Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Антон Павлович Чехов

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Жінка, без забобонів

 

 

Максим Кузьмич Салютів високий, широкоплечий, осанист. Статура його

сміливо можна назвати атлетичним. Сила його надзвичайна. Він гне

двугривенные, вириває з корінням молоді деревця, піднімає зубами гирі і

клянеться, що немає на землі людини, яка насмілилася б поборотися з

ним. Він хоробрий і сміливий. Не бачили, щоб він коли-небудь чогось боявся.

Навпаки, його самого бояться і бліднуть перед ним, коли він буває сердитий.

Чоловіки і жінки верещать і червоніють, коли він знизує їх руки: боляче!!

Його прекрасний баритон неможливо слухати, тому що він заглушає...

Сила-людина! Іншого подібного я не знаю.

І ця жахлива, нелюдська, воловья сила схожа на ніщо, на

роздавлену щура, коли Максим Кузьмич пояснювався у любові Олені

Гавриловне! Максим Кузьмич бліднув, червонів, тремтів і не був в стані

підняти стільця, коли йому доводилося вичавлювати зі свого великого рота: «Я

вас люблю!» Сила стушевывалась, і велике тіло зверталася у великій

пустопорожній посудину.

Він освідчувався в коханні на ковзанці. Вона пурхала по льоду з легкістю

пір'їнки, а він, ганяючись за нею, тремтів, млів і шепотів. На лице його були

написані страждання... Спритні, повороткі ноги підгиналися і плуталися,

коли доводилося різати на льоду якої-небудь примхливий вензель...

Ви думаєте, він боявся відмови? Ні, Олена Гаврилівна любила його і жадала

пропозиції руки і серця... Вона, маленька, гарненька брюнеточка,

готова була кожну хвилину згоріти від нетерпіння Йому... вже тридцять, чин

його невеликий, грошей у нього не особливо багато, але зате він так гарний,

дотепний, вправний! Він відмінно танцює, чудово стріляє... Краще його ніхто

не їздить верхи. Раз він, гуляючи з нею, перестрибнув через таку канаву,

перестрибнути через яку не зміг би будь англійська скакун!..

Не можна не любити таку людину!

І він сам знав, що його люблять. Він був упевнений в цьому. Страждав він від

однієї думки... Ця думка душила його мозок, примушувала його шаліти,

плакати, не давала йому пити, їсти, спати... Вона отруювала його життя. Він

клявся в любові, а вона в цей час копошилася в його мозку і стукала в його

віскі.

- Будьте моєю дружиною! - говорив він Олені Гавриловне. - Я вас люблю!

скажено, страшно!!

І сам в той же час думав:

«Чи маю я право бути її чоловіком? Ні, не маю! Якщо б вона знала,

якого я походження, якщо б хто-небудь розповів їй моє минуле, вона

дала мені ляпаса! Ганебне, нещасне минуле! Вона, знатна, багата,

освічена, плюнула б на мене, якби знала, що я за птах!»

Коли Олена Гаврилівна кинулася йому на шию і поклялася йому в любові,

він не відчував себе щасливим.

Думка отруїла все... Повертаючись з ковзанки додому, він кусав собі губи і

думав:

«Я негідник! Якщо б я був чесною людиною, я розповів би їй все...

всі! Я повинен був, перш ніж освідчуватися в коханні, присвятити її в свою

таємницю! Але я цього не зробив, і я, значить, негідник, негідник!»

Батьки Олени Гаврилівни погодилися на шлюб її з Максимом

Кузьмичем. Атлет подобався їм: він був шанобливий і як чиновник подавав

великі надії. Олена Гаврилівна відчувала себе на емпіреях. Вона була

щаслива. Зате бідний атлет був далеко не щасливий! До самого весілля його

терзала та ж думка, що і під час пояснення...

Мучив його і один приятель, який, як свої п'ять пальців, знав його

минуле... Доводилося віддавати приятелеві майже все своє платню.

- Пригости обідом в Ермітажі! - говорив приятель. - А то всім

розповім... Так двадцять п'ять рублів дай борг!

Бідний Максим Кузьмич схуд, змарнів... Щоки його впали, кулаки

стали жилавими. Він захворів від думки. Якщо б не улюблена жінка, він

застрелився б...

«Я негідник, негідник! - думав він. - Я повинен порозумітися з нею до

весілля! Нехай плюне на мене!»

Але до весілля він не освідчився: не вистачило хоробрості.

Та й думка, що після пояснення йому доведеться розлучитися з коханою

жінкою, була для нього жахливіша всіх думок!..

Настав весільний вечір. Молодих повінчали, привітали, і все

дивувалися їх щастя. Бідний Максим Кузьмич брав привітання, пив,

танцював, сміявся, але був страшно нещасливий. «Я себе, худоби, змушу

порозумітися! Нас повінчали, але ще не пізно! Ми можемо ще розлучитися!»

І він освідчився...

Коли настав жаданий час і молодих проводили в спальню, совість

і чесність взяли своє... Максим Кузьмич, блідий, тремтячий, не помнящий

споріднення, ледве дихаючий, несміливо підійшов до неї і, взявши її за руку, сказав:

- Перш ніж ми будемо належати один... одному, я повинен... повинен

порозумітися...

- Що з тобою, Макс?! Ти... блідий! Ти всі ці дні блідий,

мовчазний... Ти хворий?

- Я... маю тобі все розповісти, Льоля... Сядемо... Я повинен тебе

вразити, отруїти твоє щастя... але що ж робити? Борг перш за все Я...

розповім тобі своє минуле...

Льоля зробила великі очі і посміхнулася...

- Ну, розповідай... Тільки швидше, будь ласка. Та не тремти так.

- Ро... народився я Там... там... бове... Батьки мої були не знатны

і страшно бідні... Я тобі розповім, що я за птиця. Ти ужаснешься.

Постій... Побачиш... Я був жебраком... Будучи хлопчиком, я продавав яблука...

груші...

- Ти?!

- Ти жахаєшся? Але, мила, це ще не так жахливо. О, я нещасний!

Ви проклянете мене, якщо дізнаєтеся!

- Але що ж?

- Двадцять років... я був... був... вибачте мене! Не женіть мене! Я

був... клоуном в цирку!

- Ти?!? Клоуном?

Салютів в очікуванні ляпаси закрив руками своє бліде обличчя... Він був

близький до непритомності...

- Ти... клоуном?!

І Льоля повалилася з кушетки... схопилася, забігала... Що з нею?

Схопилася за живіт... По спальним понісся і посипався сміх, схожий на

істеричний...

- Ха-ха-ха... Ти був клоуном? Ти? Максинька... Голубчику! Уяви

що-небудь! Доведи, що ти був їм! Ха-ха-ха! Голубчику!

Вона підскочила до Салютову і обняла його...

- Уяви собі що-небудь! Милий! Голубчику!

- Ти смієшся, нещасна? Зневажаєш?

- Зроби що-небудь! І на канаті вмієш ходити? Та ну ж!

Вона обсипала обличчя чоловіка поцілунками, притиснулася до нього, залебезила Не...

помітно було, щоб вона сердилася... Він, нічого не донимающий, щасливий,

поступився прохання дружини.

Підійшовши до ліжка, він порахував три і став вгору ногами, спираючись чолом

про край ліжка...

- Браво, Макс! Біс! Ха-ха! Голубчику! Ще!

Макс похитнувся, стрибнув, як був, на підлогу і заходив на руках...

Вранці батьки Лелі були страшенно здивовані.

- Хто це там стукає нагорі? - запитували вони один одного. - Молоді

ще сплять... Повинно бути, прислуга пустує... Вовтузяться-то як! Це ж треба мерзотники!

Татусь пішов нагору, але прислуги не знайшов там. Шуміли, на превеликий його

подив, в кімнаті молодих... Він постояв біля дверей, знизав плечима і

дещо прочинив її... Заглянувши в спальну, він зіщулився і трохи не помер від

подиву: серед спальні стояв Максим Кузьмич і виробляв в повітрі

отчаяннейшие salto mortale; біля нього стояла Леля і аплодувала. Особи

обох світилися щастям.

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова