Максимівни.

Генерал повільно повернув до мене своє обличчя, з увагою зиркнув на

мене і упустив на підлогу карти. Він довго ворушив губами і вимовив:

- Ви... тово?.. Ви рехнулись, чи що? Ви рехнулись, я вас запитую?

Ви наважуєтесь...? - прошипів він, червоніючи. - Ви наважуєтесь,

хлопчисько, молокосос?! Наважуєтесь жартувати... милостисдарь...

І, топнув ногою, Шмыгалов крикнув так голосно, що навіть здригнулися

скла.

- Встати!! Ви забуваєте, з ким ви говорите! Нумо забиратися і не

показуватися на очі мені! Прошу вийти! Он-с!

- Але я хочу одружитися, ваше превосходительство!

- Можете одружитися в іншому місці, але не в мене! Ви ще не доросли до

моїй племінниці, милостисдарь! Ви їй не пара! Ні ваше стан, не ваше

суспільне становище не дають вам права пропонувати мені таке...

пропозиція! З вашої сторони це зухвалість! Прощаю вас, хлопчисько, і прошу

вас більше мене не турбувати!

- Гм... Ви вже п'ятьох женихів спровадили таким чином... Ну,

шостого вам не вдасться спровадити. Я знаю причину цих відмов. Ось що,

ваше превосходительство... Даю вам чесне і благородне слово, що,

одружившись на Варі, я не вимагатиму від вас ні копійки з тих грошей, які

ви розтратили, будучи Вариным опікуном. Даю чесне слово!

- Повторіть, що ви сказали! - промовив генерал якимось

неприродно-тріскучим голосом, нагнувшись і підбігши до мені підтюпцем, як

раздразненный гусак. - Повтори! Повтори, негідник!

Я повторив. Генерал почервонів і забігав.

- Цього ще бракувало! - задеренчав він, бігаючи і піднімаючи вгору

руки. - Бракувало ще, щоб мої підлеглі завдавали мені страшні,

незмивні образи в моєму ж будинку! Боже мій, до чого я дожив! Мені...

погано!

- Але запевняю вас, ваше превосходительство! Не тільки не вимагатиму, але

навіть ні єдиним словом не натякну вам на те, що ви слабкості характеру

розтратили Варины гроші! І Варі накажу мовчати! Чесне слово! Чого ж

ви кипятитесь, комод ламаєте? Не віддам під суд!

- Який-небудь хлопчисько, молокосос... жебрак... насмілюється говорити

прямо в обличчя такі гидоти! Прошу вийти, молодий людина, і пам'ятайте,

що я цього ніколи не забуду! Ви мене страшно образили! Втім...

прощаю вас! Ви сказали цю зухвалість по легковажності своєму, по дурості...

Ах, не треба чіпати у мене на столі своїми пальцями, чорт вас візьми!

Не чіпайте карт! Йдіть, я зайнятий!

- Я нічого не чіпаю! Що ви вигадуєте? Я даю чесне слово,

генерал! Даю слово, що навіть не натякну! І Варі забороню вимагати з вас!

Що ж вам ще треба? Дивак ви, їй-богу... Розтратили ви десять тисяч,

залишені її батьком... Ну що ж? Десять тисяч не великі гроші Можна...

пробачити...

- Я нічого не витрачав... так-с! Я вам зараз доведу! Зараз ось...

Я доведу!

Генерал тремтячими руками висунув з стола шухляду, вийняв звідти стос

якихось паперів і, червоний як рак, почав перегортати. Він перегортав

довго, повільно і без мети. Бідолаха був страшенно схвильований і збентежений. До

його щастя, в кабінет увійшов лакей і доповів про поданому обіді.

- Добре... Після обіду я вам доведу! - забурмотів генерал, ховаючи

папери. - Раз і назавжди... щоб уникнути плітки... Дайте тільки

пообідати... побачите! Який-небудь, прости господи... молокосос,

шаромыжка... молоко на губах не обсохло... Йдіть обідати! Я після обіду...

вам...

Ми пішли обідати. Під час першого і другого страви генерал був сердитий

і насуплений. Він з люттю солив собі суп, гарчав, як віддалений грім,

і голосно рухався на стільці.

- Чого ти сьогодні такий злий? - помітила йому Варя. - Не подобаєшся ти

мені, коли ти такий... право...

- Як ти смієш говорити, що я тобі не подобаюся! - визвірився на неї

генерал.

Під час третього і останнього страви Шмыгалов глибоко зітхнув і

заблимав очима. По обличчю його розлилося вираз пришибленности,

затурканості... Він став здаватися таким нещасним, скривдженим! На лобі і на

носі його виступив великий піт. Після обіду генерал запросив мене до себе в

кабінет.

- Голубчику мій! - почав він, не дивлячись на мене і мнучи в руках мою

фалди. - Беріть Варю, я згоден... хороший, добрий чоловік...

Згоден... Благословляю вас... її і тебе, мої ангели... Ти мене вибач,

до обіду я називав тебе тут... сердився Це... адже я люблячи...

батьківськи... Але тільки тово... я витратив не десять тисяч, а тово...

шістнадцять... Я і ті, що тітка Наталя залишила їй, гепнувся... програв...

Давай на радощах... шампанського стебанем... Простив?

І генерал поставив на мене свої сірі, готові заплакати і в той же

час радісні очі. Я пробачив йому ще шість тисяч і одружився на Варі.

Хороші розповіді завжди закінчуються весіллям!

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова