Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Раз в рік

 

 

Маленький трехоконный будиночок княжни має святковий вигляд. Він

помолодшав точно. Навколо нього ретельно підметено, ворота відкриті, з вікон

зняті гратчасті жалюзі. Вимиті шибки боязко заграють з

весняним сонечком. Біля парадних дверей варто швейцар Марк, старий і дряхлий,

одягнений у изъеденную міллю ліврею. Його колючий підборіддя, над голінням

якого провозилися тремтячі руки цілий ранок, свежевычищенные чоботи і

гербові гудзики теж відображають у собі сонце. Марк виповз із своєї

комірчини недарма. Сьогодні день іменин княжни, і він повинен відчиняти двері

візитерам і вигукувати їх імена. У передній пахне не кавовою гущею, як

звичайно, не пісною юшкою, а якимись духами, нагадують запах

яєчного мила. В кімнатах старанно прибрано. Повішені гардини, знята

серпанок з картин, навощены потерті, скалкуваті підлоги. Зла Жулька, кішка з

кошенятами і курчата замкнені до вечора в кухню.

Сама княжна, господиня трехоконного будиночка, згорблена і зморщена

старенька сидить у великому кріслі і раз у раз поправляє складки свого

білого кисейного сукні. Одна тільки троянда, приколотая до її худої грудей,

каже, що на цьому світі є ще молодість! Княжна чекає

візитерів-віншувальників. У неї повинні бути: барон Трамб з сином, князь

Халахадзе, камергер Бурластов, кузен генерал Битків і багато інших...

чоловік двадцять! Вони приїдуть і наповнять її вітальню говіркою. Князь

Халахадзе заспіває що-небудь, а генерал Битків дві години буде просити у неї

троянду... А вона знає, як тримати себе з цими панами! Неприступність,

величавість і грація будуть відчувається у всіх її рухах... Приїдуть, між

іншим, купці Хтулкин та Провулків: для цих панів покладені в передній

аркуш паперу й перо. Кожен цвіркун знай свій припічок. Нехай і розпишуться

підуть...

Дванадцять годин. Княжна поправляє сукню і троянду. Вона

прислухається: не дзвонить чи хто? З шумом проїжджає екіпаж,

зупиняється. Проходять п'ять хвилин.

«Не до нас!» - думає княжна.

Так, не до вас, княжна! Повторюється історія минулих років. Безжальна

історія! У дві години княжна, як і в минулому році, йде до собі в спальну,

нюхає нашатирний спирт і плаче.

- Ніхто не приїхав! Ніхто!

Близько княжни метушиться старий Марк. Він не менш засмучений: зіпсувалися

люди! Перш валили у вітальню, як мухи, а тепер...

- Ніхто не приїхав! - плаче княжна. - Ні барон, ні князь Халахадзе,

ні Жорж Бувицкий... Залишили мене! Адже не будь мене, що б з них

вийшло? Мені вони зобов'язані своїм щастям, своїм кар'єрою - тільки мені. Без

мене з них нічого б не вийшло.

- Не вийшло б-з! - підтакує Марк.

- Я не прошу подяки... Не потрібна вона мені! Мені потрібно почуття!

Боже мій, як прикро! Навіть племінник Жан не приїхав. Чому він не приїхав?

Що я йому поганого зробила? Я заплатила за всіма його векселями, видала заміж

його сестру Таню за хорошої людини. Дорого мені коштує цей Жан! Я

стримала слово, дане моєму братові, його батька... Я витратила на нього сам...

знаєш...

- І батькам їх ви, можна сказати, ваше сіятельство, замість

батьків були.

- І ось... ось вона подяку! Про люди!

В три години, як і в минулому році, з княжною робиться істеричний

припадок. Стривожений Марк одягає свою капелюх з галунами, довго

торгується з візником і їде до племінника Жану. До щастя, мебльовані

кімнати, в яких живе князь Жан, не надто далеко... Марк застає

князя валяющимся на ліжку. Жан тільки що вернувся зі вчорашньої

пиятики. Його пом'яте мордастое особа багряно, на лобі піт. В голові шум,

у шлунку революція. Він радий би заснути, так не можна: каламутить. Його нудьгуючі

очі спрямовані на рукомийник, доверху наповнений сміттям і мильною водою.

Марк входить в брудний номер і, гидливо пожимаясь, несміливо підходить до

ліжка.

- Недобре, Іван Михайлович! - говорить він, похитуючи докірливо

головою. - Недобре-с!

- Що недобре?

- Чому ви сьогодні не завітали вашу тітоньку з ангелом привітати?

Хіба це добре?

- Забирайся до чорта! - говорить Жан, не відриваючи очей від мильної води.

- Хіба це тітці не прикро? А? Ех, Іван Михайлович, ваше сіятельство!

Почуттів у вас ніяких немає! Ну, з якого дива ви їх засмучуєте?

- Я не роблю візитів... Так і скажи їй. Цей звичай давно вже

застарів... Колись нам роз'їжджати. Роз'їжджав самі, коли робити вам

нічого, а мене лишіть. Ну, забирайся! Спати хочу...

- Спати хочу... Особа-то, либонь, воротите! Соромно в очі дивитися!

- Ну... тсс... Погань ти отака! Паршак!

Тривале мовчання.

- А ви, батюшка, поїдьте, привітайте! - каже Марк лагідно. -

Он плачуть, кидаються на ліжку... Уже ви будьте такі добрі, надайте їм

свою повагу... Поїдьте, батюшка!

- Не поїду. Нема і нема... та й що я буду робити у старій

дівки?

- Поїдьте, ваше сіятельство! Виконайте, батюшка! Зробіть таку

милість! Пристрасть як засмучені оне вашою, можна сказати, невдячністю і

бесчувствием!

Марк проводить рукавом по очах.

- Зробіть ласку!

- Гм... А коньяк буде? - говорить Жан.

- Буде, батечку, ваше сіятельство!

Князь підморгує оком.

- Ну, а сто рублів буде? - запитує він.

- Це неможливо! Самим вам відомо, ваше сіятельство,

капіталів у нас вже немає тих, що були... Розорили нас родичі, Іван

Михалич. Коли були у нас гроші, все походжали, а тепер... Божа воля!

- В минулому році я за візит з вас... скільки взяв? Двісті рублів

взяв. А тепер і ста ні? Жарти жартуєш, ворона! Порийся-ка у баби,

знайдеш... Втім, забирайся. Спати хочу.

- Будьте так добросерді, ваше сіятельство! Старі он, слабкі... Душа в

теле ледве тримається. Пожалійте їх, Іван Михайлович, ваше сіятельство!

Жан невблаганний. Марк починає торгуватися. У п'ятому годині Жан здається,

одягає фрак і їде до княжни...

- Ma tante*, - каже він, притискаючись до її руці. І, заскочивши на софу, він

починає торішній розмова.

_______________

* Тітонька (франц.).

 

- Марі Крыскина, ma tante, отримала лист з Ніцци... Чоловіче! А?

Який? Дуже розв'язно описує дуель, яка була у нього з одним

англійцем через якийсь співачки... забув її прізвище...

- Невже?

Княжна закочує очі, сплескує руками і з подивом,

змішаним з долею жаху, повторює:

- Невже?

- Так... На дуелях б'ється, за співачками бігає, а тут дружина... чахни і

сохни за його милості... Не розумію таких людей, ma tante!

Щаслива княжна ближче підсідає до Жану, і розмова їх

затягується... Подається чай з коньяком.

І в той час як щаслива княжна, слухаючи Жана, регоче, жахається,

уражається, старий Марк порпається у своїх скриньках і збирає кредитні

папірці. Князь Жан зробив велику поступку. Йому потрібно заплатити тільки

п'ятдесят рублів. Але, щоб заплатити ці п'ятдесят рублів, потрібно перерити

не один скриньку!

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова