Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Антон Павлович Чехов

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Торжество переможця

 

 

(РОЗПОВІДЬ ВІДСТАВНОГО КОЛЕЗЬКОГО РЕЄСТРАТОРА)

 

У п'ятницю масляного всі вирушили є млинці до Олексію Івановичу

Козуліну. Козуліна ви не знаєте; для вас, бути може, він нікчема,

нуль, для нашого ж таки брата, не парить високо під небесами, він великий,

всемогутній, высокомудр. Вирушили до нього всі, складові його, так

сказати, підніжжя. Пішов і я з татком.

Млинці були такі чудові, що висловити вам не можу, милостивий

государ: пухкенькі, рыхленькие, румяненькие. Візьмеш один, чорт його

знає, обмакнешь його в гаряче масло, з'їж - інший сам в рот лізе.

Деталями, орнаментами і коментарями були: сметана, свіжа ікра, сьомга,

тертий сир. Вин і горілок ціле море. Після млинців осетрову юшку їли, а

після юшки куріпок з підливою. Так укомплектовані, що мій татусь

потайки розстебнув гудзики на животі і, щоб хто не помітив цього

лібералізму, накрився серветкою. Олексій Іванович, права нашого

начальника, якому все дозволено, розстебнув жилет і сорочку. Після

обіду, не встаючи з-за столу, закурили, з дозволу начальства, сигари і

повели бесіду. Ми слухали, а його високоповажність, Олексій Іванович,

говорив. Сюжетцы були все більше гумористичного характеру,

масляного... Начальник розповідав і, мабуть, бажав здаватися

дотепним. Не знаю, чи сказав він щось смішне, але тільки пам'ятаю, що

татусь щохвилини штовхав мене в бік і говорив:

- Смійся!

Я розкривав широко рот і сміявся. Раз навіть вискнув від сміху, ніж

звернув на себе загальну увагу.

- Так, так! - зашепотів татусь. - Молодець! Він дивиться на тебе і

сміється... Це добре; може, справді, дасть тобі місце помічника

письмоводителя!

- Н-да-с! - сказав між іншим Козулін, начальник наш, пихкаючи і

відсапуючись. - Тепер ми млинці їмо, наисвежайшую ікру вживаємо, дружину

белотелую пестимо. А дочки у мене такі красуні, що не тільки ваша

братія смиренна, а навіть князі та графи задивляються і зітхають. А

квартира? Хе-хе-хе... То-то! Не нарікайте, не нарікайте і ви, доки до

кінця не доживете! Все буває, ну і всякі зміни бувають... Ти тепер,

покладемо, нікчемо, нуль, смітинка... родзинка - а хто знає? Може бути,

з часом і того... людські долі за вихор візьмеш! Всяке

буває!

Олексій Іванович помовчав, похитав головою і продовжував:

- А колись-то, перш за що було! А? Боже ти мій! Пам'яті свого не

віриш. Без чобіт, у драних штаненятах, зі страхом і трепетом...

целковый, бувало, два тижні працюєш. Та не дадуть тобі цей целковый,

ні! а скомкают та кинуть в обличчя: жери! І всякий тебе розчавити може,

вколоти, обухом вистачити... Всяк осоромити може... Йдеш з доповіддю,

дивись, а біля дверей песик сидить. Підійдеш ти до цієї собачонке та за

лапочку, за лапочку. Вибачте, мовляв, що пройшов повз. З добрим ранком-з! А

песик на тебе: рррр... Швейцар тебе ліктем - толк! а ти йому: «Дрібних

ні, Іван Потапович!.. вибачте-з!» А найбільше я натерпівся і поношений

різних виніс від цього ось сига копченого, від цього... крокодила! Ось

від цього самого смиренника, від Куріцина!

І Олексій Іванович вказав на маленьку, згорбленого дідуся,

сидів поруч з моїм татком. Дідок блимав стомленими очима і з

огидою курив сигару. Звичайно він ніколи не курить, але якщо

начальство пропонує йому сигару, то він вважає непристойним відмовлятися.

Побачивши спрямований на нього палець, він страшно засоромився і закрутився на

стільці.

- Багато я зазнав з милості цього смиренника! - продовжував

Козулін. - Я ж до нього до першого під початок потрапив. Привели мене до нього

смирненького, сіренького, ничтожненького і посадили за його стіл. І став він

мене є... Що не слово - то ніж гострий, що ні погляд - то куля в

груди. Тепер-то він черв'ячком дивиться, убогеньким, а перш що було!

Нептун! Небеса разверзеся! Довго він мене мучив! Я і писав йому, і за

пиріжками бігав, пір'я лагодив, тещу його стару по театрам водив. Всякі

догоджати йому робив. Нюхати тютюн вивчився! Н-да... А все для нього...

Не можна, думаю, треба, щоб табакерка при мені постійно була на випадок,

якщо запитає. Куріцин, пам'ятаєш? Приходить до нього одного разу моя матінка

небіжчиця і просить його, старушечка, щоб він синка, мене тобто, на два

дня до тітоньки відпустив, спадщину ділити. Як накинеться на неї, як

витріщив бельми, як закричить: «Та він у тебе ледача, та він у тебе

дармоїд, та чого ти, дурна, дивишся!.. Під суд, каже, потрапить!» Пішла

старушечка додому та й злягла, захворіла від переляку, трохи не померла в ту

пору...

Олексій Іванович витер очі хустинкою і залпом випив склянку вина.

- Одружити мене на своїй збирався, та я на ту пору... на щастя,

захворів гарячкою, півроку в лікарні пролежав. Ось що колись було! Ось

як живали! А тепер? Пфи! А тепер я... я над ним... Він мою тещу в театри

водить, він мені табакерку подає і ось сигару курить. Хе-хе-хе... Я йому в

життя перчику... перчику! Куріцин!!

- Чого зволите? - запитав Куріцин, встаючи і витягуються в

струнку.

- Трагедію уяви!

- Слухаю!

Куріцин витягнувся, спохмурнів, підняв вгору руку, скорчив пику і

заспівав хрипким, деренчавим голосом:

- Помри, зрадлива! Крррови спрагу!!

Ми покотилися зі сміху.

- Куріцин! З'їж цей самий шматок хліба з перчиком!

Ситий Куріцин взяв великий шматок житнього хліба, посипав його перцем і

зжував при гучному сміху.

- Всякі зміни бувають, - продовжував Козулін. - Сядь, Куріцин! Коли

встанемо, промугикаєш що-небудь... Тоді ти, а тепер я... Так... Так і

померла старушечка... Так...

Козулін піднявся і похитнувся...

- А я - мовчок, бо маленький, сіренький... Мучителі...

Варвари... А тепер я... Хе-хе-хе... А ну-ка ти! Ти! Тобі кажуть,

безвусий!

І Козулін тицьнув пальцем у бік татуся.

- Бігай навколо столу і співай півником!

Татусь мій посміхнувся, приємно почервонів і задріботів навколо столу. Я

за ним.

- Ку-ку-ріку! - заголосили ми обидва і побігли швидше.

Я бігав і думав:

«Мені помічником письмоводителя!»

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова