Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Шведська сірник (кримінальний розповідь)

 

 

I

 

Вранці 6 жовтня 1885 р. в канцелярію станового пристава 2-го ділянки

З-го повіту з'явився пристойно одягнений молодий чоловік і заявив, що його

господар, відставний гвардії корнет Марк Іванович Кляузов, убитий. Заявляючи про

це, молодий чоловік був блідий і вкрай схвильований. Руки його тремтіли і

очі були сповнені жаху.

- З ким я маю честь говорити? - запитав його становий.

- Псеков, керуючий Кляузова. Агроном і механік.

Становий і поняті, які прибули разом з Псековым на місце

події, знайшли наступне. Біля флігеля, в якому жив Кляузов,

юрмилася маса народу. Звістка про подію зі швидкістю блискавки облетіла

околиці, і народ, завдяки святковому дню, стікався до флигелю з

усіх навколишніх сіл. Стояв шум і гомін. Подекуди траплялися бліді,

заплакані фізіономії. Двері в спальню Кляузова знайдено була замкненою.

Зсередини стирчав ключ.

- Очевидно, злодії пробралися до нього через вікно, - зауважив при

огляд двері Псеков.

Пішли в садок, куди виходило вікно зі спальні. Вікно похмуро дивилося,

зловісно. Воно було занавешено зеленої полинялой фіранкою. Один кут

фіранки був злегка заворочен, що давало можливість зазирнути в

спальню.

- Дивився чи хто-небудь з вас у вікно? - запитав становий.

- Ні, ваше высокородие, - сказав садівник Єфрем, маленький

сивочолий дідусь з обличчям відставного унтер. - Не до гляденья тут, коли

всі піджилки трясуться!

- Ех, Марк Іванович, Марк Іванович! - зітхнув становий, дивлячись на вікно. -

Говорив я тобі, що ти поганим закінчиш! Говорив я тобі, сердяге, - не

слухався! Розпуста не доводить до добра!

- Спасибі Єфрема, - сказав Псеков, - без нього ми не здогадалися б.

Йому першому спало на думку, що тут щось не так. Приходить сьогодні до

мені вранці і каже: «А чому це наш пан так довго не прокидається?

Цілий тиждень із спальні не виходить!» Як сказав він мені це, мене точно хто

обухом... Думка зараз промайнула... Він не показувався з минулої суботи, а

адже сьогодні неділя! Сім днів - жарт сказати!

- Так, бідолаха... - зітхнув ще раз становий. - Розумний малий,

освічений, добрий такий. У компанії, можна сказати, перший чоловік. Але

розпусник, царство йому небесне! Я все чекав! Степан, - звернувся

становий до одного з понятих, - поїдь цю хвилину до мені і пішли Андрійка

до справника, нехай доповість! Скажи: Марка Івановича вбили! Та забіжи до

уряднику - чого він там відпочиває? Нехай сюди їде! А сам ти їдь,

як можна швидше, до слідчого Миколі Ермолаичу і скажи йому, щоб їхав

сюди! Постій, я йому лист напишу.

Становий розставив навколо флігеля сторожів, написав слідчому

лист і пішов до управителя пити чай. Хвилин через десять він сидів на

табуреті, обережно кусав цукор і ковтав гарячий, як вугілля, чай.

- Ось... - говорив він Псекову. - Ось-з... Дворянин, багатий

людина... улюбленець богів, можна сказати, як висловився Пушкін, а що з

нього вийшло? Нічого! Пиячив, распутничал і... ось-с!.. вбили.

Через дві години прикотив слідчий. Микола Єрмолайович Чубиков (так

звуть слідчого), високий, щільний старий років шістдесяти, подвизається

на своєму терені вже чверть століття. Відомий всьому повіту як людина

чесний, розумний, енергійний і люблячий свою справу. На місце події

прибув з ним і його неодмінний супутник, помічник і письмоводитель

Дюковський, високий молодий чоловік років двадцяти шести.

- Невже, панове? - заговорив Чубиков, входячи в кімнату і Псекова

нашвидку тиснучи всім руки. - Невже? Марка Івановича? Вбили? Ні, це

неможливо! Не-мож-мож-але!

- Підіть же ось... - зітхнув становий.

- Господи ти боже мій! Та я ж його в минулої п'ятниці на ярмарку

у Тарабанькове бачив! Я з ним, вибачте, горілку пив!

- Підіть же ось... - зітхнув ще раз становий.

Позітхає, поужасалісь, випили по склянці чаю і пішли до флигелю.

- Розступися! - крикнув урядник народу.

Увійшовши у флігель, слідчий зайнявся насамперед оглядом двері в

спальню. Двері виявилася соснову, пофарбованою в жовту фарбу і

непошкодженою. Особливих прикмет, що можуть послужити жодними вказівками,

знайдено не було. Приступлено було до злому.

- Прошу, панове, зайвих вийти! - сказав слідчий, коли після

довгого стуку і тріска двері поступилася сокири і долоту. - Прошу це

інтересах слідства... Урядник, нікого не впускати!

Чубиков, його помічник і становий відкрили двері і нерішуче, один

за іншим, увійшли в спальню. Їх очам представилося таке видовище. У

єдиного вікна стояла велика дерев'яна ліжко з величезною пухової

периною. На зім'ятому перині лежало зім'яте измятое ковдру. Подушка в

ситцевій наволочці, теж сильно пом'ята, валялася на підлозі. На столику

перед ліжком лежали срібний годинник і срібна монета

двадцатикопеечного гідності. Тут же лежали і сірчані сірники. Крім

ліжка, столики і єдиного стільця, інший меблів в спальні не було.

Заглянувши під ліжко, становий побачив десятка два порожніх пляшок, стару

солом'яний капелюх і чвертку горілки. Під столиком валявся один чобіт,

покритий пилом. Окинувши поглядом кімнату, слідчий спохмурнів і

почервонів.

- Мерзотники! - пробурмотів він, стискаючи кулаки.

- А де ж Марко Іванович? - тихо запитав Дюковський.

- Прошу вас не втручатися! - грубо сказав йому Чубиков. - Звольте

оглянути підлогу! Це другий такий випадок у моїй практиці, Євграф Кузьмич, -

звернувся він до станового, знизивши голос. - У 1870 році був у мене теж

такий випадок. Та ви, напевно, пам'ятаєте... Вбивство купця Портретова. Там

теж так. Мерзотники вбили і витягли труп через вікно...

Чубиков підійшов до вікна, відсмикнув в бік фіранку і обережно

пхнув вікно. Вікно отворилось.

- Відчиняється, значить не було замкнено... Гм!.. Сліди на підвіконні.

Бачите? Ось слід від коліна... Хтось ліз звідти Потрібно буде... як слід

оглянути вікно.

- На підлозі нічого особливого не помітно, - сказав Дюковський. - Ні

плям, ні подряпин. Знайшов тільки одну обгорілу шведську сірник. Ось вона!

Наскільки я пам'ятаю, Марк Іванович не курив; в гуртожитку він вживав

сірчані сірники, аж ніяк не шведські. Ця сірник може служити доказом...

- Ах... замовкніть, будь ласка! - махнув рукою слідчий. - Лізе зі

своєю сірником! Не терплю гарячих голів! Ніж сірники шукати, ви б краще

постіль оглянули!

З огляду ліжку Дюковський відрапортував:

- Ні кров'яних, ні яких-небудь інших плям... Свіжих розривів також

немає. На подушці сліди зубів. Ковдра облито рідиною, має запах пива і

смак його ж... Загальний вигляд ліжку дає право думати, що на ній відбувалася

боротьба.

- Без вас знаю, що боротьба! Вас не про боротьбу запитують. Чим боротьбу-то

шукати, ви б краще...

- Один чобіт тут, іншого ж немає в наявності.

- Ну, так що ж?

- А те, що його задушили, коли він знімав чоботи. Не встиг він зняти

іншого чобота, як...

- Поніс!.. І почім ви знаєте, що його задушили?

- На подушці сліди зубів. Сама подушка сильно пом'ята і відкинута від

ліжка на два з половиною аршини.

- Тлумачить, базікало! Ходімо-но краще в сад. Ви б краще в саду

подивилися, що тут ритися... Це я і без вас зроблю.

Прийшовши в сад, слідство насамперед зайнялося оглядом трави. Трава

під вікном була пом'ята. Кущ реп'яха під вікном біля самої стіни виявився

теж пом'ятим. Дюковському вдалося знайти на ньому кілька поламаних гілочок

і шматочок вати. На верхніх головках були знайдені тонкі волоски

темно-синьої вовни.

- Якого кольору був його останній костюм? - запитав у Дюковський

Псекова.

- Жовтий, парусинковый.

- Відмінно. Вони, значить, були в синьому.

Кілька головок реп'яха було зрізано і старанно заворочено в

папір. В цей час приїхали справник Арцибашев-Свистаковский і доктор

Тютюев. Справник привітався і негайно ж взявся задовольняти своє

цікавість; доктор ж, високий і у вищій ступеня худий чоловік з

запалими очима, довгим носом і гострим підборіддям, ні з ким не

вітаючись і ні про що не питаючи, сів на пень, зітхнув і промовив:

- А серби знову взбудоражились! Що їм потрібно, не розумію! Ах,

Австрія, Австрія! Твої справи!

Огляд вікна зовні не дав рішуче нічого; огляд же трави і

найближчих до вікна кущів дав багато корисних вказівок. Дюковському

вдалося, наприклад, простежити на траві довгу темну смугу, яка складалась

з плям і тянувшуюся від вікна на кілька сажнів у глиб саду. Смуга

закінчувалася під одним з бузкових кущів великим темно-коричневим

плямою. Під тим же кущем був знайдений чобіт, який виявився парою чобота,

знайденого в спальні.

- Це давня кров! - сказав Дюковський, оглядаючи плями.

Доктор при слові «кров» піднявся і ліниво, мигцем глянув на

плями.

- Так, кров, - пробурмотів він.

- Значить, не задушений, коли кров! - сказав Чубиков, уїдливо

подивившись на Дюківський.

- У спальні його задушили, тут же, боячись, щоб він не ожив, його

вдарили чимось гострим. Пляма під кущем показує, що він лежав там

відносно довгий час, поки вони шукали способів, як і на чому винести

його з саду.

- Ну, а чобіт?

