Вся бібліотека >>>

Зміст книги >>>

 

 

Публіцистика і нариси воєнних років

Від радянського інформбюро...


1941-

1945

  

 

«Наука ненависті». Михайло ШОЛОХОВ

 

  

 

На війні дерева, як і люди, мають кожне свою долю. Я бачив величезний ділянку лісу, зрізаного вогнем нашої артилерії. У цьому лісі нещодавно зміцнювалися німці, вибиті з села, тут вони думали затриматися, але смерть скосила їх разом з деревами. Під поваленими стовбурами сосен лежали мертві німецькі солдати, в зеленому папоротнике гнилі їх подерті в шматки тіла, і смолистий аромат розщеплених снарядами сосен не міг заглушити удушливо-нудотно, гострої смороду трупів. Здавалося, що навіть земля з бурими, обпаленими і жорсткими краями воронок виділяє могильний запах.

Смерть велично і безмовно панувала на цій галявині, створеній і взрытой нашими снарядами, і тільки в самому центрі поляни стояла одна дивом збереглася берізка, і вітер гойдав її зранені уламками гілля і шумів у молодих, глянцево-клейких папірцях.

Ми проходили через галявину. Йшов попереду мене зв'язковий червоноармієць злегка торкнувся рукою стовбура берези, запитав з щирим і ласкавим подивом:

- Як же ти тут вціліла, мила? ..

Але якщо сосна гине від снаряда, падаючи, як скошена, і на місці зрізу залишається лише иглистая, що виходить смолою верхівка, то по-іншому зустрічається зі смертю дуб.

На провесне німецький снаряд влучив у стовбур старого дуба, ріс на березі безіменної річечки. Рвана, зяюча пробоїна иссушила полдерева, але друга половина, пригнутая розривом до води, вескою дивно ожила і покрилася свіжою листям. І до сьогоднішнього дня, напевно, нижні гілки покаліченого дуба купаються в текучій воді, а верхні все ще жадібно простягають до сонця точені, тугі листя.

Високий, трохи сутулий, з підведеними, як шуліки, широкими плечима, лейтенант Герасимов сидів біля входу в бліндаж і докладно розповідав про сьогоднішній бій, про танкової атаки противника, успішно відбитій батальйоном.

Худе обличчя лейтенанта було спокійно, майже байдуже, запалені очі стомлено примружені. Він говорив надтріснутим баском, зрідка схрещуючи великі вузлуваті пальці рук, і дивно не в'язався з його сильною фігурою, з энергическим, мужнього особою цей жест, так промовисто передавальний безмовне горі або глибоке і тяжке роздуми.

Але раптом він замовк, і його обличчя враз змінився: смагляві щоки зблідли, під вилицями, перекочуючись, заходили жовна, а пильно спрямовані вперед очі спалахнули такою незгасимої, лютої ненавистю, що я мимоволі обернувся в бік його погляду і побачив йшли по лісі від переднього краю нашої оборони трьох полонених німців і ззаду - конвоировавшего їх червоноармійця у вигорілій, майже білою від сонця, річної гімнастерці і зрушеної на потилицю пілотці.

Червоноармієць йшов повільно. Мірно розгойдувалася в його руках гвинтівка, блимаючи на сонці жалом багнета. І так само повільно полонені брели німці, знехотя переставляючи ноги, взуті в короткі, вимазані жовтою глиною чоботи.

Простуючи попереду німець - немолодий, з запалими щоками, густо зарослими каштанової щетиною, - порівнявся з бліндажем, кинув в нашу сторону исподлобный, вовчий погляд, відвернувся, на ходу поправляючи привешенную до пояса каску. І тоді лейтенант Герасимов рвучко підхопився, крикнув червоноармійцеві різким, гавкаючим голосом:

- Ти що, на прогулянці з ними? Додати кроці! Веди

швидше, кажуть тобі!..

Він, мабуть, хотів ще щось крикнути, але задихнувся від хвилювання і, круто повернувшись, швидко втік по сходах в бліндаж. Присутній при розмові політрук, відповідаючи на мій здивований погляд, напівголосно сказав:

- Нічого не поробиш - нерви. Він у полоні німців

був, хіба ви не знаєте? Ви поговоріть з ним як-небудь.

Він дуже багато пережив там і після цього живих гітле

ровцев не може бачити, саме живих! На мертвих дивиться

нічого, я б сказав - навіть із задоволенням, а ось полонених побачить і або закриє очі й сидить блідий і спітнілий, або повернеться і піде. - Політрук присунувся до мене, перейшов на шепіт: - Мені з ним довелося два рази ходити в атаку; сила у нього кінська, і ви б подивилися, що він робить... Всякі види мені доводилося видывать, але як він орудує багнетом і прикладом, знаєте, - це страшно!

Вночі німецька важка артилерія вела тривожний вогонь. Методично, через рівні проміжки часу, здалеку доносився гарматний постріл, через кілька секунд над нашими головами, високо в зоряному небі, чувся залізний клекіт снаряда, виючий звук наростав і віддалявся, а потім десь позаду нас, в напрямку дороги, по якій вдень густо йшли машини, подвозившие до лінії фронту боєприпаси, жовтої зарницей спалахувало полум'я і громово звучав розрив.

У проміжках між пострілами, коли в лісі встановлювалася тиша, чути було, як тонко співали комарі і несміливо перегукувалися в сусідньому болітце потривожені стріляниною жаби.

Ми лежали під кущем ліщини, і лейтенант Герасимов, відмахуючись від комарів зламану гілкою, неквапливо розповідав про себе. Я передаю цю розповідь так, як мені вдалося його запам'ятати.

- До війни я працював механіком на одному з заводів Західного Сибіру. В армію призваний дев'ятого липня минулого року. Сім'я у мене - дружина, двоє дітей, батько-інвалід. Ну, на дротах, як годиться, дружина і поплакала, і напуття сказала: "Захищай батьківщину і нас міцно. Якщо знадобиться-життя віддай, а щоб перемога була нашою". Пам'ятаю, засміявся я тоді й кажу їй: "Хто ти мені є, дружина або сімейний агітатор? Я сам великий, а що стосується перемоги, так ми її у фашистів разом з горлом виймемо, не турбуйся!"

Батько, той, звичайно, міцніше, але без наказу і тут не обійшлося: "Дивись, - каже, - Віктор, прізвище Герасимовим - це не проста прізвище. Ти - потомствений робітник; прадід твій ще у Строганова працював; наша прізвище сотні років залізо для батьківщини робила, і щоб ти на цій війні був залізним. Влада-то - твоя, вона тебе командиром запасу до війни тримала, і ти повинен бити ворога міцно".

"Буде зроблено, батько".

По дорозі на вокзал забіг у райком партії. Секретар у нас був якийсь дуже сухий, розсудливий людина... Ну, думаю, якщо дружина з батьком мене на дорогу агітували, то це зовсім спуску не дасть, підійме яку-небудь речугу на півгодини, обов'язково підійме! А вийшло все навпаки. "Сідай, Герасимов, - каже мій секретар, -перед дорогою посидимо хвилинку за старим звичаєм".

Посиділи ми з ним трохи помовчали, потім він встав, і бачу - окуляри в нього ніби отпотели... Ось, думаю, чудеса які нині відбуваються! А секретар і каже: "Все ясно і зрозуміло, товаришу Герасимов. Пам'ятаю я тебе ще ось таким, капловухим, коли ти піонерський галстук носив, пам'ятаю потім комсомольцем, знаю і як комуніста протягом десяти років. Іди, бий гадів нещадно! Парторганізація на тебе сподівається". Перший раз в житті розцілувався я зі своїм секретарем, і чорт його знає, з'явився він тоді мені зовсім не таким вже сухарем, як раніше...

І до того мені тепло стало від цієї його душевності, що вийшов я з райкому радісний і схвильований.

А тут ще дружина розвеселила. Самі розумієте, що проводжати чоловіка на фронт ніякої дружині не весело; ну, і моя дружина, звичайно, теж трохи розгубилася від горя, все хотіла щось важливе сказати, а в голові у неї протяг вийшов, всі думки вилетіли. І ось вже поїзд рушив, а вона йде поруч з моїм вагоном, руку зі своєї не випускає і швидко так каже:

"Дивись, Вітя, бережи себе, не простудись там, на фронті". - "Що ти, - говорю їй, - Надя, що ти! Ні за що не застуджуся. Там клімат відмінний і дуже навіть помірний". І гірко мені було розлучатися, і веселіше стало від милих і дурненький слів дружини, і таке зло взяло на німців. Ну, думаю, зворушили нас, підступні сусіди, - тепер тримайтеся! Вколем ми вам по перше число!

Герасимов помовчав кілька хвилин, прислухаючись до спалахнула на передньому краї кулеметної стрілянини, потім, коли стрілянина припинилася так само раптово, як і почалася, продовжував:

- До війни на завод до нас надходили машини з Німеччини. При складанні, бувало, раз по п'ять ощупаю кожну деталь, огляну її з усіх сторін. Нічого не скажеш - розумні руки ці машини робили. Книги німецьких письменників читав і любив і як-то звикли з повагою ставитися до німецького народу. Правда, інший раз ставало прикро за те, що такий працьовитий і талановитий народ терпить біля себе самий паскудный гітлерівський режим, але це було зрештою їхня справа. Потім почалася війна в Західній Європі...

І ось їду я на фронт і думаю: техніка у німців сильна, армія - теж нічого собі. Чорт візьми, з таким противником навіть цікаво побитися і наламати йому боки. Ми теж до сорок першому році були не ликом шиті. Зізнатися, особливої чесності я від цього супротивника не чекав, яка вже там чесність, коли маєш справу з фашизмом, але ніколи не думав, що доведеться воювати з такою безсовісною сволотою, якою виявилася армія Гітлера. Ну, так про це після...

S кінці липня наша частина прибула на фронт. В бій вступили двадцять сьомого рано вранці. Спочатку, в новинку, було трохи страшнувато. Мінометами сильно вони нас мучило, але до вечора ми трохи освоїлися і дали їм по зубам, вибили з одного села. У цьому ж бою ми захопили групу, людина в п'ятнадцять, полонених. Пам'ятаю як зараз: привели їх, переляканих, блідих; бійці мої до того часу охололи від бою, і ось кожен з них тягне полоненим все, що може: хто - казанок щів, хто тютюну або цигарок, хто чаєм пригощає. По спинах їх поплескують, "камрадами" називають: за що, мовляв, воюєте, камради?..

А один боєць-кадровик дивився-дивився на цю зворушливу картину і каже: "Слюні ви розпустили з такими "друзями". Тут вони всі камради, а ви б подивилися, що ці камради роблять там, за лінією фронту, і як вони про нашими пораненими і мирним населенням звертаються". Сказав, немов відро холодної води вилив на нас і пішов.

Незабаром ми перейшли в наступ і тут дійсно глянули... Спалені дотла села, сотні розстріляних жінок, дітей, старих, понівечені трупи, які потрапили в полон червоноармійців, зґвалтовані і по-звірячому убиті жінки, дівчата і дівчатка-підлітки...

Особливо одна залишилася у мене в пам'яті: їй було років одинадцять, вона, як видно, йшла в школу; німці спіймали, затягли на город, зґвалтували і вбили. Вона лежала і пом'ятою картоплинні, маленька дівчинка, майже дитина, а кругом валялися залиті кров'ю учнівські зошити та підручники... Обличчя її було страшно порубано тесаком, руці вона стискала розкриту шкільну сумку. Ми накрили тіло плащ-палаткою та стояли мовчки. Потім бійці так само мовчки розійшлися, а я стояв і, пам'ятаю, як исступленный, шепотів: "Барков, Половинкін. Фізична географія. Підручник для неповної середньої і середньої школи". Це я прочитав на одному з підручників, валявшихся там же, в траві, а підручник цей мені знайомий. Моя дочка теж вчилася в п'ятому класі.

Це було неподалік від Ружина. А близько Сквири в яру ми натрапили на місце страти, де катували захоплених у полон червоноармійців. Доводилося вам бувати в м'ясних крамницях? Ну, ось так приблизно це виглядало місце. На гілках дерев, що росли по яру, висіли закривавлені тулуба, без рук, без ніг, з прикріпленою до половини шкірою... Окремої купою було повалено на дні яру вісім чоловік убитих. 1 ам не можна було зрозуміти, кому з закатованих що належить, лежала просто купа крупно порубаного м'яса, а зверху - стопкою, як надвинутые одна на іншу тарілки, - вісім червоноармійських пілоток...

Ви думаєте, можна розповісти словами про все, що довелося бачити? Не можна! Немає таких слів. Це треба бачити самому. І взагалі вистачить про цьому! - Лейтенант Герасимов надовго замовк.

Тут можна закурити? - запитав я його.

- Можна. Паліть у руку, - захриплим голосом відповів він.

І, закуривши, продовжував:

- Ви розумієте, що ми озвіріли, надивившись на

все, що творили фашисти, та інакше й не могло бути. Всі

ми зрозуміли, що маємо справу не з людьми, а з якимись

осатаневшими від крові собачими виродками. Виявилося,

що вони з такою ж ретельністю, з якою колись робили

верстати і машини, тепер вбивають, ґвалтують і страчують наших людей. Потім ми знову відступали, але билися, як чорти!

В моїй роті майже всі бійці були сибіряки. Однак українську землю ми захищали прямо-таки відчайдушно. Багато моїх земляків загинуло на Україні, а фашистів ми поклали там ще більше. Що ж, ми відходили, але духу їм давали непогано.

Жадібно затягуючись цигаркою, лейтенант Герасимов сказав вже дещо іншим, пом'якшеним тоном:

- Хороша земля на Україні, і природа там чудова! Кожне село і селище здавалися нам рідними, може бути, тому, що не економлячи проливали ми там свою кров, а кров адже, як кажуть, ріднить... І ось залишаєш якесь село, а серце щемить і щемить, як прокляте. Шкода було, просто до болю шкода! Йдемо і в очі один одному не дивимося.

.. .Не думав я тоді, що доведеться побувати у фашистів у полоні, проте довелося. У вересні я був перший раз поранений, залишився в строю. А двадцять першого, в бою під Денисовкой, Полтавської області, я був поранений вдруге і узятий в полон.

Німецькі танки прорвалися на нашому лівому фланзі, слідом за ними потекла піхота. Ми з боями виходили з оточення. У цей день моя рота зазнала дуже великих втрат. Два рази ми відбили танкові атаки противника, спалили і підбили шість танків і одну бронемашину, поклали на кукурудзяному полі чоловік сто двадцять гітлерівців, а потім вони підтягли мінометні батареї, і ми змушені були залишити висотку, яку тримали з полудня до чотирьох годин. З ранку було жарко. В небі ні хмарини, а сонце палило так, що буквально нічим було дихати. Міни лягали страшно густо, і, пам'ятаю, пити хотілося до того, що у бійців губи чорніли від спраги, а я подавав команду якимось чужим, остаточно охриплим голосом. Ми перебігали по лощині, коли попереду мене розірвалася міна. Здається, я встиг побачити стовп чорної землі і пилу, і це - все. Осколок міни пробив мою каску, другий потрапив у праве плече.

Не пам'ятаю, скільки я пролежав без свідомості, але прокинувся від тупоту чиїхось ніг. Підняв голову і побачив, що лежу не на тому місці, де впав. Гімнастерки на мені немає, плече наспіх кимось перевязано. Немає і каски на голові. Голова теж кимось перев'язана, але бинт не закріплений, кінчик його висить у мене на грудях. Миттєво я подумав, що мої бійці тягнули мене і на ходу перев'язали, і я сподівався побачити своїх, коли насилу підняв голову. Але до мені бігли не свої, а німці. Це тупіт їхніх ніг повернув мені свідомість. Я побачив їх дуже виразно, як у хорошому кіно. Я понишпорив навколо руками. Біля мене не було зброї: ні нагана, ні гвинтівки, навіть гранати не було. Планшетку і зброю хтось з наших зняв з мене.

"Ось і смерть", - подумав я. Про що я ще думав в цей момент? Якщо вам це для майбутнього роману, так напишіть що-небудь від себе, а я тоді нічого не встиг подумати. Німці були вже дуже близько, і мені не захотілося лежачи помирати. Просто я не хотів, не міг померти лежачи, зрозуміло? Я зібрав всі сили і встав на коліна, торкаючись руками землі. Коли вони підбігли до мене, я вже стояв на ногах. Стояв і гойдався, і страшенно боявся, що ось зараз знову впаду і вони мене заколют лежачого. Жодного обличчя я не пам'ятаю. Вони стояли навколо мене, щось говорили і сміялися. Я сказав: "Ну, вбивайте, сволочі! Вбивайте, а то зараз упаду". Один з них вдарив мене прикладом по шиї, я впав, але одразу ж знову встав. Вони засміялися, і один з них махнув рукою - іди, мовляв, вперед. Я пішов. Все обличчя в мене було в засохлої крові, з рани на голові все ще бігла кров, дуже тепла і липка, плече боліло, і я не міг підняти праву руку. Пам'ятаю, що мені дуже хотілося лягти і нікуди не йти, але я все ж йшов...

Ні, я зовсім не хотів помирати і тим більше - залишатися в полоні. З великим трудом долаючи запаморочення і нудоту, я йшов - значить, я був живий і міг ще діяти. Ох, як мене томила спрага! В роті у мене спеклось, і весь час, поки мої ноги йшли, перед очима колыхалась якась чорна штора. Я був майже без свідомості, але йшов і думав: "Як тільки нап'юся і трішки відпочину - втечу!"

На узліссі гаю нас усіх, що потрапили в полон, зібрали і побудували. Все це були бійці сусідньої частини. З нашого полку я вгадав тільки двох червоноармійців третьої роти. Більшість полонених було поранено. Німецький лейтенант поганою російською мовою запитав, чи є серед нас і комісари командири. Всі мовчали. Тоді він наказав:

"Комісари і офіцери йдуть два кроки вперед". Ніхто не вийшов з ладу.

Лейтенант повільно пройшов перед строєм і відібрав осіб шістнадцять, з вигляду схожі на євреїв. У кожного він запитував: "Юде?" - і, не чекаючи відповіді, наказував виходити з ладу. Серед відібраних їм були і євреї, і вірмени, і просто росіяни, а смагляві особою і чорняві. Всіх їх відвели трохи вбік і розстріляли на наших очах з автоматів. Потім нас поспіхом обшукали і відібрали гаманці і все, що було з особистих речей. Я ніколи не мав партквитка в гаманці, боявся втратити; він був у мене у внутрішній кишені штанів, і його при обшуку не знайшли. Все ж людина - дивовижне створіння: я твердо знав, що життя моя - на волоску, що якщо мене не вб'ють при спробі до втечі, то все одно вб'ють по дорозі, так як від сильної втрати крові я навряд чи міг би йти нарівні з іншими, але коли обшук скінчився і партквиток залишився при мені, я так зрадів, що навіть про спрагу забув!

Нас побудували в похідну колону й погнали на захід. За обабіч дороги йшов досить сильний конвой і їхали чоловік десять німецьких мотоциклістів. Гнали нас швидким кроком, і сили мої приходили до кінця. Два рази я падав, вставав і йшов, бо знав, що, якщо пролежу зайву хвилину і колона пройде, мене пристрелять там же, на дорозі. Так сталося з ішли попереду мене сержантом. Він був поранений в ногу і ледве йшов, стогнучи, іноді навіть вскрикивая від болю. Пройшли з кілометр, і тут він голосно сказав:

- Ні, не можу. Прощайте, товариші! - і сів серед дороги.

Його намагалися на ходу підняти, поставити на ноги, але він знову опускався на землю. Як уві сні, пам'ятаю його дуже бліде молоде обличчя, насуплені брови і мокрі від сліз очі... Колона пройшла. Він залишився позаду. Я озирнувся і побачив, як мотоцикліст під'їхав до нього впритул, не злазячи з сідла, вийняв з кобури пістолет, приставив до вуха сержанта і вистрілив. Поки дійшли до річки, фашисти пристрелили ще кількох отстававших червоноармійців.

І ось вже бачу річку, зруйнований міст і вантажну машину, застряглу збоку переїзду, і тут падаю вниз обличчям. Втратив я свідомість? Ні, не втратив. Я лежав, простягнувшись на весь зріст, в роті у мене було повно ! 1ыли, я скрипів від люті зубами, і пісок рипів у мене на зубах, але піднятися я не міг. Повз мене крокували мої товариші. Один з них тихо сказав: "Вставай же, а то вб'ють!" Я став пальцями роздирати собі рот, тиснути очі, щоб біль допомогла мені піднятися...

А колона вже пройшла, і я чув, як шарудять колеса під'їжджаючого до мене мотоцикла. І все-таки я встав! Не озираючись на мотоцикліста, хитаючись, як п'яний, я змусив себе наздогнати колону і прилаштувався до задніх рядів. Проходили через річку німецькі танки і автомашини взмутили воду, але ми пили її, цю коричневу теплу рідину, і вона здавалася нам солодше самою хорошою джерельної води. Я намочив голову і плече. Це мене дуже освіжило, і до мене повернулися сили. Тепер-то я міг іти в надії, що не впаду і не залишуся лежати на дорозі...

Тільки відійшли від річки, як по дорозі нам зустрілася колона середніх німецьких танків. Вони йшли нам назустріч. Водій головного танка, розглянувши, що ми - полонені, дав повний газ і на всьому ходу врізався з нашу колону. Передні ряди були зім'яті і розчавлені гусеницями. Піші конвойні і мотоциклісти з реготом спостерігали цю картину, щось репетували высунувшимся з люків танкістам і розмахували руками. Потім знову збудували нас і погнали збоку дороги. Веселі люди, нічого не скажеш...

В цей вечір і вночі я не намагався втекти, так як зрозумів, що піти не зможу, тому що дуже ослаб від втрати крові, так і охороняли нас суворо, і всяка спроба до втечі напевно закінчилася б поразкою. Але як я проклинав себе згодом за те, що не зробив цієї спроби! Вранці нас гнали через одну село, в якій стояла німецька частина. Німецькі піхотинці висипали на вулицю подивитися на нас. Конвой змусив нас бігти через все село риссю. Треба ж було принизити нас в очах підходила до фронту німецької частини. І ми тікали. Хто падав або відставав, того негайно стріляли. До вечора ми були вже в таборі для військовополонених.

Двір якийсь МТС був густо обгороджений колючим дротом. Всередині пліч-о-пліч стояли полонені. Нас здали охороні табору, і ті прикладами гвинтівок загнали нас за огорожу. Сказати, що цей табір був пеклом, - значить нічого не сказати. Вбиральні не було. Люди тут же випорожнювалися і стояли і лежали в болоті і в смердючій рідині. Найбільш ослаблені взагалі вже не вставали. Воду та їжу давали раз на добу. Кухоль води і жменю сирого проса або прілого соняшника, от і все. Інший день зовсім забували що-небудь дати...

Дня через два пішли сильні дощі. Бруд у таборі растолкли так, що бродили в ній по коліно. Вранці від намокших людей йшов пар, немов від коней, а дощ лив не перестаючи... Кожну ніч вмирало по кілька десятків людей. Всі ми слабшали від недоїдання з кожним днем. Мене до того ж мучили рани.

На шосту добу я відчув, що у мене ще сильніше захворіло плече і рана на голові. Почалося нагноєння. Потім з'явився поганий запах. Поруч з табором були колгоспні стайні, в яких лежали тяжкопоранені червоноармійці. Вранці я звернувся до унтеру з охорони і попрохав дозволу звернутися до лікаря, який, як сказали мені, був при поранених. Унтер добре говорив по-російськи. Він відповів: "Іди, російська, до свого лікаря. Він негайно надасть тобі допомогу".

Тоді я не зрозумів насмішки і, втішений, побрів до стайні.

Військовий лікар третього рангу зустрів мене біля входу. Це був вже пропаща людина. Худий до знемоги, змучений, він був вже полусумасшедшим від усього, що йому довелося пережити. Поранені лежали на гнойових підстилках і задихалися від дикого смороду, наповнював стайню. У більшості в ранах кишіли черви, і ті з поранених, які могли, виколупували їх з ран пальцями і паличками... Тут же лежала купа померлих полонених, їх не встигали прибирати.

"Бачили? - запитав у мене лікар. - Чим же я можу вам допомогти? У мене немає жодного бинта, нічого немає! Ідіть звідси, ради бога, ідіть! А бинти ваші зірвіть і присипте рани золою. Ось тут у двері - свіжа зола".

Я так і зробив. Унтер зустрів мене біля входу, широко посміхаючись. "Ну як? О, у ваших солдатів чудовий лікар! Зробив він вам допомогу?" Я хотів мовчки пройти повз нього, але він ударив мене кулаком в особа, крикнув: "Ти не хочеш відповідати, скотина?!" Я впав, і він довго бив мене ногами в груди і в голову. Бив до тих пір, поки не втомився. Цього фашиста я не забуду до самої смерті, ні, не забуду! Він і після бив мене не раз. Як тільки побачить крізь дріт мене, наказує вийти і починає бити, мовчки, зосереджено...

Ви питаєте, як я вижив?

До війни, коли я ще не був механіком, а працював, вантажником на Камі, я на розвантаженні носив за два куля солі, в кожному - по центнеру. Силенна була, не скаржився, до того ж взагалі організм у мене здоровий, але головне-це те, що не хотів помирати, воля до опору була сильна. Я повинен був повернутися в стрій бійців за батьківщину, і я повернувся, щоб мстити ворогам до кінця!

З цього табору, який був би розподільним, мене перевели в інший табір, що знаходився в ста кілометрах від першого. Там все було так само влаштовано, як і в розподільчому: високі стовпи, обнесені колючим дротом, ні навісу над головою, нічого. Годували так само, до зрідка замість сирого проса давали по гуртку вареного гнилого зерна або ж витягали в табір трупи здохлих коней, надаючи полоненим самим ділити цю падаль. Щоб не померти з голоду, ми їли і вмирали сотнями того Ж... до всього у жовтні настали холоди, безупинно йшли дощі, вранці були заморозки. Ми жорстоко страждали від холоду. З померлого червоноармійця мені вдалося зняти гімнастерку і шинель. Але і це не рятувало від холоду, а до голоду ми вже звикли...

Стерегли нас розжиріли від грабежів солдати. Всі вони по характером були зроблені на одну колодку. Наша охорона на підбір складалася з відвертих мерзотників. Як вони, приміром, розважалися: вранці до дроту підходить якийсь єфрейтор і говорить через перекладача:

"Зараз роздача їжі. Роздача буде відбуватися з лівого боку".

Єфрейтор йде. У лівої сторони огорожи товпляться всі, хто в змозі стояти на ногах. Чекаємо годину, дві, три. Сотні тремтячих, живих скелетів стоять на пронизливому вітрі... Стоять і чекають.

І раптом на протилежному боці швидко з'являються охоронці. Вони кидають через дріт шматки нарубаної конини. Вся юрба, понукаемая голодом, кидається туди, близько шматків измазанной в грязі конини йде звалище...

Охоронці регочуть на все горло, а потім різко звучить довга кулеметна черга. Крики і стогони. Полонені відбігають до лівій стороні огорожи, а на землі залишаються убиті і поранені... Високий обер-лейтенант - начальник табору-підходить з перекладачем до дроту. Обер-лейтенант, ледве стримуючись від сміху, каже:

"При роздачі їжі відбулися обурливі заворушення. Якщо це повториться, я накажу вас, росіян свиней, розстрілювати нещадно! Забрати вбитих і поранених!" Гітлерівські солдати, що стовпилися позаду начальника табору, просто помирають від сміху. Їм по душі "дотепна" витівка їх начальника.

Ми мовчки витягуємо з табору убитих, ховаємо їх неподалік, у яру... Били і в цьому таборі кулаками, палицями, прикладами. Били так просто, від нудьги або для розваги. Рани мої затягнулися, потім, напевно, від вічної вогкості і побоїв, знову відкрилися і боліли нестерпно. Але я все ще жив і не втрачав надії на порятунок... Спали ми прямо в бруді, не було солом'яних підстилок, нічого. Зіб'ємось в тісний купу, лежимо. Всю ніч йде тиха метушня: ноги ті, які лежать на самому низу, в болоті, ноги ті, які знаходяться зверху. Це був не сон, а гірка мука.

Так минали дні, немов у тяжкому сні. З кожним днем я слабшав все більше. Тепер мене міг би звалити на землю і дитина. Іноді я з жахом дивився на свої обтягнуті однієї шкірою, висохлі руки, думав: "Як же я піду звідси?" Ось коли я проклинав себе за те, що не спробував утекти в перші ж дні. Що ж, якби вбили тоді, не мучився б так страшно тепер.

Прийшла зима. Ми розгрібали сніг, спали на мерзлій землі. Все менше ставало нас в таборі... Нарешті, було оголошено, що через кілька днів нас відправлять на роботу. Всі ожили. У кожного прокинулася надія, хоч слабенька, але надія, що, може бути, вдасться втекти.

В цю ніч було тихо, але морозно. Перед світанком ми почули гарматний гул. Все навколо мене заворушилися. А коли гул повторився, раптом хтось голосно сказав:

- Товариші, наші наступають!

І тут сталося щось неймовірне: весь табір піднявся на ноги, як по команді! Стали навіть ті, які не піднімалися по кілька днів. Навколо чувся гарячий шепіт і пригнічені ридання... Хтось плакав поруч зі мною по-жіночому, навзрид... Я теж... я теж... - тремтячим голосом швидко промовив лейтенант Герасимов і замовк на хвилину, а потім, оволодівши собою, продовжував уже спокійніше: - У мене теж котилися по щоках сльози і замерзали на вітрі... Хтось слабким голосом заспівав "Інтернаціонал", ми підхопили тонкими, скрипучими голосами. Вартові відкрили стрілянину по нас з кулеметів і автоматів, пролунала команда: "Лежати!" Я лежав, втиснувши тіло в сніг, і плакав як дитина. Але це були сльози не тільки радості, але й гордості за наш народ. Фашисти могли вбити нас, беззбройних і знесилених від голоду, могли замучити, але зламати наш дух не могли, і ніколи не зламають! Не на тих напали, це я прямо скажу.

Мені не вдалося в ту ніч дослухати розповідь лейтенанта Герасимова. Його терміново викликали в штаб частини. Але через кілька днів ми знову зустрілися. У землянці пахло цвіллю і соснової смолью. Лейтенант сидів на лаві зігнувшись, поклавши на коліна величезні кисті рук зі схрещеними пальцями. Дивлячись на нього, мимоволі я подумав, що це там, у таборі для військовополонених, він звик сидіти ось так, схрестивши пальці, годинами мовчати і противно, марно думати...

- Ви питаєте, як мені вдалося втекти? Зараз розповім. Незабаром після того, як почули ми вночі гарматний гул, нас відправили на роботу по будівництву укріплень. Морози змінилися відлигою. Йшли дощі. Нас гнали на північ від табору. Знову було те ж, що і спочатку: виснажені люди падали, їх пристреливали і кидали на дорозі...

Втім, одного унтер застрелив за те, що він на ходу взяв з землі мерзлу картоплину. Ми йшли через картопляне поле. Старшина прізвища Гончар, українець за національністю, підняв цю прокляту картоплину і хотів сховати її. Унтер помітив. Ні слова не кажучи, він підійшов до Гончару і вистрілив йому в потилицю. Колону зупинили, побудували. "Все це - власність німецького держави, - сказав унтер, широко поводячи навколо рукою. - Кожен із вас, хто самовільно що-небудь візьме, буде убитий".

В селі, через яку ми проходили, жінки, побачивши нас, стали кидати нам шматки хліба, печена картопля. Дехто з наших встиг підняти, іншим не вдалося: конвой відкрив стрілянину по вікнах, а нам наказано було йти швидше. Але дітлахи - безстрашний народ, вони вибігали за кілька кварталів вперед, прямо на дорогу клали хліб, і ми підбирали його. Мені дісталася велика варена картоплина. Розділили її навпіл з сусідом, з'їли з шкіркою. В житті я не їв більше смачної картоплі!

Укріплення будувалися в лісі. Німці значно підсилили охорону, видали нам лопати. Ні, не їм будувати укріплення, а руйнувати я хотів.

В цей же день перед вечором я зважився: виліз з ями, яку ми рили, взяв лопату в ліву руку, підійшов до вартового... До цього я примітив, що решта німці знаходяться у рову і, крім цього, який спостерігав за нашою групою, поблизу нікого з охорони не було.

- У мене зламалася лопата... ось подивіться, - бурмотів я, наближаючись до солдата. На якусь мить майнула в мене думка, що, якщо не вистачить сил і я не піду його з першого удару, - я загинув. Вартовий, мабуть, щось помітив у виразі мого обличчя. Він зробив рух плечем, знімаючи ремінь автомата, і тоді я завдав удар лопатою йому по обличчю. Я не міг вдарити його по голові, на ньому була каска. Сили у мене вистачило, німець без крику запрокинулся навзнак.

В руках у мене автомат і три обойми. Біжу! І тут-то виявилося, що бігати я не можу. Немає сил, і баста! Зупинився, перевів дух і знову ледве-ледве потрусив підтюпцем. За яром ліс був густішим, і я прагнув туди. Вже не пам'ятаю, скільки разів падав, вставав, знову падав... Але з кожною хвилиною йшов все далі. Схлипуючи і задихаючись від утоми, пробирався я частіше на тому боці пагорба, коли далеко ззаду залопотіли черги автоматів і почувся крик. Тепер спіймати мене було нелегко.

Наближалися сутінки. Але якщо б німці зуміли напасти на мій слід і наблизитися, тільки останній патрон я приберіг для себе. Ця думка мене підбадьорила, я пішов тихіше і обережніше.

Ночував у лісі. Якась село була від мене півкілометра, але я побоявся іти туди, боячись нарватися на німців.

На другий день мене підібрали партизани. Два тижні я відлежувався у них в землянці, зміцнів і набрався сил. Спочатку вони ставилися до мені з деякою підозрою, незважаючи на те, що я дістав з-під підкладки шинелі абияк зашитий мною в таборі партквиток і показав їм. Потім, коли я став брати участь в їх операціях, ставлення до мене відразу змінилося. Ще там я відкрив рахунок убитим мною фашистам, ретельно веду його до цих пір, і цифра помаленьку посувається до сотні.

У січні партизани провели мене через лінію фронту. Близько місяці пролежав у госпіталі. Видалили з плеча осколок міни, а видобутий в таборах ревматизм і всі інші недуги буду заліковувати після війни. З госпіталю відпустили мене додому на поправку. Пожив будинку тиждень, а більше не міг. Зажурений, і все тут! Як там не кажи, а моє місце тут до кінця.

Прощалися ми біля входу в землянку. Задумливо дивлячись на залитий яскравим сонячним світлом просіку, лейтенант Герасимов говорив:

-.. .І навчилися воювати по-справжньому, і ненавидіти, і любити. На такому бруску, як війна, всі почуття відмінно вигострюються. Здавалося б, любов і ненависть ніяк не можна поставити поряд; знаєте, як це сказано: "В один віз впрягти не можна коня і трепетну лань", - а от у нас вони запряжено і здорово тягнуть! Тяжко я ненавиджу фашистів за все, що вони заподіяли моїй батьківщині і мені особисто, і в той же час всім серцем люблю свій народ і не хочу, щоб йому довелося страждати під фашистським ярмом. Ось це змушує мене, та й усіх нас, битися з таким завзяттям, саме ці два почуття, втілені в дію, та призведуть до нас перемогу. І якщо любов до батьківщини зберігається у нас в серцях та буде зберігатися до тих пір, поки ці серця б'ються, то ненависть завжди ми носимо на кінчиках багнетів. Вибачте, якщо це хитромудро сказано, але я так думаю, - закінчив лейтенант Герасимов і вперше за час нашого знайомства посміхнувся простий і милою, дитячої посмішкою.

А я вперше помітив, що у цього тридцятидворічного лейтенанта, надломленного пережитими стражданнями, але все ще сильного і міцного як дуб, сліпучо-білі від сивини віскі. І так чиста була ця видобута великими стражданнями сивина, що біла нитка павутини, прилиплий до пілотці лейтенанта, зникала, торкнувшись скроні, і розглянути її було неможливо, як я не старався.

    

 «Від радянського інформбюро. 1942» Наступна сторінка книги >>>