Вся бібліотека >>>

Зміст книги >>>

 

 

Публіцистика і нариси воєнних років

Від радянського інформбюро...


1941-

1945

  

 

«Американці». Костянтин СИМОНОВ

 

  

 

По російському місту ходять веселі рослі хлопці у шкіряних, проеденных морською сіллю пальто, в товстих оксамитових морських куртках, з строкатими шарфами, недбало пов'язаними на засмаглих шиях.

До них вже звикли тут - до їх веселим цікавим очам, до уривчасто мови, до їх любові купувати нескінченні сувеніри. Найбільше вони люблять іграшковий магазин: вони заходять туди і купують розфарбованих дерев'яних конячок, саморобні іграшки, дерев'яні чашки, розмальовані яскравими квітами, - всякі забавні дрібниці, яких ми давно не помічаємо і які вони бачать вперше.

Вони беруть у свої великі засмаглі руки трудівників моря ці іграшки і сміються, роздивляючись їх. Їм неодмінно хочеться привезти з далекій Росії, з цього небезпечного походу, забавний сувенір, який буде стояти на столі в маленькій кімнаті в Сіетлі або Сан-Дієго. Нічого, що це дрібниця - він стане пам'яттю про суворому часу, про їх першому бойовому хрещенні.

Всі вони сміливі моряки та гарні хлопці, але мені особливо запам'яталися двоє, зустрінуті мною в різні дні і на різних кораблях.

З капітаном Кларенсом Маккоя ми говорили на борту його пароплава. Шотландець за походженням, американець по вихованню, він завів свою дружбу з морем ще хлопчиськом, дев'ятнадцять років тому. Він пройшов всі сходинки нелегкій сходи - від бою до капітана. Його волосся вигоріло від сонця південних морів, а обличчя стало темним від північних вітрів.

Він старий моряк, але молодий капітан. Ще недавно він ходив старшим помічником, і цей рейс в Радянський Союз - перший рейс, коли він пішов капітаном.

Хлюпоче За бортом крижана північна вода над головою - одноколірні сіре небо, на якому після тільки що закінчився повітряного бою виписані величезні сніжно-білі вензелі.

З палубних надбудов до неба тягнуться чорні стовбури зенітних кулеметів і гармат. Вони остигають на холодному вітрі, і їх командири, перший і другий помічники капітана і обидва пароплавних механіка, тільки що покінчив з цієї гарячої роботою, гуляють по палубі, заклавши руки в кишені і посвистуючи перекидаючись короткими фразами про те, що сталося.

- Сама близька бомба впала ось тут, - капітан показує у воду за лівий борт,-в шістдесят футів І можете повірити, що від неї був фонтан набагато більше ніж від кита.

Сам він це бачить не в перший раз. Він у минулому році вже бував під бомбардуванням в Червоному морі і Суецькому каналі. Але його люди вперше познайомилися з такими фонтанами навколо пароплава. Нічого, вони спокійно стоять на своїх місцях і стріляють заодно з радянською зенітною артилерією.

-О, шкода, що ви не були тут годину тому, - в той час коли російський винищувач збив над гаванню німця. У цей момент варто було подивитися на хлопців. Давно, напевно жодного німця так весело не проводжали в могилу. Всі хлопці кричали і свистіли, а Саймон, кок-філіппінець, - ось цей який зараз у білій куртці йде по палубі, - так він просто танцював від задоволення. Між іншим, він уже двадцять п'ять років працює коком, але зараз він неодмінно хоче бути кулеметником і вже який день набридає цим капітанові, наче у капітана є стільки ж кулеметів, скільки членів команди!

А бачите ось цю людину з рушницею, який ходить по нижній палубі? Це старий Дівайн - головний механік Йому пішов шостий десяток. Він морський офіцер запасу і воював з німцями ще в ту війну. Тепер він все час ходить з рушницею і хоче сам підстрелити літак. Він дуже впертий людина, цей Дівайн. Маккой посміхається.

- Ми всі потроху стаємо військовими, - говорить

він, - кожен по-своєму. Я дуже задоволений, що мій перший

капітанський рейс виявився військовим рейсом в Росію. Я

повернуся і неодмінно поїду наступного. Німці думали,

що своїми підводними човнами вони закриють нам шлях

в Росію, - дурні, вони не знають янкі! Наші кораблі йдуть

в Росію і будуть йти. Німці думали, що своїми повітр

вими нальотами вони завадять нам тут, у порту, але ми

добре знаємо, як горять їхні літаки від куль ваших летчи

ков! І ми, і ваші вантажники розвантажуємо пароплав, не звертаючи

уваги на тривоги. Так треба. А якщо так треба, значить,

так і буде.

І, ніби підтверджуючи його слова, величезні крани, брязкаючи, знову пірнають в глибокі пароплавні трюми і піднімають в залізних руках величезні дерев'яні ящики з чорними англійськими написами.

До нас підходить Дівайн, якого ми п'ять хвилин тому помітили на палубі. У нього сива грива волосся і хитро поблискують з-за очок очі. Він не розлучається зі своєю рушницею. Старий мисливський карабін випробуваної системи "Ремінгтон" войовничо перекинутий через його плече. Він говорить, що, на його думку, зенітні гармати і кулемети - це, звичайно, гармати і кулемети, але гарне мисливську рушницю в руках старого, випробуваного мисливця - це теж дещо.

- У вас же там нічого немає всередині, - дразниться його

Маккой.

Старий окидає його гордовитим поглядом і, люто клацаючи затвором, показує лежать в магазині патрони. Маккой знову посміхається.

- Не знаю, містер Дівайн, - каже він, - пристрельте

ви німця, але що до кінця рейсу ви, з вашими воинствен

вими нахилами, пристрельте мене або когось з

команди - це вже напевно.

.. .Начиняется відлив. Пароплав злегка похитує. Моряки, покурюючи, стоять у мідних поручнів і дивляться то в повітря, то на далекі снігові гори. Подумати тільки скільки тисяч миль сюди і скільки тисяч миль потім назад, і потім знову сюди і знову назад! Хороші хлопці, давно звиклі до моря і початківці звикати до війни.

На наступний день в тісній кімнатці одного з північних рублених будинків я зустрівся з іншим американцем. Це був вже ке капітан, а рядовий моряк, механік з вантажного пароплава.

Він розповідав про себе, час від часу затягуючись сигаретою і по-дружньому підморгуючи в тих місцях розповіді, які йому самому здавалися забавними.

Цьому невеликому, міцно скроенному, белокурому хлопцеві двадцять дев'ять років. Чистокровний янкі, він родом з міста Септ-Лол в штаті Міннесота. Це хороший містечко, не такий вже великий, але хороший.

За його розрахунками, кілька днів тому, коли він йшов через Льодовитий океан, а може бути, навіть ось зараз, коли він сидить тут, у Росії, його женз Мері народила там сина. А, втім, може бути, і дочка. Вони не встигли остаточно вирішити перед від'їздом, так що це питання залишилося відкритим.

Його звуть Норман Едвард Дорленд з Міннесоти. Може бути, нам не обов'язково запам'ятовувати його ім'я, тому що він нічим не прославився, але його батько і дід були хороші хлопці - обидва механіки, так само, як і він сам. Втім, він задоволений, що перший з прізвища Дорленд до своєї старої професії механіка додав нову - професію солдата.

Плавати на торговому пароплаві із зоряним прапором через моря, за яким нишпорять німці, - це вже більш менш близько до солдатської службі. Але він говорить не тільки про це. Він став солдатом вже давно - в 1936 році, коли поїхав битися в батальйон Лінкольна. У цьому батальйоні билися янкі, і у нього було гарне назву, тому що президент Лінкольн був хорошим президентом.

Він воював в Іспанії довго - більше року. Спочатку у них було багато бажання і ніякого вміння. Але при великому бажанні вміння з'являється. Вони навчилися битися.

Коли його поранили в Брунете, під Мадридом, у нього в руках була тільки гвинтівка. Одужавши після поранення, він попросив, щоб його зробили кулеметником.

Так, він злопам'ятний: він хотів відплатити зз свою рану так ж, як і за рани своїх друзів. І відплатив. Кулемет був гарною машиною!

Якщо говорити про його перших зустрічах з німцями, то вони теж були не тут, в Льодовитому океані, по дорозі з Росії, а ще тоді - в 1936 році. Тим краще: старого ворога вдвічі приємніше насолити, провізши у нього під носом сюди, в Росію, дещо, про що поки не варто докладно говорити. Це дещо само незабаром заговорить про себе на полях битв.

Йому дуже давно хотілося потрапити в Росію, і він кинув своє місце механіка на верфях в Балтіморі для того, щоб піти на судні, яке було зафрахтовано сюди. Правда, це не так легко було зробити. Коли янкі починають воювати, вони стають сердитими, і коли капітан говорить своїй команді, що його судно зафрахтоване в Росію і що це небезпечний рейс, то все одно ніхто з моряків не бажає списуватися з пароплава, і до старої гордості моряків зараз ще додається гордість солдата.

Він все-таки найнявся на судно, механіком, але, крогле того, йому знадобилася і його стара професія кулеметника. За час тих чотирьох нальотів, які були на них в Льодовитому океані, він встиг вже чотири рази побитися з німцями. Небо було вкрите дуже низькими, дуже сірими хмарами, з-за яких "юнкерси" (не ті, які були в Іспанії, але схожі) вискакували на висоті тисячі футів.

Ні, він не може заприсягтися, що саме він збив який-небудь літак, але все-таки він повинен сказати, що з дев'яти літаків, які на них напали, чотири потім опинилися у воді. Американські моряки - миролюбні люди, але, коли вони бачать німецьких льотчиків, вони стають злими як чорти.

Він був радий, коли тут, під час нальоту, у повітря, у німецькі літаки летіли поруч американські і російські снаряди. Їм на кораблі було важко втриматися і не стріляти, побачивши німців в повітрі, хоча російська зенітна оборона і не потребувала допомоги.

Бачачи, який тут вогонь, моряки між собою жартома говорили, що тут другий парасольку після Скану-Флоу.

Справа в тому, що, коли зенітки здорово стріляють, у них прийнято називати це "парасольками".

Ні, він не буде говорити, що всім легко і що це був легкий рейс. Ні, рейс був важкий, але всі, кого він знає в команді, готові піти в наступний рейс і ще наступний. Вони готові знову й знову ходити сюди і возити зброю для своїх російських товаришів. Якби це залежало особисто від нього, то він би возив цю зброю ще більше, ніж його возять зараз, незважаючи ні на які труднощі.

Коли він прощався з Мері, вона після всіх поцілунків міцно потиснула його руку, - о, у неї дуже міцне, чоловіче потиск! - та він добре зрозумів, що це значить: це значить, щоб він робив свою справу, а потім повернувся б обійняти сина, тому що в нього буде син.

Травень 1942 року

    

 «Від радянського інформбюро» Наступна сторінка книги >>>