::

    

На головну

Зміст

   


 Мої улюблені книги Неймовірні випадки


Н. Н. Непомнящий.

Частина третя. Були-були

 

 

ПОВЕРНЕМОСЯ В НЬЮ-ЙОРК

 

У Флориді історія пестила вже з кінця 50-х років, запевняє Кеннет Тигнеп, якому в 1958 році було десять років, і він чув її від хлопців, на очах яких ньюйоркці, ці янкі. купували крокодилів. На відміну отжител.ей Флориди вони не знали, що потрібно триматися на достатній відстані від цих тварюк, і тягли їх до себе додому, де поселяли у ванних. А коли рептилії їм набридали, то вони, мовляв, викидали їх, тому вся каналізація там засмічена крокодилами.

Чи має ця історія якесь реальне підгрунтя? Як це здається неймовірним, одного каймана дійсно зловили біля люка неподалік від річки Гарлем в Нью-Йорку. Цей факт, повідомлений «Нью-Йорк таймі» у номері від 10 лютого, зі слів групи хлопців з 123-ї вулиці, мав місце в 1935 року. У 30-х роках і інші крокодили каймани і зустрічалися в Нью-Йорку і його околицях.

Ці факти, однак, виявилися зовсім забутими, коли в 1959 році з'явилася праця «Світ під містом» Роберта Дали, журналіста «Нью-Йорк таймі». У цій книзі, де дія розгортається в каналізації міста, ціла глава присвячена присутності кайманів у нью-йоркському підземелля 30-х років. Дали взяв інтерв'ю у Тедді Мея, головного інспектора каналізаційної мережі міста в цей період, і той розповів про кампанії з знищення тварин в 1935 і 1936 роках. Кампанія увінчалася успіхом, і все каймани до 1936 року були виведені, про що тріумфально повідомляли тоді всі газети.

Однак серед численних критиків, разбиравших працю Дали в 60-х роках, рідко хто забував згадати про кайманах, але майже всі ігнорували повідомлення про успіх кампанії інспектора. Той же самий Дали, уривок з книги, вміщеному в «Нью-Йорк тайме мегезін», сам забув про те, що «навала кайманів» в 30-ті роки було щасливим чином припинено.

Але легенда про крокодилах в каналізації розквітла в повну силу завдяки одному літературному фактом.

У 1963 році письменник Томас Пинчон включив її в свій роман під назвою «V», який мав шалений успіх серед молоді. Введення в тему було традиційним: «Пам'ятайте про малюків кайманах? У минулому році, а може бути, і в позаминулому всі хлопці в Нью-Йорку (говорить пуерториканець) купували собі за кайманчику. Продавали їх по п'ятдесят центів, і всім дітям хотілося завести хоч одного. Але потім вони їм набридли. Деякі викидали своїх кайманчиков прямо на вулицю, але більшість скористалося унітазом. А ті стали рости, розмножуватися, вивелися сліпі альбіноси, і тепер їх купа каналізації, вони пожирають щурів і різне сміття. Тільки Бог знає, скільки їх там внизу. Деякі навіть стали канібалами, тому що подекуди-щурів вже не залишилося».

Однак автор ввів нову подробицю: винайшов «антикайманий патруль», який прочісував глибини каналізації в пошуках жахливих тварюк.

Ясно, що ці розповіді не народилися на порожньому місці, бо подібного роду несподівані появи, так само як і торгівля маленькими крокодилами, дійсно траплялися.

Імпорт дитинчат крокодилів, спійманих в болотах Флориди або, що рідше, взятих із крокодилових розплідників, де їх розводили заради шкіри, був дуже прибутковою справою у 30-ті роки. У статті якогось юнака з Пуатьє, опублікованій в 1932 році в місцевому журналі «Ла гранд гуль», розповідається про зустріч (вночі в поїзді, що йде з Нью-Йорка в місто Джексонвилль у Флориді) з продавцем крокодилів. Тим самим на сцену виводиться ще один персонаж: шарлатан або бродячий торговець. Він носив безліч дитинчат в своїх сумках і запевняв, що непогано живе за рахунок їх продажу в нью-йоркських наметах. Тварини нібито походили з розплідника, і торговець поспішав завірити всіх, що продає їх тільки тому, що на фермі їх розвелося дуже багато. Втеча або звільнення цих тварин, коли вони набридали господарям, без сумніви, може пояснити поширення вищенаведених історій в Нью-Йорку.

 

 

 

На головну

Зміст