Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Протекція

 

 

По Невському йшов маленький, зморщений дідок з орденом на шиї. За

ним вистрибом слідував маленький молодий чоловік з кокардою і ліловим

носиком. Дідок був насуплений і зосереджений, молодий чоловік стурбовано

блимав оченятами і, здавалося, збирався плакати. Обидва йшли до Евлампию

Степановичу.

- Я не винен, дядьку! - казав молодий людина, ледве встигаючи за

дідком. - Мене даремно звільнили. Дряньковский більше мене п'є,

проте ж його не звільнили! Він щодня був у присутність п'яним, а я

не кожен день. Це така несправедливість від його високоповажності,

дядько, що й висловити не можу!

- Мовчи... Свиня!

- Гм... Ну, нехай я буду свиня, хоч у мене і самолюбство є. Мене

не звільнили за пияцтво, а за портрет. Підносили йому наші альбом з

картками. Всі знімалися, і я знімався, але моя картка не згодилася,

дядечко. Очі витріщені вийшли і руки розчепирені. Носа у мене ніколи

такого довгого не було, як на картці вийшло. Я і посоромився свою

картку в альбом вставляти. Адже у його високоповажності пані бувають,

портрети розглядають, а я не бажаю себе перед дамами компрометувати.

Моя зовнішність не красива, але приваблива, а на картці якийсь блазень

вийшов. Евлампий Степанич і образилися, що моєї картки немає. Подумали, що

я з гордості або вольномыслия... А яка у мене вольномыслие? Я і в

церкву ходжу, і пісне їм, і носа не задираю, як Дряньковский.

Заступіться, дядьку! Вік буду бога молити! Краще в труні лежати, ніж без

місця шлятися.

Дідок і його супутник повернули за ріг, пройшли ще три провулка і

нарешті смикнули за дзвінок у двері Євлампія Степановича.

- Ти тут посидь, - сказав дідок, увійшовши з молодою людиною в

приймальню, - а я до нього піду. З-за тебе занепокоєння одні тільки.

Дурень... Стань і стій тут... Погань...

Дідок висякався, поправив на шиї орден і пішов у кабінет.

Молодий чоловік залишився у адміністратора. Серце його закалатало.

«Про що вони там говорять? - подумав він, і холонучи переминаючись від туги

з ноги на ногу, коли з кабінету долинуло до нього бормотанье двох

старечих голосів. - Слухає він дядечка?»

Не виносячи невідомості, він підійшов до дверей і доклав до неї своє

велике вухо.

- Не можу-з! - почув він голос Євлампія Степановича. - Вірте богу,

не можу-з! Я вас поважаю, один я вам, Прохор Михайлыч, на все для вас

готовий, але... не можу-з! І не просіть!

- Я згоден з вами, ваше превосходительство, це зіпсований

хлопчисько. Не буду цього заперечувати і навіть скажу вам як одному і

благодійнику, що мало того, що він п'яниця. Це б ще нічого-с.

негідник! І уворует, якщо що погано лежить, і підчистити майстер, і

наябедничати готовий... Такий паршивец, що й висловити вам не можу! Ви йому

сьогодні послугу робите, а завтра він донос на вас пише. Сволота

людина... Мені його анітрохи не шкода. Коли б моя воля, я б його давно до

чортам на кулички... Але мені, ваше-ство, мати його шкода! Для матері тільки

і прошу. Обікрав, негідник, мати, пропив все...

Молодий чоловік відійшов від дверей і пройшовся по адміністратора. Через п'ять

хвилин він знову підійшов до дверей і приклав вухо.

- Для старушечки зробіть, ваше-ство, - казав дядько. - Вона з туги

вмирає, що її негідник без діла ходить.

- Ну, гаразд, так і бути. Тільки з умовою: трохи що найменше, зараз

ж геть!

- Зараз і виганяйте, якщо що, негідника отакого.

Молодий чоловік відійшов від дверей і закрокував адміністратора.

- Молодець дядько! - прошепотів він, захваті потираючи руки. -

Зворушливо розписує! Неосвічена людина, а як всі це розумно у нього

виходить...

З кабінету з'явився дядько.

- Тебе взяли, - сказав він похмуро. - Погань... Підемо.

- Дякую вас, дядьку! - зітхнув молодий чоловік, кліпаючи очима,

повними вдячності, і цілуючи руку. - Без вашої протекції я давно б

пропав...

Обидва вийшли на вулицю і попрямували до себе додому. Дідок був насуплений і

зосереджений, молодий чоловік сяяв і був веселий.

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова