Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Відставний раб

 

 

- Наша річка змійкою звивалася, наче зигзага... вона Бігла по полю

вигинами, вертикулясами такими, як поламана... Коли, бувало, на гору

взлезешь і вниз подивишся, то всю її, як на ладонке, мабуть. Вдень вона

як дзеркало, а вночі ртуттю відливає. По бережку очерет стоїть і у воду

поглядає... Краса! Тут очерет, там ивнячок, а там верби...

Так розписував Никифор Филимоныч, сидячи в портерній за столиком і

п'ючи пиво. Говорив він з захопленням, з жаром... зморшкувате голене

особа і коричнева шия здригалися і пересмикувались судомою всякий раз,

коли він підкреслював у своєму оповіданні яке-небудь особливо поетичне

місце. Слухала його гарненька шістнадцятирічна сиделица, Таня. Лежачи

грудьми на прилавку і підперши голову кулаками, вона, изумляясь, бліднучи і

не кліпаючи очима, захоплено ловила кожне слово.

Никифор Филимоныч кожен вечір бував у портерній і розмовляв з Танею.

Любив він її за сирітство і тиху лагідність, яку залито було все її

бліде востроглазое особа. А кого він любив, тому віддавав всі таємниці свого

минулого. Починав він бесіди звичайно з самого початку - з опису

природи. З природи він переходив на полювання, полювання - на особу покійного

пана, князя Свинцова.

- Славний був чоловік! - розповідав він про князя. - Славний він був

не стільки багатством і широтою земель, скільки характером. Він був

Дон-Жуан-с.

- А що значить Дон-Жуан?

- Це означає, що він до жіночої статі великий Дон-Жуан був. Любив

вашого брата. Весь свій статок на жіночий підлогу провалив. Так-с... А коли

ми в Москві жили, у нас в грандателе майже весь верхній поверх на наші

кошти існував. У Петербурзі ми з баронесою фон Туссих великі

згідно мали і дитятю прижили. Баронеса ця сама в одну ніч все своє

стан в штос програла і руки на себе накласти хотіла, а князь не дав

їй життя прикінчити. Красива була, така молода... Рік з ним попуталась

і померла... А як жінки любили його, Танечка! Як любили! Жити без нього

не могли!

- Він був красивий?

- Який... Старий був, некрасивий... От і ви б, Танечка, йому

сподобалися... Він любив таких худеньких, бледненьких Ви... не конфузьтесь.

Чого конфузитися? Не брехав я на віки вічні, і тепер не вру-з...

Потім Никифор Филимоныч приймався за опис екіпажів, коней,

нарядів... У всьому цьому він знав толк. Потім починав перераховувати вина.

- А є такі вина, що четвертну за пляшку варто. Вип'єш ти

чарку, а в тебе в животі робиться, наче ти від радості помер.

Тані більше всього подобалося опис тихих місячних ночей... Влітку

галаслива оргія в зелені, серед квітів, а взимку - в санях з теплою порожниною,

в санях, які летять, як блискавка.

- Летять санки-з, а вам здається, що місяць біжить... Чудно-с!

Довго розповідав таким чином Никифор Филимоныч. Закінчував він,

коли хлопчисько гасив над дверима ліхтар і вносив у портерную дверну

вивіску.

В один зимовий вечір Никифор лежав п'яний Филимоныч під парканом і

застудився. Його завезли в лікарню. Виписавшись через місяць з лікарні,

він вже не знайшов в портерній своєї слухачки. Вона зникла.

Через півтора року йшов Никифор Филимоныч у Москві по Тверській і

продавав поношене літнє пальто. Йому зустрілася його улюблениця, Таня.

Вона, набеленная, расфранченная, в капелюсі з відчайдушно загнутими полями, йшла

під руку з якимось паном в циліндрі і чогось голосно реготала...

Старий подивився на неї, дізнався, проводив очима й повільно зняв шапку. За

його обличчя промайнуло розчулення на очах блиснула сльозинка.

- Ну, дай бог їй... - прошепотів він. - Вона хороша.

І, надягши шапку, він тихо засміявся.

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова