Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Смерть чиновника

 

 

В один прекрасний вечір не менш прекрасний екзекутор, Іван Дмитрич

Черв'яків, сидів у другому ряду крісел і дивився в бінокль на «Корневильские

дзвони». Він дивився й відчував себе на верху блаженства. Але раптом...

розповідях часто зустрічається це «але раптом». Автори праві: життя так повна

випадковостей! Але раптом його лице поморщилось, очі подкатились, дихання

зупинилося... він відвів від очей бінокль, нагнувся і... ачхи!!! Чхнув,

як бачите. Чхати нікому і ніде не забороняється. Чхають і мужики, і

полицеймейстеры, і іноді навіть і таємні радники. Всі чхають. Черв'яків

анітрохи не засоромився, хусточкою обтерся і, як ввічлива людина,

подивився навколо себе: не стурбував він кого-небудь своїм чиханьем? Але

тут вже довелося сконфузиться. Він побачив, що дідок, сидів попереду

нього, в першому ряду крісел, старанно витирав свою лисину і шию

рукавичкою і бурмотів щось. У старичке Черв'яків дізнався статського генерала

Бризжалова, службовця за відомства шляхів сполучення.

«Я його оббризкав! - подумав Червяков. - Не мій начальник, чужий, але

все-таки незручно. Вибачитися треба».

Черв'яків кашлянув, подався тулубом вперед і зашепотів генералу на

вухо:

- Вибачте, ваше-ство, я вас... я оббризкав ненароком...

- Нічого, нічого...

- Ради бога, вибачте. Адже Я... я не бажав!

- Ах, сидіть, будь ласка! Дайте слухати!

Черв'яків засоромився, нерозумно посміхнувся і почав дивитися на сцену.

Дивився, але вже блаженства більше не відчував. Його початок помучивать

занепокоєння. В антракті він підійшов до Бризжалову, походив біля нього і,

поборовши страх, пробурмотів:

- Я вас оббризкав, ваше-ство... Вибачте... Я адже... не те щоб...

- Ах, облиште... Я вже забув, а ви все про те ж! - сказав генерал і

нетерпляче ворухнув нижньою губою.

«Забув, а у самого єхидство в очах, - подумав Червяков,

підозріло поглядаючи на генерала. - І говорити не хоче. Треба б йому

пояснити, що я зовсім не бажав... що це закон природи, а то подумає,

що я хотів плюнути. Тепер не подумає, так після подумає!..»

Прийшовши додому, Черв'яків розповів дружині про своє невігластві. Дружина, як

здалося йому, занадто легковажно поставилася до сталось; вона тільки

злякалася, а потім, коли дізналася, що Бризжалов «чужий», заспокоїлася.

- А все-таки ти піди, попроси пробачення, - сказала вона. - Подумає, що ти

себе публіці тримати не вмієш!

- То-то й є! Я вибачався, та він як-то дивно... Ні одного

слова путнього не сказав. Та й ніколи було розмовляти.

На інший день Черв'яків одягнув новий вицмундир, підстригся і пішов до

Бризжалову пояснити... Увійшовши в приймальні генерала, він побачив там багато

прохачів, а між прохачами і самого генерала, який вже почав прийом

прохань. Опитавши кілька прохачів, генерал підняв очі і на

Червякова.

- Вчора в «Аркадії», якщо пригадаєте, ваше-тво, - почав доповідати

екзекутор, - я чхнув-з і... ненавмисно оббризкав... Лікарськи...

- Які дрібниці... Бог знає що! Вам що завгодно? - звернувся генерал

до наступного прохачеві.

«Говорити не хоче! - подумав Червяков, бліднучи. - Сердиться,

значить... Ні, цього не можна так залишити... Я йому поясню...»

Коли генерал скінчив розмову з останнім прохачем і попрямував у

внутрішні апартаменти, Черв'яків ступив за ним і забурмотів:

- Ваше-ство! Якщо я насмілююсь турбувати ваше-ство, те саме

почуття, можу сказати, каяття!.. Не навмисне, самі бажаєте знати-з!

Генерал здивовано плаксиве обличчя і махнув рукою.

- Та ви просто смієтеся, милостисдарь! - сказав він, ховаючись за

дверима.

«Які ж тут глузування? - подумав Черв'яків. - Зовсім тут немає ніяких

насмішок! Генерал, а не може зрозуміти! Коли так, не буду ж я більше

вибачатися перед цим фанфароном! Чорт з ним! Напишу йому лист, а ходити

не стану! Їй-богу, не буду!»

Так думав Черв'яків, йдучи додому. Листа генералові він не написав. Думав,

думав і ніяк не вигадав цього листа. Довелося на другий день йти

самому пояснювати.

- Я вчора приходив турбувати ваше-ство, - забурмотів він, коли

генерал підняв на нього питаючі очі, - не для того, щоб сміятися,

як ви зволили сказати. Я вибачався за те, що, чхаючи, бризнув-з а...

сміятися я і не думав. Смію я сміятися? Якщо ми будемо сміятися, так

ніякого тоді, значить, і поваги до персон... буде...

- Пішов геть!! - гаркнув раптом посинілий і затрясшийся генерал.

- Що-с? - запитав пошепки Черв'яків, мліючи від жаху.

- Пішов геть!! - повторив генерал, затопав ногами.

В животі у Червякова щось відірвалося. Нічого не бачачи, нічого не

чуючи, він позадкував до дверей, вийшов на вулицю і почвалав... Прийшовши машинально

додому, не знімаючи вицмундира, він ліг на диван і... помер.

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова