Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Герой-бариня

 

 

Лідія Єгорівна вийшла на терасу пити ранкову каву. Час було вже

близько до жаркого і душному полудня, однак це не завадило моїй героїні

одягтися в чорне шовкове плаття, застегнутое у самого підборіддя і

лещатами сжимавшее талію. Вона знала, що цей чорний колір йде до її

золотистим кучериками і суворому профілю, і розлучалася з ним тільки

вночі. Коли вона зробила перший ковток зі свого китайської чашечки, до

терасі підійшов листоноша і подав їй листа. Лист було від чоловіка: «Дядьку не

дав ні гроша, і твій маєток продано. Нічого не поробив...» Лідія Єгорівна

зблідла, похитнулася на стільці і продовжувала читати: «Їду на місяці

два в Одесу по важливій справі. Цілую».

- Розорені! На два місяці в Одесу... - простогнала Лідія Єгорівна. -

До своєї, значить, поїхав... Боже мій!

Вона підкотила очі, захиталася, вхопилася рукою за перила та готова

вже була впасти, як внизу почулися голоси. На терасу підіймався її

сусід по дачі і кузен, відставний генерал Зазубрин, старий, як анекдот про

собаці Каквасе, і кволий, як новонароджене кошеня. Він ступав ледве-ледве,

обережно, перебираючи палицею ступені, немов боячись за їх міцність. За ним

дріботів маленький лисий дідок, відставний професор Павло Іванович

Кнопка, у великому стародавньому циліндрі з широкими піднятими полями.

Генерал, за звичаєм, був весь в пуху і крихти, а професор вражав

белизною своїх одягів і гладкістю підборіддя. Обоє сяяли.

- А ми до вас, шарманочка! - продребезжал генерал, задоволений тим, що

зумів по-своєму переробити слово «charmante»*. - З добрим ранком, фея! Фея

п'є кефея.

_______________

* «чарівна» (франц.).

 

Генерал пожартував нерозумно, але Кнопка і Лідія Єгорівна розреготалися. Моя

героїня відсмикувала від перил руку, витягнулася і, нескінченно посміхаючись,

простягнула до гостей обидві руки. Ті облобызали і сіли.

- Ви, кузен, вічно веселі! - початку кузіна гостинний розмова. -

Щасливий характер!

- Як, пак, я сказав? Ах, так! Фея п'є кефея... Ха-ха-ха. А ми з

гером професором вже викуповувалися, поснідали і візити робимо... Біда мені

з цим професором! Скаржуся вам, фея! Біда! Збираюся його під суд віддати!

Хе-хе-хе... Ліберал! Вольтер, можна сказати!

- Що ви?! - посміхнулася Лідія Єгорівна та подумала: «В Одесу на два

місяці... до...»

- Чесне слово! Такі ідеї проповідує... такі ідеї! Зовсім

червоний! А чи знаєте ви, Павло Іванович, друже мій, хто червоного радий?

Знаєте хто? Хххе... Дайте-ка! Ось вам і кома, лібералам!

- Який генерал? - зареготав Кнопка, кривлячи заспівай вчений підборіддя. -

І ми, ваше превосходительство, зуміємо вам, консерваторам, кому

поставити: одні тільки бики бояться червоного! Ха-ха-ха... Що, з'їли?

- Однак! Що бачу! У вас цвітуть олеандри! - почувся знизу тераси

жіночий голос, і через хвилину на терасу входила княгиня Дромадерова,

сусідка по дачі. - Ах! У вас чоловіки, а я така растрепка! Вибачте,

будь ласка! Про що ви тут? Продовжуйте, генерал, я не заважатиму...

- Ми про червоний-з! - продовжував Зазубрин. - А ось, до речі, про бугаїв...

Ви це вірно, Павло Іванович, щодо биків! Раз в Грузії, де я баталионом

командував, бик побачив мою червону підкладку, злякався і полетів на

мене... рогами прямо... Шаблю довелося оголити. Чесне слово! Спасибі,

козак близько був і пікою його, канали, відігнав Чого... ви смієтеся? Не

вірите? Їй-богу, відігнав...

Лідія Єгорівна здивувалася, ахнула і подумала: « Одесі тепер...

розпусник!»

Кнопка заговорив про биків і буйволів. Княгиня Дромадерова заявила, що

все це нудно. Заговорили про червоній підкладці...

- Щодо цієї підкладки у мене в пам'яті випадок є, - сказав

Зазубрин, обсмоктуючи сухар. - Був у мене в баталионе полковничок, якийсь

Конвертів, Петро Петрович... Дідок такий славний, добром його пом'янути,

простачок, басенник... З простих солдафонів у вищі чини вийшов, за

особливі заслуги... В боях був. Любив я його, небіжчика. Йому сімдесят років

було, коли його в полковники справили, на коня вже не умів сідати і

подагрою його ламало у всі кірки. Вийме, було, на маневрах шаблю з

піхов, а вкласти її вже не може, ординарець вкладав... Відкриється,

вибачте, а застегнуться вже й не може... І у цього расслабленника мрія в

голові була бути генералом. Старий, слабий, помирати збирається, а мріє...

натура, значить, така... воїн! І у відставку не хотів з-за генеральства...

Прослужив п'ять років в полковниках, представили його... І що ж ви думаєте?

А? От доля! Трах його параліч у той самий раз, коли виробництво

вийшло... Відняло йому, сердяге, ліву щоку і праву руку, та ноги поослабли

сильно... Мимоволі довелося вийти у відставку і не довелося литих погонів

носити честолюбцу! Взяв відставку і поїхав зі свого старою в Тифліс на

спокій. Їде, плаче і сміється, що його ямщик превосходительством обзиває.

Одна щока плаче і сміється, а інша недвіжима, як монумент. Одне тільки

втіха залишилося йому: червона підкладка. Йде Тифлису, розчепірює

фалди, як крила, і показує публіці червоність. Знай, мовляв, кого бачиш!

Цілий день по місту шкандыляет і хвалиться підкладкою... Тільки й було в

нього, друга, радощів. В баню піде і розкладе пальто на крамниці підкладкою

вгору... Втішався, тішився як мала дитина, та й осліп від старості. Найняли

йому людини по місту його водити і підкладку показувати Йде...

слепенький, сивенький, ледве-ледве телепкается, про повітря спотикається, а у

самого на обличчі гординя написана! Зима люта, холод, а у нього пальто

нарозхрист... Чудачок! Скоро за тим померла у нього старенька. Ховає її,

ниє, в могилку до неї проситься і підкладку духовенству показує.

Приставили до нього іншу особу, вдовицю якусь, щоб поберегла... А

вдовиця, відома річ, знає свою частку краще хазяйської. Скопидомка...

Сахарку припрячет, чайку там, копієчку... Кругом його ощипала.

Недавно придбала її в модному-недавно придбала її в модному, совалася-совалася підла баба та й дійшла до апофеозу! Взяла,

стервоза, так і відпорола його червону підкладку собі на кофту, а замість

червоної підкладки сіреньку сарпинку підшила. Йде мій Петро Петрович,

вивертає перед публікою своє пальто, а сам, слепенький, і не бачить,

що у нього замість генеральської підкладки сарпинка з крапушками!..

Дромадерова знайшла, що все це дуже нудно, і заговорила про

сина-поручика. Перед обідом з'явилися сусідки - дівиці Клянчины з maman. Вони

посідали за рояль і заспівали улюблену пісню Надріз. Сіли обідати.

- Відмінний редиска! - помітив професор. - Де ви купуєте такий?

- Він тепер в Одесі... з цією жінкою! - відповіла Лідія Єгорівна.

- Що-с?

- Ах... Я не про те! Не знаю, де кухар бере... Що це зі мною?

І Лідія Єгорівна, закинувши назад голову, засміялася над своєю

неуважністю... Після обіду прийшла товста професорка з дітьми. Сіли за

карти. Ввечері приїжджали гості з міста...

Тільки в ніч, провівши останнього гостя і простоявши нерухомо, поки

не перестали чути його кроки, Лідія Єгорівна могла вхопитися однієї

рукою за ті ж перила, похитнутися і зарыдать.

- Мало того, що прогуляв! Йому мало цього! Він ще змінив!

З очей вирвалися на свободу гарячі сльози, і бліде обличчя спотворилося

відчаєм. Вже не було потреби в етикеті, і вона могла ридати!

Чорт знає на що йде іноді сила!

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова