Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Як я в законний шлюб вступив

 

 

(РАССКАЗЕЦ)

 

Коли пунш був випитий, батьки пошепталися і залишили нас.

- Валяй! - шепнув мені тато, йдучи. - Наяривай!

- Але чи можу я освідчуватися їй у коханні, - прошепотів я, - якщо я її не

люблю?

- Не твоє діло... Ти, дурень, нічого не розумієш...

Сказавши це, папаша зміряв мене гнівним поглядом і вийшов з альтанки.

Чиясь пристаріла рука здалася в причиненої двері і потягла зі столу

свічку. Ми залишилися в темряві.

«Ну, чому бути, того не минути!» - подумав я і, кашлянувши, сказав

бойко:

- Обставини мені сприяють, Зоя Андріївна. Ми нарешті одні

і темрява сприяє мені, бо вона приховує сором особи мого... Сором цього

від почуттів відбувається, якими моя душа палає...

Але тут я зупинився. Я почув, як билося серце Зої Желваковой і

як стукали її зубки. У всьому її організмі відбувалося тремтіння, яке

було чутно і чувствуемо через тремтіння лави. Бідна дівчинка не любила

мене. Вона ненавиділа мене, як собака палицю, і зневажала, якщо тільки

можна допустити, що дурні зневажати здатні. Я тепер на орангуташку

схожий, безобразен, хоч і прикрашений чинами й орденами, тоді ж я всім

звірам подібний був: толстомордый, угреватый, щетинистый... Від постійного

нежиті і спиртуозов ніс мав червоний, роздутий. Спритності моїй не могли

заздрити навіть ведмеді. А щодо душевних якостей і говорити нічого.

З неї ж, з Зої, коли ще моєю нареченою не була, несправедливости хабар

взяв. Я зупинився, тому що мені шкода її стало.

- Выйдемте в сад, - сказав я. - Тут душно...

Вийшли і пішли по алейці. Батьки, подслушивавшие за дверима, при

нашому появі юркнули в кущі. За Зоиному особі забігав місячне світло. Дурний

я був тоді, а зумів прочитати на обличчі всю солодкість неволі! Я зітхнув

і продовжував:

- Соловей співає, дружину свою забавляє... А кого-то я, самотній, можу

потішити?

Зоя почервоніла і опустила очі. Це їй було наказано так

сактрисничать. Сіли на лаву, обличчям до річки. За річкою біліла церква, а

позаду церкви височів пана графа Кулдарова будинок, в якому жив

конторщик Больницын, улюблений Зоею людина. Зоя, як села на лаву, так і

вперила погляд свій у цей будинок... Серце у мене зіщулилося і поморщилось від

жалості. Боже мій, боже мій! Царство небесне нашим батькам, але хоч...

б тиждень в пеклі вони посиділи!

- Від однієї особи все моє щастя залежить, - продовжував я. - Я маю до

цій персоні почуття... нюх... Я люблю її, і якщо вона мене не любить,

то я, значить, загинув... помер... Ця особа є ви. Можете ви мене любити?

а? Любите?

- Люблю, - прошепотіла вона.

Я, зізнатися, помертвел від цього її слова. Думав я раніше, що вона

закандрычится і відмовить мені, так як сильно іншого любить. Сподівався я на

це пристрасть як, а вийшло насупротив... Не вистачило у неї сили проти рожна

йти.

- Люблю, - повторила вона і заплакала.

- Не може цього бути! - заговорив я, сам не знаючи, що говорю, і

тремтячи всім тілом. - Хіба це можливо? Зоя Андріївна, голубонько моя, не

вірте! Їй же богу, не вірте! Не люблю я вас! Будь я тричі анафема

проклятий, якщо я люблю! І ви мене не любите! Все це нісенітниця одна тільки...

Я схопився і забігав біля лавки.

- Не треба! Все це тільки одна комедь! Одружують нас насильно, Зоя

Андріївна, заради майнових інтересів; яка ж тут кохання? Мені легше

камінь осельный на шию, чим вас за себе взяти, от що! Якого ж чорта!

Яке вони мають повне право? Що ми для них? Кріпаки? Собаки? Не

одружуємося! На зло! Погані отакі! Досить вже ми їм поблажку робили! Піду

зараз скажу, що не хочу одружуватися на вас, от і все!

Особа Зої раптом перестала плакати і вмить висохло.

- Піду і скажу! - продовжував я. - І ви теж скажете. Ви скажете їм,

що зовсім мене не любите, а що любите Больницына. І я буду руку

Больницына тримати... Мені відомо, як пристрасно ви його любіть!

Зоя засміялася від щастя і заходила поруч зі мною.

- Так адже і ви любите іншу, - сказала вона, потираючи руки. - Ви

любите мадмуазель Дэбе.

- Так, - кажу, - мадмуазель Дэбе. Вона хоч не православна і не

багата, а я її люблю за розум і спасенні якості Нехай...

проклинають, а я одружуся з нею. Я люблю її, може бути, більше, ніж життя

люблю! Я без неї жити не можу! Якщо я не одружуся з нею, то я і не жити

захочу! Зараз піду... Ходімо і скажемо цим блазням... Спасибі вам,

голубонько... Як ви мене втішили!

В душу мою хлинуло щастя, і я став дякувати Зою, а Зон мене. І

обидва ми, щасливі, вдячні, стали один одному руки цілувати,

благородними один одного називати... Я їй руки цілую, а вона мене в голову,

в мою щетину. І, здається, навіть обійняв її, етикет забувши. І, можна вам

сказати, це пояснення в нелюбові було щасливішим будь любовного

пояснення. Пішли ми, радісні, рожеві і тріпотіли, до дому, волю нашим

батькам оголосити. Йдемо і один одного подбодряем.

- Нехай нас пожурять, - кажу, - поб'ють, виженуть навіть, та зате ми

будемо щасливі!

Входимо в будинок, а там біля дверей стоять батьки і чекають. Дивляться на нас,

бачать, що ми щасливі, і давай махати лакея. Лакей підходить з

шампанським. Я починаю протестувати, махати руками, стукати... Зоя плаче,

кричить... Шум піднявся гвалт, і не вдалося випити шампанського.

Але нас все-таки одружили.

Сьогодні ми святкуємо нашу срібну весілля. Чверть століття

разом прожили! Спочатку моторошно доводилося. Сварив її, лупцевал, приймався

любити її з горя... Дітей мали з горя... Потім... нічого собі...

звикли... А зараз стоїть вона, Зоечка, за моєю спиною і,

поклавши ручки на мої плечі, цілує мене в лисину.

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова