Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Верба

 

 

Хто їздив по поштовому тракту між Б. і Т.?

Хто їздив, той, звичайно, пам'ятає і Андріївську млин, самотньо

стоїть на березі річки Комашки. Млин маленька, в два постава Їй...

більше ста років, давно вже вона не була в роботі, і не дивно тому, що

вона нагадує собою маленьку, згорблену, обірвану бабу,

готову звалитися кожну хвилину. І ця старушонка давно б звалилася, якщо

б вона не облокачивалась про стару, розлогу вербу. Верба широка, не

обхопити її і двом. Її лискуча листя спускається на дах, на

греблю; нижні гілки купаються у воді і стеляться по землі. Вона теж стара

і згорблена. Її горбатий стовбур спотворений великим темним дуплом. Всуньте

руку в дупло, і ваша рука загрузне в чорному меду. Дикі бджоли зажужжат

близько вашої голови і зажалят. Скільки їй років? Архип, її приятель, каже,

що вона була старою ще й тоді, коли він служив у пана у «французів»,

а потім у барині в «негрів»; а це було дуже давно.

Верба підпирає та іншу руїну - старого Архипа, який, сидячи у

її кореня, від зорі до зорі вудить рибку. Він старий, горбат, як верба, і

беззубий рот її схожий на дупло. Вдень він вудить, а вночі сидить біля кореня і

думає. Обидва, стара верба і Архип, день і ніч шепочуть... Обидва на своєму

століття бачили види. Послухайте їх...

Років 30 тому, у вербну неділю, в день іменин

баби-верби, старий сидів на своєму місці, дивився на весну і вудил...

Кругом було тихо, як завжди... Чувся тільки шепіт старих, та зрідка

всплескивала гуляє риба. Старий ловив і чекав півдня. Опівдні він

починав варити юшку. Коли тінь верби починала відходити від того берега,

надходив полудень. Час Архип дізнавався ще й за поштовим дзвінкам. У рівному

опівдні через греблю проїжджала Т-я пошта.

І в це неділю Архипові почулися дзвінки. Він залишив вудку і

став дивитися на греблю. Трійка перевалила через бугор, спустилася вниз і

кроком поїхала до греблі. Листоноша спав. В'їхавши на греблю, трійка

чомусь зупинилася. Давно вже не дивувався Архип, але на цей раз

довелося йому сильно здивуватися. Сталося щось незвичайне. Ямщик

озирнувся, неспокійно заворушився, зірвав з особи листоноші хустку і

змахнув кистенем. Листоноша не поворухнувся. На його білявої голові

зазияло багряне пляма. Ямщик зіскочив з воза і, розмахнувшись, завдав

інший удар. Через хвилину Архип почув біля себе кроки: з берега

спускався ямщик і йшов прямо на нього... Його засмагле обличчя було блідим,

очі тупо дивилися бог знає куди. Трясучись усім тілом, він підбіг до вербі

і, не помічаючи Архипа, сунув в дупло поштову сумку; потім побіг вгору,

скочив на воза і, дивно здалося Архипові, завдав собі по скроні удар.

Окровавив собі обличчя, він ударив коней.

- Караул! Ріжуть! - закричав він.

Йому вторувало луна, і довго Архип чув це «караул».

Днів через шість на млин приїхало слідство. Зняли план млини

і греблі, виміряли для чогось глибину річки і, пообідавши під вербою,

поїхали, а Архип під час слідства сидів під колесом, тремтів і дивився

в сумку. Там бачив він конверти з п'ятьма печатками. День і ніч дивився він на

ці печатки і думав, а стара верба днем мовчала, а вночі плакала.

«Дура!» - думав Архип, прислухаючись до її плачу. Через тиждень Архип йшов

вже з сумкою в місто.

- Де тут присутствене місце? - запитав він, увійшовши за заставу.

Йому вказали на великий жовтий будинок з смугастої будкою біля дверей. Він

увійшов і в передній побачив пана зі світлими гудзиками. Господар курив

трубку і сварив за щось сторожа. Архип підійшов до нього і, тремтячи всім

тілом, розповів про епізод зі старою-вербою. Чиновник взяв у руки

сумку, розстебнув ремінці, зблід, почервонів.

- Зараз! - сказав він і побіг в присутність. Там його оточили

чиновники... Забігали, заметушилися, зашептали... Через десять хвилин

чиновник виніс Архипові сумку і сказав:

- Ти не туди, братику, прийшов. Ти йди на Нижню вулицю, там тобі

вкажуть, а тут казначейство, милий мій! Ти іди у поліцію.

Архип взяв сумку і вийшов.

«А сумка легше стала! - подумав він. - Наполовину менше стала!»

На Нижній вулиці йому вказали на інший жовтий будинок, з двома будками.

Архип увійшов. Передній тут не було, і присутність починалося прямо з

сходи. Старий підійшов до одного зі столів і розповів переписувачам історію

сумки. Ті вирвали у нього з рук сумку, покричали на нього і послали за

старшим. З'явився товстий вусань. Після короткого допиту він узяв сумку і

зачинився з нею в іншій кімнаті.

- А гроші ж де? - почулося через хвилину з цієї кімнати. -

Сумка порожня! Скажіть, втім, старому, що він може йти! Або затримати

його! Відведіть його до Івану Марковичу! Ні, втім, нехай йде!

Архип вклонився і вийшов. Через день карасі і окуні знову вже бачили

його сиву бороду...

Справу було глубокою восени. Старий сидів і вудил. Особа його було так само

похмуро, як і пожовкла верба: він не любив осені. Особа його стало ще

похмурішою, коли він побачив біля себе візника. Ямщик, не помічаючи його, підійшов

до верби і сунув в дупло руку. Бджоли, мокрі і ледачі, поповзли по його

рукаву. Пошаривши трохи, він зблід, а через годину сидів над річкою й

безглуздо дивився у воду.

- Де вона? - запитував він Архипа.

Архип спочатку мовчав і похмуро цурався вбивці, але скоро зглянувся

над ним.

- Я до начальства зніс! - сказав він. - Але ти, дурню, не бійся... Я

сказав там, що під вербою знайшов...

Ямщик підхопився, заревів і накинувся на Архипа. Довго він бив його.

Побив його старе обличчя, повалив на землю, топтав ногами. Побивши старого,

він не пішов від нього, а залишився жити при млині, разом з Архипом.

Вдень він спав і мовчав, а вночі ходив по греблі. За греблі гуляла

тінь листоношу, і він розмовляв з нею. Настала весна, а ямщик продовжував

ще мовчати і гуляти. Одного разу вночі підійшов до нього старий.

- Буде тобі, дурню, тинятися! - сказав він йому, скоса поглядаючи

на листоношу. - Йди.

І листоноша те ж саме сказав... І верба прошепотіла те ж...

- Не можу! - сказав візник. - Пішов би, так ноги болять, душа болить!

Старий узяв під руку візника і повів його в місто. Він повів його на

Нижню вулицю, саме присутність, куди віддав сумку. Ямщик впав перед

«старшим» на коліна і покаявся. Вусань здивувався.

- Чого на себе клепаешь, дурень! - сказав він. - П'яний? Хочеш, щоб я

тебе в холодну засадив? Перебесились все, мерзотники! Тільки плутають справа...

Злочинець не знайдено - ну, і шабаш! Що ж тобі ще потрібно? Забирайся!

Коли старий нагадав про сумку, вусань зареготав, а писарі здивувалися.

Пам'ять, видно, у них погана... Не знайшов ямщик спокути на Нижній вулиці.

Довелося повертатися до верби...

І довелося бігти від совісті у воду, збурити те саме місце, де

плавають поплавці Архипа. Втопився ямщик. На греблі бачать тепер старий і

стара верба дві тіні... Не з ними вони пащекують?

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова