Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Дочка Альбіону

 

 

До будинку поміщика Грябова підкотила прекрасна коляска з каучуковими

шинами, товстим кучером і оксамитовим сидінням. З коляски вискочив повітове

предводитель дворянства Федір Андрійович Батьків. В передній зустрів його

сонний лакей.

- Панове будинку? - запитав ватажок.

- Ніяк ні-с. Бариня з дітями у гості поїхали, а пан із

мамзелью-гувернанткою рибу ловлять-с. З самого ранку-с.

Батьків постояв, подумав і пішов до річки шукати Грябова. Знайшов він його

версти за дві від будинку, підійшовши до річки. Подивившись вниз з крутого берега і

побачивши Грябова, Батьків пирснув... Грябов, великий, товстий людина з дуже

великою головою, сидів на піску, підібгавши під себе по-турецьки ноги, і

вудил. Капелюх у нього була на потилиці, краватка сповз набік. Біля нього стояла

висока, тонка англійка з опуклими очима і рачьими великим пташиним

носом, схожим скоріше на гачок, ніж на ніс. Одягнена вона була в біле

кисейное плаття, крізь яке сильно просвічували худі, жовті плечі.

На золотому поясі висіли золоті годинники. Вона теж вудила. Навколо обох

панувала гробова тиша. Обидва були нерухомі, як ріка, якій плавали

їх поплавці.

- Полювання смертна, та доля гірка! - засміявся Батьків. - Здрастуй,

Іван Кузьмич!

- А... це ти? - запитав Грябов, не відриваючи очей від води. - Приїхав?

- Як бачиш... А ти все ще своєю нісенітницею займаєшся! Не відвик ще?

- Кой чорт... Весь день ловлю, з ранку... Погано щось сьогодні

ловиться. Нічого не піймав ні я, ні ця потвора. Сидимо, сидимо і хоч би

один чорт! Просто хоч караул кричи.

- А ти наплюй. Підемо горілку пити!

- Постій... Може бути, що-небудь та зловимо. Під вечір риба клює

краще... Сиджу, брат, тут з самого ранку! Така скучища, що і висловити

тобі не можу. Смикнув же мене чорт звикнути до цієї лові! Знаю, що

нісенітниця, а сиджу! Сиджу, як негідник який-небудь, як каторжна, і на воду

дивлюся, як дурень якийсь! На покіс треба їхати, а я рибу ловлю. Вчора

у Хапоньеве преосвященний служив, а я не поїхав, тут просидів ось з цієї

стерляддю... з чертовкой з цієї...

- Але... ти з глузду з'їхав? - запитав Батьків, конфузливо дивлячись на

англійку. - Бранишься при дамі... і її ж...

- Та чорт з нею! Все одне, ні бельмеса по-русски не розуміє. Ти її

хоч хвали, хоч лайки - їй все одно! Ти на ніс подивися! Від одного носа

свідомість впадеш! Сидимо по цілим дням разом, і хоч б одне слово!

Стоїть, як опудало, і бельми на воду витріщає.

Англійка позіхнула, змінила черв'ячка і закинула вудку.

- Дивуюся, брате, я чимало! - продовжував Грябов. - Живе в дурища

Росії десять років, і хоч би одне слово по-російськи!.. Наш який-небудь

аристократишка поїде до них і жваво по-їхньому брехати навчиться, а вони...

чорт їх знає! Ти подивися на ніс! На ніс ти подивися!

- Ну, перестань... Ніяково... Що напав на жінку?

- Вона не жінка, а дівча... Про женихів, мабуть, мріє, чертова

лялька. І пахне від неї якою-то гниллю... Зненавидів, брат, її! Бачити

байдуже не можу! Як гляне на мене своїми очиськами, так мене і

покоробить всього, наче я ліктем об перила вдарився. Теж любить рибу

ловити. Погляньте: ловить і священнодіє! З презирством на все дивиться...

Стоїть, каналія, і усвідомлює, що вона людина і що, стало бути, вона цар

природи. А знаєш, як її звуть? Уилька Чарльзовна Тфайс! Тьху!.. і не

вимовиш!

Англійка, почувши своє ім'я, повільно повела в ніс бік Грябова і

зміряла його презирливим поглядом. З Грябова підняла вона очі на Батькова

і його облила презирством. І все це мовчки, важливо і повільно.

- Бачив? - запитав Грябов, регочучи. - Нате, мовляв, вам! Ах ти, мара!

Для дітей тільки і тримаю цього тритона. Не будь дітей, я б її і за десять

верст до свого маєтку не підпустив... Ніс точно у яструба... А талія? Ця

лялька нагадує мені довгий цвях. Так, знаєш, взяв би і в землю вбив.

Постій... У мене, здається, клює...

Грябов схопився і підняв вудлище. Лісочка натягнулася... Грябов смикнув

ще раз і не витягнув гачка.

- Зачепилася! - сказав він і поморщився. - За камінь, повинно бути...

Чорт візьми...

На обличчі у Грябова виразилося страждання. Зітхаючи, неспокійно рухаючись

і бурмочучи прокльони, він почав смикати за лісі. Смикання ні до чого не

призвело. Грябов зблід.

- Яка жалість! У воду лізти треба.

- Та ти кинь!

- Не можна... Під вечір добре ловиться... Адже така собі комісія, прости

господи! Доведеться лізти у воду. Доведеться! А якщо б ти знав, як мені не

хочеться роздягатися! Англійку-то турнуть треба... При ній ніяково

роздягатися. Все-таки адже дама!

Грябов скинув капелюх та краватку.

- Міс... е-е... - звернувся він до англійці. - Міс Тфайс! Ж ву

при*... Ну, як їй сказати? Ну, як тобі сказати, щоб ти зрозуміла?

Послухайте... туди! Туди йдіть! Чуєш?

_______________

* Я прошу вас (франц. Je vous prie).

 

Міс Тфайс облила Грябова презирством і видала носовій звук.

- Що-с? Не розумієте? Іди, тобі кажуть, звідси! Мені роздягатися

потрібно, чортова лялька! Туди йди! Туди!

Грябов смикнув міс за рукав, вказав їй на кущі і присів: іди,

мовляв, за кущі і сховайся там... Англійка, энергически рухаючи бровами,

швидко промовила довгу англійську фразу. Поміщики порснули.

- Перший раз в житті її голос чую Нічого... сказати, голосок! Не

розуміє! Ну, що мені робити з нею?

- Плюнь! Підемо горілки вип'ємо!

- Не можна, тепер ловитися має... Вечір... Ну, що ти накажеш

робити? Ось комісія! Доведеться при ній роздягатися...

Грябов скинув сюртук і жилет і сів на пісок знімати чоботи.

- Послухай, Іван Кузьмич, - сказав ватажок, регочучи в кулак. -

Це вже, друже мій, глум, знущання.

- Її ніхто не просить не розуміти! Це наука їм, іноземцям!

Грябов зняв чоботи, панталони, скинув з себе білизна і опинився в

костюмі Адама. Батьків вхопився за живіт. Він почервонів і від сміху і від

конфузу. Англійка задвигала бровами і замигала очима... По жовтому

особі її пробігла гордовита, презирлива посмішка.

- Треба охолонути, - сказав Грябов, ляскаючи себе по стегнах. - Скажи на

милість, Федір Андрійович, чому це у мене кожне літо висип на грудях

буває?

- Та лізь мерщій у воду або закрийся чим-небудь! Скотина!

- Та хоч би зніяковіла, підла! - сказав Грябов, полезая у воду і

хрестячись. - Брр... холодна вода... Подивися, як бровами рухає! Не

йде... Вище натовпу стоїть! Хе-хе-хе... І за людей нас не вважає!

Увійшовши у воду по коліна і витягнувшись на весь свій величезний зріст, він

блимнув оком і сказав:

- Це, брат, їй не Англія!

Міс Тфайс холоднокровно змінила черв'ячка, позіхнула і закинула

вудку. Батьків відвернувся. Грябов відчепив гачок, занурився і з сопеньем

виліз з води. Через дві хвилини він сидів уже на пісочку і знову ловив рибу.

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова