::

    

На головну

Зміст

   


 Мої улюблені книги Неймовірні випадки


Н. Н. Непомнящий.

Частина четверта. Наука чи?...

 

 

МОЖЛИВЕ ЖИТТЯ В ГРАНІТІ?

 

Всього кілька років тому вчені були переконані, що життя на інших планетах і супутниках Сонячної системи внаслідок неймовірно суворих умов на них існувати не може. Однак останні вражаючі відкриття, зроблені на нашій планеті, змушують переглянути подібні погляди. Мова йдеться про виявлення в абсолютно непридатних для проживання умовах мікроорганізмів (бактерій і грибків). Одні живуть в жерлах підводних вулканів і в гарячих джерелах, інші мешкають під землею на глибині декількох кілометрів, треті проникають в твердь граніту і базальту.

Не далі ніж десять років тому вчені свято вірили, що живі організми можуть існувати тільки у вузькому інтервалі температур і тиску. Межі такого інтервалу обумовлені життєздатністю речовини спадковість - дезоксирибонуклеїнової кислоти (ДНК). Біологи були впевнені, що при нагріванні до температури вісімдесят градусів все живе має загинути, оскільки цеглинки життя - ДНК і білки - від нагріву повністю руйнуються.

Ще на початку століття повідомлялося про виявлення деяких видів мікроорганізмів у киплячій воді гейзерів. Цим повідомленнями тоді не повірили. Але дослідження продовжувалися, і в 80-е роки були бактерії виявлені не тільки в гарячих джерелах, але і в жерлах підводних вулканів, де температура помітно перевищує точку кипіння води. До того ж тут виділяються отруйні гази, а тиск перевищує атмосферне в два-три рази. Ці дивовижні бактерії не тільки живуть, а й розмножуються в окропі. В холодної же воді, навпаки, багато з них швидко гинуть.

Виявляється, клітинні стінки дивовижних бактерій та їх унікальні білки працюють зразок мікроскопічної холодильної установки. Тим самим забезпечується повна безпека бактерій, всередині яких зберігаються ідеальні умови для життєдіяльності.

Виявилося також, що бактерії можуть жити і розмножуватися і глибоко під землею. Вперше про це в середині 20-х років повідомили американські вчені Бастін і Дрв. Вони досліджували нафтові родовища і виявили на глибині декількох сотень метрів нормально живуть бактерії, живляться нафтою і використовують в якості джерела енергії з'єднання сірки. В останні роки мікроорганізми виявлені ще глибше - на глибині трехчетырех кілометрів. На такій глибині температура сягає сімдесяти - вісімдесяти градусів, діє величезна тиск, дуже мізерний запас поживних речовин і т. д. На початку 1997 року на сторінках журналу «Наукова амерікен» стверджувалося, що бактерії можуть опускатися в глиб Землі навіть до п'яти кілометрів!

Більше того, з'ясувалося, що шар порід величезної товщини буквально кишить мікроорганізмами, хоча заселений він нерівномірно. Так, в одному грамі підземних порід бактерій налічують від кількох сотень до десятків мільйонів. Причому найбільш щільно вони живуть у донних грунтах під морями і океанами, оскільки в дно під великим тиском весь час просочується вода, доставляючи на глибину необхідні бактеріям поживні речовини. Але і під барханами пустель також кипить життя.

Підземні бактерії розмножуються в тисячі і десятки тисяч разів повільніше своїх наземних родичів, а значить, і тривалість їх життя дуже велика. Це пояснюється суворими умовами під землею. Підземні бактерії живуть як би в іншому вимірі, тобто набагато довше нас. Якщо ж їм буде зовсім погано, вони впадають в «сплячку» і тоді можуть існувати практично нескінченно.

Ці специфічні бактерії настільки пристосувалися до підземного замешкання, що при підйомі на поверхню здебільшого гинуть. Лише десять відсотків підземних бактерій можуть жити на поверхні, та й то під наглядом науковців. Однак здатні розмножуватися тільки частки відсотка. Ймовірно, природа підземних жителів, пристосованих до нестатків і труднощів, не дозволяє їм безболісно ввійти в інший - «марнотратний» режим життя. Не менш разючий факт життєдіяльності бактерій в тверді граніту і базальту, які навіть вода проникає лише за багато днів і місяці. Що змусило бактерії забиратися в настільки непридатні для життя куточки землі? На цей рахунок існує дві гіпотези. Перша припускає, що на ранніх етапах еволюції поверхню планети, пронизываемая жорсткими космічними променями, була непридатна для життя, яка зародилася в товщі вод океану й у верхніх шарах земної грунту. В останньому бактерії так і залишилися жити. Інша - більш правдоподібна - пов'язана з жорстокою боротьбою за існування в мікросвіті. Не витримавши конкуренції, підземні бактерії коли-то відступили і отаборилися там, куди іншим було не потрапити. Вони створили там свій світ, чудовий, багато в чому незрозумілий нам.

Відкриття підземних бактерій різко змінило наше уявлення про навколишній світ, про Землю і Всесвіт. Не виключено, що і в надрах інших планет і супутників також може існувати життя. Тепер очевидно, що для з'ясування питання, чи є життя на Марсі, необхідно дослідити глибинні шари грунту «червоної планети».

Дивовижні бактерії, будучи ув'язненими всередині метеоритів та інших небесних мандрівників, можуть переносити речовина спадковості ДНК з однієї планети на іншу. Вивчення незвичайних бактерій показує, що якщо на землі могли виникнути настільки різні за своєю природі живі істоти, то вони цілком можуть існувати і на інших планетах. Не виключено, як вважають деякі вчені, що по масі біологічних істот підземний світ навіть перевершує наземний. Велике і різноманітність дивовижних мікроорганізмів - їх вже відомо більше десяти тисяч видів.

 

 

 

На головну

Зміст