- Цей чобіт ще більше підтверджує мою думку, що його вбили, коли

він знімав перед сном чоботи. Один чобіт він зняв, інший ж, тобто цей,

він встиг зняти лише наполовину. Наполовину знятий чобіт під час тряски

і падіння сам знявся...

- Кмітливість, подивишся! - усміхнувся Чубиков. - Так і ріже,

так і ріже! І коли ви отучитесь лізти зі своїми міркуваннями? Ніж

міркувати, ви б краще взяли для аналізу трохи трави з кров'ю!

Після огляду та зняття плану місцевості слідство вирушило до

керуючому писати протокол і снідати. За сніданком розговорилися.

- Годинники, гроші та інше... все ціле, - почав розмову Чубиков. - Як

двічі два чотири, вбивство скоєно не з корисливими цілями.

- Скоєно людиною інтелігентною, - вставив Дюковський.

- З чого це ви укладаєте?

- До моїх послуг шведська сірник, вживання якої ще не знають

тутешні селяни. Вживають такі собі сірники тільки поміщики, і то не всі.

Вбивав, до речі сказати, не один, а мінімум троє: двоє тримали, а третій

душив. Кляузов був сильний, і вбивці повинні були знати це.

- До чого могла послужити йому його сила, якщо він, покладемо, спав?

- Вбивці застали його за знімання чобіт. Знімав чоботи, значить не

спав.

- Годі вигадувати! Їжте краще!

- А на мою поняття, ваше високоблагородіє, - сказав садівник Єфрем,

ставлячи на стіл самовар, - капость цю саму зробив ніхто інший, як

Николашка.

- Дуже можливо, - сказав Псеков.

- А хто цей Николашка?

- Баринов камердинер, ваше високоблагородіє, - відповідав Єфрем. - Кому

іншому, як не йому? Розбійник, ваше високоблагородіє! П'яниця і розпусник

такий, що й не приведи цариця небесна! Панові він горілку завжди носив,

пана він укладав у постелю... Кому ж, як не йому? А ще теж, смію

припустити вашому высокоблагородию, хвалився раз, шельма, в шинку,

що пана вб'є. З-за Акульки все вийшло, з-за баби... Була у нього

солдатка така... Панові вона пондравилась, вони її до себе наблизили, ну, а

він... відомо, розсердився... На кухні п'яний валяється тепер. Плаче...

Бреше, що пана шкода...

- А справді, з-за Акульки можна осерчать, - сказав Псеков. -

Вона солдатка, баба, але... Недарма Марк Іванович прозвав її Наною. В ній є

щось, що нагадує Нану... привабливе...

- Бачив... Знаю... - сказав слідчий, сякаючись у червону хустку.

Дюковський почервонів і опустив очі. Становий забарабанил пальцем по

блюдечку. Справник закашлявся і поліз навіщо-то в портфель. На одного

тільки доктора, мабуть, не справило ніякого враження нагадування

про Акульке і Нане. Слідчий наказав привести Николашку. Николашка,

молодий довготелесий хлопець з довгим рябим носом і запалими грудьми, в піджаку

з панського плеча, увійшов у кімнату Псекова і вклонився слідчому в ноги.

Обличчя його було сонно і заплакано. Сам він був п'яний і ледве тримався на ногах.

- Де пан? - запитав його Чубиков.

- Вбили, ваше високоблагородіє.

Сказавши це, Николашка заблимав очима і заплакав.

- Знаємо, що вбили. А де він тепер? Тіло його де?

- Звіщають, у вікно витягли і закопали в саду.

- Гм!.. Про результати слідства вже відомо на кухні... Кепсько.

Любий, де ти був у ту ніч, коли вбили пана? В суботу, то є?

Николашка підняв догори голову, витягнув шию і задумався.

- Не можу знати, ваше високоблагородіє, - сказав він. - Був выпимши і

не пам'ятаю.

- Alibi! - шепнув Дюковський, усміхаючись і потираючи руки.

- Так-с. Ну, а чому це у пана під вікном кров? Николашка задер

вгору голову і замислився.

- Швидше думай! - сказав справник.

- Січас. Кров ця від дрібницю, ваше високоблагородіє. Курку я різав.

Я різав її дуже просто, як звичайно, а вона візьми та й вырвись з

рук, візьми та пагони... Від цього самого і кров.

Єфрем показав, що, дійсно, кожен Николашка вечір ріже курей і

в різних місцях, але ніхто не бачив, щоб недорезанная курка бігала по

саду, чого, втім, не можна заперечувати безумовно.

- Alibi, - усміхнувся Дюковський. - І яке дурне alibi!

- З Акулькой знавался?

- Був гріх.

- А пан у тебе сманил її?

- Ніяк ні. У мене Акулька відбили ось вони-з, пан Псеков, Іван

Михайлыч, а у Івана Міхайлича відбив пан. Так справа було.

Псеков зніяковів і почав чухати собі ліве око. Дюковський вп'явся в

нього очима, прочитав збентеження і здригнувся. На керуючому побачив він сині

панталони, на які раніше не звернув уваги. Панталони нагадали йому про

синіх волосках, знайдених на реп'яхах. Чубиков, свою чергу,

підозріло глянув на Псекова.

- Іди! - сказав він Николашке. - А тепер дозвольте вам задати один

питання, р. Псеков. Ви, звичайно, були в суботу під неділя тут?

- Так, в десять годин я вечеряв з Марком Иванычем.

- А потім?

Псеков зніяковів і встав з-за столу.

- Потім... потім... Право, не пам'ятаю, - забурмотів він. - Я багато випив

тоді... Не пам'ятаю, де і коли заснув... Чого ви на мене все так дивитеся?

Точно я вбив!

- Де ви прокинулися?

- Прокинувся в людський кухні на печі... Всі можуть підтвердити. Як я

потрапив на піч, не знаю...

- Ви не хвилюйтеся... Килину ви знали?

- Нічого тут особливого немає...

- Від вас вона перейшла до Кляузову?

- Так... Єфрем, подай ще грибів! Хочете чаю, Євграф Кузьмич?

Настало мовчання - важке, страшне, що тривало хвилин п'ять. Дюковський

мовчав і не відривав своїх колючих очей від зблідлого обличчя Псекова.

Мовчання порушив слідчий.

- Треба, - сказав він, - сходити у великий будинок і поговорити там

з сестрою покійного, Марією Іванівною. Не дасть вона нам яких-небудь

вказівок.

Чубиков і його помічник подякували за сніданок і пішли в барський

будинок. Сестру Кляузова, Марью Іванівну, сорокапятилетнюю діву, вони застали

молящейся перед високим фамільним киотом. Побачивши в руках гостей портфелі і

кашкети з кокардами, вона зблідла.

- Приношу насамперед вибачення за порушення, так сказати, вашого

молитовного настрою, - почав, шаркаючи ніжкою, галантний Чубиков. - Ми до

вам з проханням. Ви, звичайно, вже чули Існує... підозра, що ваш

братик, деяким чином, убитий. Божа воля, знаєте ... Смерті не

минути нікому, ні царям, ні пахарям. Не можете ви допомогти нам

яким-небудь зазначенням, роз'ясненням...

- Ах, не питайте мене! - сказала Марья Іванівна, ще більш

бліднучи і закриваючи обличчя руками. - Нічого я не можу вам сказати! Нічого!

Благаю вас! Я нічого... Що я можу? Ах, ні, ні... ні слова про брата!

Вмирати буду, не скажу!

Марья Іванівна заплакала і пішла в іншу кімнату. Слідчі

переглянулися, знизали плечима і ретирувалися.

- Чортова баба! - вилаявся Дюковський, виходячи з великого будинку. -

Мабуть, щось знає і приховує. І у покоївки щось на обличчі

написано... Постійте ж, чорти! Все розберемо!

Ввечері Чубиков і його помічник, освітлені бледнолицей місяцем,

поверталися до себе додому; вони сиділи в шарабане і підводили у своїх

головах підсумки минулого дня. Обидва були стомлені й мовчали. Чубиков взагалі

не любив говорити в дорозі, базіка ж Дюковський мовчав у догоду старому. В

кінці шляху, проте, помічник не виніс мовчання і заговорив:

- Що Николашка причетний у цій справі, - сказав він, - non dubitandum

est*. На пиці його видно, що він за штука... Alibi видає його з руками і

ногами. Немає також сумніву, що в цій справі не він ініціатор. Він був тільки

дурним, найнятим знаряддям. Згодні? Не останню також роль у цій справі

грає і скромний Псеков. Сині панталони, збентеження, лежанье на печі від

страху після вбивства, alibi і Акулька.

_______________

* немає сумніву (лат.).

 

- Мели, Ємеля, твоя тиждень. По-вашому, значить, той і вбивця, хто

Акулька знав? Ех, ви, гарячка! Соску б вам смоктати, а не справи розбирати!

Ви теж за Акулькой доглядали, - значить, і ви учасник у цій справі?

- У вас теж Акулька місяць у кухарок жила, але... я нічого не кажу.

В ніч під ту неділю я грав з вами в карти, бачив вас, інакше б я і

до вас присікався. Справа, батечку, не в бабі. Справа в подленьком, гаденьком,

скверненьком почутті... Скромному молодій людині не сподобалося, бачите

чи не він взяв верх. Самолюбство, бачте... Мстити захотілося.

Потім-з... Товсті губи його сильно говорять про чуттєвості. Пам'ятаєте, як

він прицмокував губами, коли Акулька з Наною порівнював? Що він, мерзотник,

згорає пристрастю - безсумнівно! Отже: ображене самолюбство і

незадоволена пристрасть. Цього достатньо для того, щоб здійснити

вбивство. Двоє в наших руках; але хто ж третій? Николашка і Псеков

тримали. Хто ж душив? Псеков боязкий, конфузлив, взагалі боягуз. Миколайчики ж

не вміють душити подушкою; вони діють сокирою, обухом... Душив хтось

третій, але хто він?

Дюковський накинув на очі капелюх і задумався. Мовчав він до тих

пір, поки шарабан не під'їхав до будинку слідчого.

- Еврика! - сказав він, входячи в будинок і знімаючи пальто. - Еврика,

Микола Ермолаич! Не знаю тільки, як мені це раніше в голову не прийшло.

Знаєте, хто третій?

- Відчепіться, будь ласка! Он вечеря готовий! Сідайте вечеряти!

Слідчий і Дюковський сіли вечеряти. Дюковський налив собі чарку

горілки, підвівся, виструнчився і, блискаючи очима, сказав:

- Так знайте ж, що третій, який діяв заодно з негідником Псековым

і душив, - була жінка! Так-с! Я кажу про сестри вбитого, Мар'є

Іванівні!

Чубиков поперхнувся горілкою і заставив очі на Дюківський.

- Ви... не тово? Голова у вас... не тово? Не болить?

- Я здоровий. Добре, нехай я з глузду з'їхав, але чим ви поясните її

збентеження при нашій появі? Як ви поясните її небажання давати

показання? Припустимо, що це дрібниці - добре! гаразд! - згадайте про

їхні стосунки! Вона ненавиділа свого брата! Вона старовірка, він розпусник,

безбожник... Ось де гніздиться ненависть! Кажуть, що він встиг переконати її

у тому, що він аггел сатани. При ній він займався спіритизмом!

- Ну, так що ж?

- Ви не розумієте? Вона, старовірка, вбила його з фанатизму! Мало

того, що вона вбила полови, розпусника, вона звільнила світ від

антихриста - і в цьому, вважає вона, її заслуга, її релігійний подвиг! О, ви

не знаєте цих старих дів, староверок! Прочитайте-но Достоєвського! А що

пишуть Лєсков, Печерський!.. Вона й вона, хоч зарежьте! Вона душила! О,

єхидна баба! Хіба не тільки стояла вона біля ікон, коли ми увійшли,

щоб відвести нам очі? Дай, мовляв, буду і буду молитися, а вони подумають,

що я покійна, що я не очікую їх! Це метод усіх злочинців-новачків.

Голубчику, Микола Ермолаич! Рідний мій! Віддайте мені це справа! Дайте мені

особисто довести його до кінця! Милий мій! Я почав, я й до кінця доведу!

Чубиков замотав головою і спохмурнів.

- Ми й самі вміємо важкі справи розбирати, - сказав він. - А ваша справа

не лізти, куди не слід. Пишіть собі під диктовку, коли вам диктують, -

ось ваше діло!

Дюковський спалахнув, грюкнув дверима і вийшов.

- Розумниця, шельмо! - пробурмотів, дивлячись йому вслід, Чубиков. -

Бо-ольшая розумниця! Гарячий лише недоречно. Потрібно буде йому на ярмарку

портсигар в презент купити...

На другий день вранці до слідчого було наведено з Кляузовки молодий

хлопець з великою головою і заячою губою, який, назвавшись пастухом

Данилкою, дав дуже цікаве свідчення.

- Був я выпимши, - сказав він. - До опівночі у куми просидів. Ідучи

додому, сп'яну поліз у річку купатися. Купаюсь я... зирк! Йдуть по греблі

дві людини і щось чорне несуть. «Тю!» - крикнув я на них. Вони

испужались і що є духу давай драла до макаріївським городам. Побий

мене бог, коли не барина волочили!

В той же день ввечері перед Псеков і Николашка були заарештовані і

відправлено під конвоєм в повітове місто. У місті вони були посаджені в

тюремний замок.

 

 

II

 

Минуло дванадцять днів.

Був ранок. Слідчий Микола Ермолаич сидів у себе за зеленим

столом і гортав «кляузовское» справа; Дюковський неспокійно, як вовк в

клітці, ходив з кутка в куток.

- Ви впевнені у винуватості Миколайчики і Псекова, - казав він, нервово

мнучи свою молоду борідку. - Чому ж ви не хочете переконатися в

винність Марії Іванівни? Вам мало доказів, чи що?

- Я не кажу, що я не переконаний. Я переконаний, але не віриться якось...

Доказів немає справжніх, а все якась філософія... Фанатизм, те та се...

- А вам неодмінно подавай сокиру, закривавлені простирадла!.. Юристи!

Так я ж вам доведу! Ви перестанете у мене так халатно ставитися до

психічної стороні справи! Бути вашою Марії Іванівні в Сибіру! Я доведу!

Мало вам філософії, так у мене є щось дійсне... Воно покаже вам,

як моя філософія права! Дайте мені тільки поїздити.

- Про що це ви?

- Про шведську сірник-з... Забули? А я не забув! Я дізнаюся, хто запалював

її в кімнаті вбитого! Запалював не Николашка, не Псеков, у яких при

обшук сірників не виявилося, а третій, тобто Марья Іванівна. І я

доведу!.. Дайте тільки поїздити по повіту, поразузнать...

- Ну, гаразд, сідайте... Давайте допит робити.

Дюковський сів за столик і уткнул свій довгий ніс в папери.

- Ввести Миколи Тетехова! - крикнув слідчий.

Ввели Николашку. Николашка був блідий і худий як тріска. Він тремтів.

- Тетехов! - почав Чубиков. - В 1879 р. ви судилися у судді 1-го

ділянки за крадіжку і були засуджені до тюремного ув'язнення. У 1882 р. ви

вдруге судилися за крадіжку і вдруге потрапили в в'язницю... Нам все

відомо...

На обличчі у Миколайчики виразилося здивування. Всевідання слідчого

здивувало його. Але скоро здивування змінилося виразом крайньої скорботи. Він

заридав і попросив дозволу піти вмитися і заспокоїтися. Його повели.

- Ввести Псекова! - наказав слідчий.

Ввели Псекова. Молодий чоловік за останні дні сильно змінився

особі. Він схуд, зблід і змарнів. В очах читалася апатія.

- Сідайте, Псеков, - сказав Чубиков. - Сподіваюся, що сьогоднішній разів

ви будете розсудливими і не станете брехати, як ті рази. У всі ті дні ви

заперечували свою участь у вбивстві Кляузова, незважаючи на всю масу доказів,

говорять проти вас. Це нерозумно. Свідомість полегшує провину. Сьогодні я

розмовляю з вами в останній раз. Якщо сьогодні не сознаетесь, то завтра

буде вже пізно. Ну, розповідайте нам...

- Нічого я не знаю... І доказів ваших не знаю, - прошепотів Псеков.

- Марно-з! Ну, так дозвольте ж мені розповісти вам, як була справа.

У суботу ввечері ви сиділи в спальні Кляузова і пили з ним горілку і пиво

(Дюковський встромив свій погляд в обличчя Псекова і не відривав його в

протягом усього монологу). Вам прислуговував Микола. В першій годині Марк

Іванович заявив про своє бажання лягати спати. В першій годині він

завжди лягав. Коли він знімав чоботи і віддавав вам накази по

господарству, ви і Микола, за цим знаком, схопили сп'янілого господаря і

перекинули його на ліжко. Один з вас сів йому на ноги, інший на голову.

В цей час із сіней увійшла відома вам жінка в чорному сукня, яка

раніше условилась з вами щодо своєї участі в цьому злочинному

справі. Вона схопила подушку і стала душити його нею. Під час боротьби згасла

свічка. Жінка вийняла з кишені коробку зі шведськими сірниками і запалила

свічку. Чи Не так? Я по обличчю вашого бачу, що кажу правду. Але далі...

Задушивши його і переконавшись, що він не дихає, ви і Микола витягли його через

вікно і поклали біля реп'яха. Боячись, щоб він не ожив, ви вдарили його

чимось гострим. Потім ви понесли і поклали його на деякий час під

бузковий кущ. Відпочивши і подумавши, ви понесли його... Перенесли через

тин... Потім пішли по дорозі... Далі гребля. Біля греблі

налякав вас якийсь мужик. Але що з вами?

Псеков, блідий, як полотно, піднявся і захитався.

- Мені душно! - сказав він. - Добре... нехай... Тільки я вийду...

будь ласка.

Псекова вивели.

- Нарешті-таки зізнався! - солодко потягнувся Чубиков. - Видав себе!

Як я його вправно, однак! Так і засинав...

- І жінку в чорному не заперечує! - засміявся Дюковський. - Але,

однак, мене страшенно мучить шведська сірник! Не можу довше терпіти!

Прощайте! Їду.

Дюковський надів кашкета і поїхав. Чубиков почав допитувати Акулька.

Акулька заявила, що знати нічого не знає...

- Жила я з вами, а більше ні з ким! - сказала вона.

У шостій годині вечора вернувся Дюковський. Він був схвильований, як

ніколи. Руки його тремтіли до такої міри, що він був не в змозі

розстебнути пальто. Щоки його палали. Видно було, що він вернувся не без

новини.

- Veni, vidi, vici!* - сказав він, влітаючи в кімнату Чубикова і падаючи в

крісло. - Клянуся вам честю, я починаю вірити у свою геніальність.

Слухайте, чорт вас візьми зовсім! Слухайте і дивуйтеся, старина! Смішно

і сумно! У ваших руках вже є троє... не так? Я знайшов четвертого

або, вірніше - четверту, бо і ця є жінка! І яка жінка! За одне

дотик до її плечах я віддав би десять років життя! Але... слухайте...

Поїхав я в Кляузовку і давай навколо неї описувати спіраль. Відвідав я на

шляхи всі лавочки, кабачки, льохи, питаючи всюди шведські сірники.

Усюди мені говорили «ні». Їздив я до цієї пори. Двадцять разів я втрачав

надію і стільки ж разів отримував її назад. Валандался цілий день і

тільки годину тому набрів на шукане. За три версти звідси. Подають мені

пачку з десяти коробочок. Однієї коробки немає як немає... Зараз: «Хто купив

цю коробку?» Така-то... «Пондравилось їй... пшикают». Голубе мій!

Микола Ермолаич! Що може зробити людина, вигнаний із семінарії

і начитався Габорио, так незбагненно! З сьогоднішнього дня починаю

поважати себе!.. Уффф... Ну, їдемо!

_______________

* Прийшов, побачив, переміг! (лат.).

 

- Куди це?

- До неї, до четвертої... Поспішити треба, інакше... інакше я згорю від

нетерпіння! Знаєте, хто вона? Не вгадаєте! Молоденька дружина нашого

станового, старця Євграфа Кузьмича, Ольга Петрівна - ось хто! Вона купила

ту коробку сірників!

- Ви... ти... ви... з глузду з'їхав?

- Дуже зрозуміло! По-перше, вона курить. По-друге, вона була по вуха

закохана в Кляузова. Він відкинув її кохання для якої-небудь Акульки. Помста.

Тепер я згадую, як одного разу застав їх в кухні за ширмою. Вона клялася

йому, а він курив її цигарку і пускав їй дим в обличчя. Але, проте,

їдьмо... Скоріше, а то вже темніє... Їдьмо!

- Я ще не зійшов з розуму настільки, щоб з-за якогось хлопчиська

турбувати вночі благородну, чесну жінку!

- Благородна, чесна... Ганчірка ви після цього, а не слідчий!

Ніколи не насмілювався називати вас, а тепер ви мене змушуєте! Ганчірка!

Халат! Ну, голубчику, Микола Ермолаич! Прошу вас!

Слідчий махнув рукою і сплюнув.

- Прошу вас! Прошу не для себе, а в інтересах правосуддя! Благаю,

нарешті! Зробіть мені ласку хоч раз в житті!

Дюковський став на коліна.

- Микола Ермолаич! Ну, будьте так ласкаві! Назвіть мене негідником,

негідником, якщо я помиляюся щодо цієї жінки! Справа адже яке!

Справа-то! Роман, а не справа! На всю Росію слава піде! Слідчим за

особливо важливих справах вас зроблять! Зрозумійте ви, нерозумний старий!

Слідчий спохмурнів і нерішуче простягнув руку до капелюсі.

- Ну, чорт з тобою! - сказав він. - Їдемо.

Було вже темно, коли шарабан слідчого підкотив до ганку

станового.

- Які ми, свині! - сказав Чубиков, беручись за дзвінок. - Турбуємо

людей.

- Нічого, нічого... Не бійтеся... Скажемо, що у нас лопнула ресора.

Чубикова і Дюківський зустріла на порозі висока повна жінка, років

двадцяти трьох, з чорними, як смола, бровами і жирними, червоними губами.

Це була сама Ольга Петрівна.

- Ах... дуже приємно! - сказала вона, посміхаючись у всі особа. - Якраз

до вечері поспіли. Мого Євграфа Кузьмича немає вдома У попа... засидівся... Але

ми і без нього обійдемося... Сідайте! Ви це зі слідства?..

- Так... У нас, знаєте, ресора лопнула, - почав Чубиков, увійшовши в

вітальню і сідаючи в крісло.

- Ви відразу... ошеломите! - шепнув йому Дюковський. - Ошеломите!

- Ресора... Мм... так... Взяли і заїхали.

- Ошеломите, вам кажуть! Здогадається, коли канителить будете!

- Ну, так роби, як сам знаєш, а мене визволи! - пробурмотів

Чубиков, встаючи і відходячи до вікна. - Не можу! Ти заварив кашу, то ти й

розхльобуй!

- Так, ресора... - почав Дюковський, підходячи до становихе і морщачи свій

довгий ніс. - Ми заїхали не для того, щоб... еее... вечеряти і не до

Евграфу Кузьмичу. Ми приїхали потім, щоб запитати вас, милостива

государиня: де знаходиться Марк Іванович, якого ви вбили?

- Що? Який Марк Іванич? - залепетала становиха, і її велике обличчя

раптом, в одну мить, залилось червоною фарбою. - Я не... розумію.

- Запитую вас іменем закону! Де Кляузов? Нам все відомо!

- Через кого? - запитала тихо становиха, не виносячи погляду

Дюківський.

- Прошу вказати нам - де він!?

- Але звідки ви дізналися? Хто вам розповів?

- Нам все відомо-з! Я вимагаю іменем закону!

Слідчий, підбадьорений розгубленістю становихи, підійшов до неї і

сказав:

- Вкажіть нам, і ми підемо. Інакше ж ми...

- На що він вам?

- До чого ці питання, добродійко? Ми вас просимо вказати! Ви тремтите,

збентежені... Так, він убитий і, якщо хочете, убитий вами! Спільники видали вас!

Становиха зблідла.

- Ходімо, - сказала вона тихо, ламаючи руки. - Він у мене в бані

захований. Тільки, заради бога, не кажіть чоловікові! Благаю вас! Він не винесе.

Становиха зняла зі стіни великий ключ і повела своїх гостей через

кухні та сіней у двір. На дворі було темно. Накрапав дрібний дощ.

Становиха пішла вперед. Чубиков і Дюковський попрямували за нею з високою

траві, вдихаючи в себе запахи дикої коноплі і помиїв, всхлипывавших під

ногами. Двір був великий. Скоро скінчилися помиї, і ноги відчули

зорану землю. В темряві здалися силуети дерев, а між

деревами - маленький будиночок з покривившеюся трубою.

- Це лазня, - сказала Становиха. - Але благаю вас, не кажіть нікому!

Підійшовши до лазні, Чубиков і Дюковський побачили на дверях величезний

висячий замок.

- Приготуйте недогарок і сірники! - шепнув слідчий своєму помічникові.

Становиха отперла замок і впустила гостей в баню. Дюковський чиркнув

сірником і висвітлив передбанник. Серед передбанника стояв стіл. На столі поряд

з маленьким толстеньким самоваром стояв супник з остиглими щами і страва з

залишками якогось соусу.

- Далі!

Увійшли в наступну кімнату, в баню. Там теж стояв стіл. На столі

велике блюдо з окостом, бутель з горілкою, тарілки, ножі, вилки.

- Але де ж... цей? Де вбитий? - запитав слідчий.

- Він на верхній поличці! - прошепотіла становиха, все ще бліда і

тремтяча.

Дюковський взяв у руки недогарок і поліз на верхню полку. Там він побачив

довге людське тіло, що лежало нерухомо на великий пуховій перині.

Тіло видавало легкий хропіння...

- Нас морочать, чорт візьми! - закричав Дюковський. - Це не він! Тут

лежить якийсь живий бовдур. Гей, хто ви, чорт вас візьми?

Тіло потягло у себе зі свистом повітря і засувалося. Дюковський

штовхнув його ліктем. Він підняв вгору руки, потягнулося і підняло

голову.

- Хто це лізе? - запитав захриплий, важкий бас. - Що тобі потрібно?

Дюковський підніс до обличчя невідомого недогарок і скрикнув. У багровом

ніс, скуйовджених, нечесаних волоссі, в чорних, як смола, вусах,

яких один був ухарски закручений і з нахабством дивився вгору на стелю,

він дізнався корнета Кляузова.

- Ви... Марк... Іванич?! Не може бути!

Слідчий глянув наверх і завмер...

- Це я так... А це ви, Дюковський! Якого диявола вам тут треба? А

там, внизу, що ще за рожа? Батюшки, слідчий! Якими долями?

Кляузов втік вниз і обійняв Чубикова. Ольга Петрівна шаснула в

двері.

- Якими шляхами? Вип'ємо, чорт візьми! Тра-та-ти-те-те... Вип'ємо! Хто

вас привів сюди, однак? Звідки ви дізналися, що я тут? Втім, всі

одно! Вип'ємо!

Кляузов засвітив лампу і налив три чарки горілки.

- Тобто, я тебе не розумію, - сказав слідчий, розводячи руками. -

Ти це чи не ти?

- Буде тобі... читати Мораль хочеш? Не працюй! Юнак Дюковський,

випивай свою чарку! Проведемте ж, друзі-я, цю Чого... дивіться? Пийте!

- Все-таки я не можу зрозуміти, - сказав слідчий, машинально випиваючи

горілку. - Навіщо ти тут?

- Чому ж мені не бути тут, якщо мені тут добре?

Кляузов випив і закусив шинкою.

- Живу у становихи, як бачиш. У глушині, в нетрях, як домовик

який-небудь. Пий! Шкода, брате, мені її стало! Зглянувся, ну, і живу тут,

в покинутій лазні, відлюдником... Харчуюся. На наступного тижня думаю

забратися звідси... Вже набридло...

- Незбагненно! - сказав Дюковський.

- Що ж тут незбагненного?

- Незбагненно! Заради бога, як потрапив ваш чобіт у сад?

- Який чобіт?

- Ми знайшли один чобіт у спальні, а інший в саду.

- А вам для чого це знати? Не ваша справа... пийте ж, чорт вас

візьми. Розбудили, так пийте! Цікава історія, братику, з цим чоботом.

Я не хотів йти до Олі. Не в дусі, знаєш, був напідпитку... Вона приходить під

вікно і починає лаятися... Знаєш, як баби... взагалі... Я, сп'яну,

візьми та й пусти в неї чоботом... Ха-ха... Не лайся, мовляв. Вона влізла в

вікно, запалила лампу, та й давай мене мутузить п'яного. Вздула, притягала

сюди і замкнула. Харчуюся тепер... Любов, горілка і закуска! Але куди ви?

Чубиков, куди ти?

Слідчий сплюнув і вийшов з лазні. За ним, повісивши голову, вийшов

Дюковський. Обидва мовчки сіли в шарабан і поїхали. Ніколи в інший час

дорога не здавалася їм такою нудною і довгою, як у цей раз. Обидва

мовчали. Чубиков всю дорогу тремтів від злості, Дюковський ховав своє обличчя в

комір, точно боявся, щоб темрява і моросивший дощ не прочитали сорому

на його обличчі.

Приїхавши додому, слідчий застав у себе доктора Тютюева. Доктор

сидів за столом і, глибоко зітхаючи, перегортав «Ниву».

- Справи-то які на білому світі! - сказав він, зустрічаючи слідчого, з

сумною посмішкою. - Знову Австрія того!.. І Гладстон теж деяким

...

Чубиков кинув під стіл капелюх і затрясся.

- Скелет чортів! Не лізь до мене! Тисячу разів казав я тобі, щоб ти

не ліз до мене зі своєю політикою! Не до політики тут! А тобі, - звернувся

Чубиков до Дюковському, потрясаючи кулаком, - а тобі... на віки віків не

забуду!

- Але... шведська сірник! Чи міг я знати!

- Подавись своєю сірником! Піди і не раздражай, а то я з тебе чорт

знає що зроблю! Щоб і ноги твоєї не було!

Дюковський зітхнув, взяв капелюх і вийшов.

- Піду запью! - вирішив він, вийшовши за ворота, і побрів сумно в

трактир.

Становиха, прийшовши з лазні додому, знайшла чоловіка в вітальні.

- Навіщо приїжджав слідчий? - запитав чоловік.

- Приїжджав сказати, що Кляузова знайшли. Уяви, знайшли його у чужий

дружини!

- Ех, Марк Іванович, Марк Іванович! - зітхнув становий, піднімаючи вгору

очі. - Казав я тобі, що розпуста не доводить до добра! Говорив я

тобі, - не слухався!

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова