Вся_библиотека

    

      

 

Бактерії в метеоритах

 

Біохімік угорського походження Рудольф Короп переїхав в США з Англії в 1951 році. Він отримав посаду в Мічиганському університеті і пропрацював там тихо і непомітно п'ять років. Потім за пропозицією колег з обсерваторії Анн-Арбор він зайнявся вивченням метеоритів. Перед ним було поставлено завдання встановити, чи не містять метеорити живих організмів чи хоча б слідів їхнього існування. Короп поставився до пропозиції дуже серйозно і працював завзято, не зробивши ні однієї публікації на цю тему аж до початку шістдесятих років, у той час як Кельвін, Он, Надь і багато інші виступали зі статтями на аналогічні теми, одна більш сенсаційним іншого.

 

Всі аргументи та контраргументи, якими вони обмінювалися, виглядали вкрай складними, але результат, по суті, був дуже простий: ледь який-небудь вчений оголошував, що виявив скам'янілість, або вуглеводень білкового походження, або який-небудь інший визнав наявності живої матерії у складі метеорита, критики відразу ж звинувачували сміливця в неохайному проведення експерименту і забрудненні об'єкта дослідження речовинами або організмами земного походження.

 

Короп, застосовував скрупульозну, неквапливу методику, вирішив покінчити з усіма цими сперечаннями раз і назавжди. Він оголосив, що прийняв особливі заходи проти забруднення: кожен досліджуваний їм метеорит попередньо промивали в дванадцяти розчинах, у тому числі перекису водню, иоде, гіпертонічному розчині і розчинах кислот. Після цього метеорит піддавався впливу потужного ультрафіолетового випромінювання протягом двох днів. Нарешті, Короп занурював його в бактерицидну рідину і поміщав в ізольовану, абсолютно стерильну камеру, де і проводив інші роботи.

 

Розколів свої метеорити, Короп зумів виділити позаземні бактерії. Він встановив, що вони являють собою кільцеподібні організми, щось на зразок крихітній автомобільної камери з хвилястою поверхнею, і здатні рости і розмножуватися. Короп заявив, що за своєю структурою вони в основному схожі з земними бактеріями, побудовані з білків, вуглеводів і ліпоїдів, але клітинне ядро в них відсутнє і тому спосіб їх розмноження залишається таємницею.

Повідомлення про все це Короп зробив у своїй звичайній стриманості, м'якій манері і сподівався, що воно буде зустріли доброзичливо. Цього, на жаль, не сталося: на сьомій конференції з астрофізики і геофізиці, що відбулася в Лондоні в 1961 році, Карпа просто висміяли. Зневірившись, він закинув роботу з метеоритами, і виділені їм організми загинули при випадковому вибуху в лабораторії в ніч на 27 червня 1963 року.

 

Таким чином, Карпу довелося пережити майже те ж, що Надю і всім іншим. В на початку шістдесятих років вчені опиралися самої думки про можливість існування життя в метеоритах - будь-які докази на користь такої можливості відкидалися, висміювалися, ігнорувалися.

Тим не менш жменька людей у ряді країн все ж продовжувала цікавитися цією проблемою. Одним з них був Джеремі Стоун, іншим - Пітер Лівітт. Саме Лівітт ще за кілька років до того сформулював "Правило сорока восьми". "Правило" служило жартівливим нагадуванням про безбережному море літератури, написаної в кінці сорокових - п'ятдесятих років з питання про кількість хромосом у людини.

Багато років вважалося, що в людських клітинах тканин налічується 48 хромосом; це підтверджувалося фотографіями та безліччю найточніших досліджень. А в 1953 році, група американських цитологов оголосила всьому світу, що число хромосом у людини зовсім не 48, а 46. І знову в підтвердження наводилися фотографії і складалися монографії. Але ці цитологи пішли ще далі, вони підняли старі знімки і старі дослідження і встановили, що на тих знімках теж було тільки 46, а не 48 хромосом.

 

Ливиттово "Правило сорока восьми" формулювалося просто: "Всі вчені сліпі". І Лівітт згадав про нього, коли побачив, який прийом був наданий Карпу і його однодумцям. Лівітт переглянув всі публікації та статті і не знайшов жодних причин для того, щоб з нальоту відкидати всі дослідження з метеоритів, - багато експерименти були ретельно виконані, дуже обгрунтовані і переконливі.

Все це прийшло йому на пам'ять, коли автори програми "Лісова пожежа" працювали над дослідженням, що отримав назву "Вектор-3".

"Вектор-3" розглядав основне питання: якщо на Землю потраплять чужорідні бактерії, які викличуть невідому хворобу, то звідки можуть бути занесені ці бактерії?

 

Вчені з групи "Лісова пожежа" запитали думку астрономів і фахівців з еволюційної теорії і прийшли до висновку, що джерел може бути три.

Перший з них самоочевиден: бактерії занесені з іншої планети або з іншою зоряної системи, у них є захисні засоби, що дозволяють їм вижити в умовах наднизьких температур і глибокого вакууму космічного простору. Можливість така, безсумнівно, існує. Відомо, наприклад, що так звані термофільні бактерії ростуть і бурхливо розмножуються при температурах порядку +70°С. Відомо також, що мікроорганізми, виявлені у єгипетських гробницях і провели там тисячі років, виявилися все-таки життєздатними.

Секрет полягає в тому, що бактерії здатні приймати форму суперечка, утворюючи навколо себе тверду оболонку з солей кальцію. Ця оболонка допомагає їм протистояти як заморожування, так і температурі кипіння, а при необхідність тисячоліттями обходитися без їжі. Оболонка ніби поєднує в собі переваги анабиотической камери і космічного скафандра.

Немає сумнівів і в тому, що спори можуть переміщатися в космічному просторі. Чи можна, проте, стверджувати, що інша планета або інша галактика - найбільш ймовірні джерела зараження ззовні?

На таке питання відповідь очевидна: не можна! Найбільш ймовірний джерело набагато ближче - це сама Земля.

 

В роботі "Вектор-3" висловлювалося припущення, що мільярди років тому, коли життя в земних океанах і на жарких континентах тільки зароджувалася, якісь бактерії могли покинути свою земну колиска. Ще до появи риб, до примітивних ссавців, задовго до першого мавполюдини бактерії могли бути підхоплені висхідними повітряними потоками і поступово піднімалися все вище, поки не виявлялися, нарешті, в космічному просторі. Так бактерії могли еволюціонувати беручи найнесподіваніші форми, наприклад навчитися отримувати необхідну для життя енергію прямо від Сонця і обходитися без їжі. А можливо, навіть безпосередньо перетворювати енергію в матерію.

Лівітт проводив аналогію між верхніми шарами атмосфери і глибинами морів. І та і інша середовища в рівній мірі ворожі життя і тим не менш і та і інша здатні підтримувати життя. В найглибших, похмурих океанських западинах, де кисню вкрай мало, а світла зовсім немає, знайдені різноманітні живі істоти. Так чому б їм не знайтися в самих верхніх шарах атмосфери? Так, з киснем там погано. Так, їжі там майже немає. Але якщо життя могла спуститися на кілька кілометрів нижче рівня моря, то чому вона не могла піднятися на кілька кілометрів вище нього?

І якщо там, на висоті, і справді є якісь мікроорганізми, що виникли на Землі, але розпрощалися з нею задовго до появи першого людської істоти, то для сучасних людей вони виявляться небезпечними незнайомцями: проти цих організмів у людей не може бути імунітету, вони не могли пристосуватися до цим бактеріям, ні виробити антитіла. Ці примітивні чужинці небезпечні для сучасної людини, подібно до того як акули, примітивні риби, не змінилися протягом ста мільйонів років, представляли собою небезпеку для людини, коли він посмів вперше вторгнутися в океан...

 

Третій джерело зараження ззовні, третій із розглянутих у роботі векторів, самий ймовірний і в теж час пов'язаний з найбільшими труднощами, - це сучасні земні мікроорганізми, винесені у позаземне простір на недостатньо стерилізованих космічних кораблях. У космосі ці бактерії зустрінуться з невагомістю, жорсткої радіацією та іншими факторами, що володіють мутагенну, викликає зміни організмів, дією. І коли вони повернуться тому на Землю, то виявляться невпізнанними.

 

"Підніміть в космос бактерію, практично нешкідливу, приміром викликає гнійничкові висип або катар горла, - повернутися назад вона може в найбільш несподіваною і смертоносною формі. Від неї можна чекати чого завгодно. Вона може переважно вражати очне яблуко, може харчуватися кислотними виділеннями шлунка, а може розмножуватися в слабких струмах, що генеруються мозком, і зводити людей з розуму..."

Супутник "Биосателлит-2" серед інших організмів виніс у позаземне простір і кілька видів бактерій. Згодом було повідомлено, що вони розмножувалися в космосі в двадцять або тридцять разів швидше звичайного. Чому - залишалося незрозумілим, але висновок сам по собі був незаперечний: космос здатний впливати на розмноження і ріст мікроорганізмів.

 

Майкл Крайтон "Штам Андромеда".

 

 

 

 

Вся_библиотека

 

 

 






АКВАВАСИЯ - аквариумный сайт котёнка Васи. Сайт посвящён самым красивым рыбкам на свете - икромечющим карпозубым, они же килли – единственные рыбки, которых можно купить по почте. Уникальные фотографии, статьи, советы, ссылки, адреса разводчиков