Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Антон Павлович Чехов

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Знак оклику (Нинішнього розповідь)

 

 

В ніч під Різдво Юхим Фомич Перекладин, колезький секретар, ліг спати ображений і навіть ображений.

- Відчепись ти, нечиста сила! - гаркнув він зі злістю на дружину, коли та запитала, чому він такий похмурий.

Справа в тому, що він тільки що повернувся з гостей, де сказано було багато неприємних і прикрих для нього речей. Спочатку заговорили про користь освіти взагалі, а потім непомітно перейшли до освітнього цензом служить братії, причому було висловлено багато нарікань, докорів і навіть глузувань з приводу низького рівня. І тут, як це водиться у всіх російських компаніях, з загальних матерій перейшли до особистостей.

- Взяти, наприклад, хоч вас, Юхим Фомич, - звернувся до Поперечину один юнак. - Ви займаєте пристойне місце... а яка освіта ви отримали?

- Ніякого-с. Та у нас освіту і не потрібно, - лагідно відповів Перекладин. - Пиши правильно, от і все...

- Де ж це ви правильно писати навчилися?

- Звик... За сорок років служби можна руку набити... Воно, звичайно, спервоначалу важко було, делывал помилки, але потім звик... і нічого...

- А знаки пунктуації?

- І знаки пунктуації нічого... Правильно ставлю.

- Гм!.. - засоромився юнак. - Але звичка зовсім не те, що освіта. Мало того, що ви розділові знаки правильно ставите... мало-с! Потрібно свідомо ставити! Ви ставите кому і повинні усвідомлювати, для чого її ставите... так-с! А це ваше несвідоме... рефлекторне правопис і гроша не коштує. Це машинне виробництво і більше нічого.

Перекладин змовчав і навіть лагідно посміхнувся (юнак був син статського радника і сам мав право на чин Х класу), але тепер, лягаючи спати, він весь звернувся в обурення і злість.

"Сорок років служив, - думав він, - і ніхто мене дурнем не назвав, а тут, мабуть ти, які знайшлися критики! "Несвідомо!.. Лефректорно! Машинне виробництво"... Ах ти, чорт тебе забирай! Та я ще, може бути, більше тебе розумію, дарма що в твоїх університетах не був!"

Вилив подумки за адресою критика всі відомі йому лайки і зігрівшись під ковдрою, Перекладин став заспокоюватися.

"Я знаю... розумію... - думав він, засинаючи. - Не поставлю там двокрапки, де кому треба, стало бути, усвідомлюю, розумію. Так... Так-то, юначе... Спочатку пожити потрібно, послужити, а потім вже старих судити..."

У закритих очах засипав Поперечина крізь натовп темних, улыбавшихся хмар метеором пролетіла вогняна кома. За нею інша, третя, і скоро весь безмежний темний фон, расстилавшийся перед його уявою, покрилася густими отарами літали ком...

"Хоч ці коми взяти... - думав Перекладин, відчуваючи, як його члени солодко німіють від наступав сну. - Я їх чудово розумію... Для кожної можу знайти місце, якщо хочеш... і... і свідомо, а не даремно... Экзаменуй, і побачиш... Коми ставляться в різних місцях, де треба, де й не треба. Чим путаннее папір виходить, тим більше ком потрібно. Ставляться вони перед "що" і перед "що". Якщо в папері перераховувати чиновників, то кожного з них треба відокремлювати комами... Знаю!"

Золоті коми закрутилися і унеслись в бік. На їх місце прилетіли вогняні точки...

"А крапка в кінці папери ставиться Де потрібно... велику передих зробити і на слухача глянути, там теж крапка. Після всіх довгих місць треба крапку, щоб секретар, коли буде читати, слиною не минув. Більше ніде крапка не ставиться..."

Знову налітають коми... Вони змішуються з точками, кружляють - і Перекладин бачить ціле сонмище точок з комою, двокрапки...

"І цих знаю... - думає він. - Де коми мало, а місця багато, там треба крапку з комою. Перед "але" і "слідчо" завжди ставлю крапку з комою... Ну-с, а двокрапка? Двокрапка ставиться після слів "постановили", "вирішили"..."

Крапки з комою, двокрапки погасли. Настала чергу питальних знаків. Ці вискочили з хмар і заканканировали...

"Ач дивина: питальний знак! Та хоч тисяча їх, всім місце знайду. Ставляться вони завжди, коли потрібно робити запит або, припустимо, про папері впоратися... "Куди віднесено залишок сум за такий-то рік?" або "чи Не знайде Поліцейське управління можливим ону Іванову та ін.?"..."

Питальні знаки схвально закивали своїми гачками і вмить, немов по команді, витягнулися в знаки окличні...

"Гм!.. Цей знак у листах часто ставиться. "Шановний добродію мій!" або "Ваше превосходительство, батько і благодійник!.." А в паперах коли?"

Окличні знаки ще більше витягнулися і зупинилися в очікуванні...

"У паперах вони ставляться, коли... тово... цього... як його? Гм!.. У самому справі, коли ж їх в паперах ставлять? Постій... дай бог пам'ять... Гм!.."

Перекладин відкрив очі і повернувся на другий бік. Але не встиг він знову закрити очі, як на темному тлі знову з'явилися окличні знаки.

"Чорт їх забирай... Коли ж їх потрібно ставити? - подумав він, намагаючись вигнати з своєї уяви непрошених гостей. - Невже забув? Або забув, або ж... ніколи їх не ставив..."

Перекладин став пригадувати зміст всіх паперів, які він написав за сорок років свого служіння; але як він думав, як не морщив лоба, у своєму минулому він не знайшов ні одного знака оклику.

"Що за оказія! Сорок років писав і ні разу знака оклику не поставив... Гм!.. Але коли ж він, рис довгий, ставиться?"

З-за ряду вогняних знаків оклику здалася єхидно смеющаяся рожа юнаки-критика. Самі знаки посміхнулися і злилися в один великий знак оклику.

Перекладин струснув головою і відкрив очі.

"Чорт знає що... - подумав він. - До Завтра утрені вставати треба, а в мене це чертобесие з голови не виходить... Тьху! Але... коли ж він ставиться? Ось тобі і звичка! Ось тобі і набив руку! За сорок років жодного оклику! А?"

Перекладин перехрестився і закрив очі, але одразу ж відкрив їх; на темному тлі все ще стояв великий знак...

"Тьху! Отак всю ніч не заснеш". - Марфуша! - звернувся він до своєї дружини, яка часто хвалилася тим, що закінчила курс пансіоні. - Ти не знаєш, серденько, коли в паперах ставиться знак знак?

- Ще б не знати! Недарма в пансіоні сім років вчилася. Напам'ять всю граматику пам'ятаю. Цей знак ставиться при зверненнях, вигуки і при виразах захоплення, обурення, радості, гніву та інших почуттів.

"Тек-с... - подумав Перекладин. - Захват, обурення, радість, гнів і інші почуття..."

Колезький секретар задумався... Сорок років писав він паперу, написав він їх тисячі, десятки тисяч, але не пам'ятає жодного рядка, яка виражала б захоплення, обурення або що-небудь в цьому роді...

"І інші почуття... - думав він. - Та хіба в папери потрібні почуття? Їх і бездушна писати може..."

Рожа юнаки-критика знову визирнула з-за вогненного знака і єхидно посміхнулася. Перекладин підвівся і сів на ліжку. Голова його хворіла, на лобі виступив холодний піт... В кутку ласкаво жевріла лампадка, меблі дивилася святково, чистенько, від всього так і віяло теплом і присутністю жіночої руки, але бідному чиноше було холодно, незатишно, він точно захворів на тиф. Знак знак стояв вже не в закритих очах, а перед ним, у кімнаті, близько жінка туалету і глузливо блимав йому...

- Друкарська машина! Машина! - шептало привид, дмухаючи на чиновника сухим холодом. - Деревяжка бездушна!

Чиновник укрився ковдрою, але і під ковдрою він побачив привид, припав обличчям до женину плечу і з-за плеча стирчало то ж ... Всю ніч промучився бідний Перекладин, але і вдень не залишило його привид. Він бачив його всюди: в надягають чоботях, в блюдечку з чаєм, Станіслава...

"І інші почуття... - думав він. - Це правда, що ніяких почуттів не було... зараз Піду до начальства розписуватися... а хіба це з почуттями робиться? Так, даремно... Вітальна машина"...

Коли Перекладин вийшов на вулицю і гукнув візника, то йому здалося, що замість візника підкотив знак оклику.

Прийшовши в передню начальника, він замість швейцара побачив той же знак... І все це говорило йому про захваті, обуренні, гніві... Ручка з пером теж дивилася оклику. Перекладин взяв її, вмочив перо в чорнило і розписався:

"Колезький секретар Юхим Перекладин!!!"

І, ставлячи ці три знака, він захоплювався, обурювався, радів, кипів гнівом.

- На тобі! На тобі! - бурмотів він, натискаючи на перо.

Вогненний знак задовольнився і зник.

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова