::

    

На головну

Зміст

   


 Мої улюблені книги Неймовірні випадки


Н. Н. Непомнящий.

Частина третя. Були-були

 

 

БІЙСЯ ПІСКІВ!

 

Розповідає Валерій Нечипоренко

З легкої руки письменника Конан Доїла загублений світ зазвичай шукають серед непрохідних нетрів і боліт, за стіною стрімких скель. Проте на планеті існує чимало місць, зовні відкритих, здаються легкодоступними, але в дійсності настільки відокремлених, що там досі ледве ступала нога людини.

Якщо подивитися на карту Азії, на схід від Каспію легко відшукається плато Устюрт - велетенський стіл, що піднімається над рівнем моря середньому на сто двадцять - сто вісімдесят метрів і тягнеться до самого Аралу. Незважаючи на те, що через північний край плато на початку 70-х проклали залізницю і газопровід, що тут добувають газ і калійні солі, Устюрт як і раніше залишається однією з самих нудних територій планети. Порівняно з них розкинулися по сусідству неласкаві Каракуми воістину райський сад. Недарма каракалпаки і туркмени кажуть: «Барса кельмес» - «Підеш - не повернешся». (Так називається один з островів в Аральському море.) Я не стану рішуче наполягати на версії про достовірності піщаного чудовиська, і все ж...

Вперше я почуй про нього чверть століття тому. В ту пору, будучи молодим спеціалістом з будівництва високовольтних ліній, я сидів з бригадою монтажників на станції Ак-Чалак. Так іменувався крихітний роз'їзд на щойно побудованої через Устюрт залізниці, по якому ще не почалося регулярний рух поїздів.

Був саратансамый спекотний період літа. Сонце, ніби насміхаючись, розжарювало і без того розтріскану, тверду, як бетон, землю. Сіль виступала, здавалося, навіть на рейках, до яких неможливо було доторкнутися. Далеко на горизонті жовтіли круті уступи - чинки.

Ми стовпилися біля короткого складу: раз у два тижні, з четвергах, локомотив прикатывал з Кунграда цистерну з теплою солонуватою водою і вагон-магазин з незмінним асортиментом: хліб, консерви рибні, макарони, чай, цигарки.

Раптово пролунав здивований' вигук. Хтось із наших помітив, що по гребеню год інків рухаються три точки. На мить ми забули про покупки: адже за півтора місяці в тій стороні не случаюсь побачити навіть летючого птаха.

Минуло, мабуть, години півтори, коли до роз'їзду наблизилася невелика процесія.

Попереду йшов худорлявий кочівник в пропыленном ватному халаті і високій баранячої шапці, такий древній. що його обличчя, здавалося, складається з одних моршин. В приводу він вів нав'юченого двогорбого верблюда. Сам ступав з тієї неквапливою легкістю, яка відрізняє людей, що звикли щодня покривати пішки десятки кілометрів.

На другому верблюді велично сиділа огрядна жінка середніх років в довгому темному платті, чорній оксамитовій жилетці і коричневих ичигах - легких східних чобітках. Її голова була пов'язана квітчастим хусткою, але широке азіатське обличчя залишалося відкритим - у кочівників жінки ніколи не носили чадру.

Замикав хода третій верблюд, на якому сидів чоловік невизначеного віку, надзвичайно виснажений. Він гойдався між горбов, як китайський болванчик, ризикуючи от-от впасти. На його голові красувалася пом'ята солом'яний капелюх, одяг же більше заслуговувала іменуватися лахміттям.

Верблюди ступали слід у слід, хоча навколо була неосяжна широчінь.

За місцевим звичаєм, ми запросили мандрівників до столу. Спілкувалися жестами, бо кочівники, як правило, абсолютно не розуміють по-російськи, а може, просто роблять вигляд, що не розуміють.

- Господи, невже добрався?! - вигукнув раптом на чистейшем русском

мовою третій подорожній і схлипнув.

Ми здивовано придивилися. Білясті вії, а в особливості кирпатий ніс видавали в ньому слов'янина.

За столом він повідав нам свою дивовижну історію. Ось коротко його розповідь.

Мене звуть Олександр Гуслянников. Алік. Сам я ленінградський, а в

Кунград приїхав на два роки за наймом. Влаштувався водієм в управління

механізації. На позаминулому тижні мій начальник викликає мене і

каже:

Алік, мої кавказькі родичі купили для мене машину. Треба

перегнати. Візьмешся?

Я погодився не роздумуючи. Чому не подивитися нові місця?

Літаком дістався до Баку, там прийняв машину - новеньку, молочного кольору «Волгу» - і разом з нею занурився на пором до Красноводська. Далі я мав намір їхати через Ашхабад - Мари - Чарджоу - Ташауз. Гак - ого-го!

На поромі, на свою біду, я зійшовся з одним з туркменом Куня-Ургенча. Хороший мужик, кликати Курбан. Він теж переганяв машину - «Москвич», - і, значить, ми були попутники. Дізнавшись про мої плани, він розсміявся: - Навіщо через Мари? Поїдемо прямо. Рази в чотири коротше.

Як напряму? - дивуюся. - Через Устюрт, чи що? - Звичайно! - Так ти

що?! Заплутаем!

Не бійся, любий. Багато їздять через Устюрт. Я сам три рази їздив. Є

накатана колія. Є прикмети. Треба тільки не згортати і триматися

подалі від пісків.

Він говорив з такою впевненістю, що я не тільки погодився, але і загорівся його ідеєю. Я взагалі заводний. Словом, коли через добу ми увійшли в красноводський порт, я був твердо налаштований на коротку дорогу.

Рано вранці ми вирушили в дорогу. Але тільки від'їхали від Красноводська, як у «Москвича» застукав двигун. Довелося Курбана залишитися. Мені б, дурню, повернути назад, та куди там! Кажу ж - заводний характер! Притому Курбан мене підтримав. Накреслив схему, позначив на ній орієнтири, всі розтлумачив. - Тримайся колії, і все буде добре. Дитина і той проїде. - Але на прощання ще раз застеріг: - Бійся пісків! Там нечисто... І ось я на Устюрте.

Ніщо не викликало побоювань. Я впевнено гнав вперед по солончаках і такырам, опустивши скло. Тільки на великій швидкості можна було врятуватися від нещадного спеки. Часто зустрічалися пухляки - отакі озерця найдрібнішої невагомою пилу, в якій машина могла потонути по осі. Перед пухляками дорога розбивалася на десятки рукавів: кожен водій шукав більш ' підходящий об'їзд. За пухляком рукава знову сходилися в єдине русло. Основна колія була добре накатана, збитися з неї, здавалося неможливим.

У точности.появлялись прикмети, позначені Курбаном: геодезичний знак з просочених антисептиком колод, жердина з вицвілій ганчіркою на маківці, купа каменів, самотня скеля, лиса покришка...

Поступово у мене почали злипатися очі: все ж напередодні я провів майже дві безсонні ночі. Так і монотонність пейзажу заколисувала...

Раптом самим краєчком згасаючого свідомості я зрозумів, що сплю, причому давно. Різко вдарив але гальмах.

Машина стояла серед кволих кущиків кейреука. Колії не було. Я похолов, але зумів взяти себе в руки. Не панікувати. Не міг я їхати дуже далеко. Зараз повернуся на трасу по власних слідах.

Але, на жаль, розгорнувши машину, я переконався, що жорстка і тверда як камінь, спалена сонцем грунт майже не зберегла відбитків протекторів.

Чертыхнувшись, я виліз назовні, забрався на дах і почав озиратися. Ні-чо-го. Нарешті, далекодалеко, у самій лінії горизонту, розгледів крихітну чорну крапку і тут же пригадав, що наступним маяком повинна бути іржава кабіна «Зіла». Очевидно, це вона і є.

Я знову сів за кермо і погнав вперед. Незабаром солончак скінчився, а ще через пару сотень метрів я виїхав на колію. Вона вела в потрібному напрямку, до запримеченной точці, і всі мої сумніви відпали. Чорне цятка росла на очах. Але це була не кабіна «Зіла», а остов «Уралу», почорнілий і зів'яла...

До «Уралу» залишалося метрів з півсотні, коли моя тачка забуксувала. Я виглянув у віконце і обімлів: машина по осі сиділа в сіро-жовтому розсипчастою піску. Пісок стелився всюди. Поглинений своїми думками, я надто пізно помітив його. І ще: колія тут обривався. Кінець дороги. Глухий кут. Я просто їхав по слідах заблукав вантажівки...

«Бійся пісків!» - тут же спалахнуло в свідомості, і чомусь подумалося, що в ці слова Курбан вкладав особливий сенс, що не тільки застереження про небезпеку забуксувати. Я знову виліз і оглядівся.

Машина загрузла міцно. Треба було щось подмостить під колеса. Але що? Не вдасться відірвати якусь штуковину від «Уралу»? Я узяв палицю й рушив до понівеченого автомобіля.

В деформованому кузові не збереглося ніяких дерев'яних деталей: ні лавок, ні бортів. Я ходив по ньому, прикидаючи, що ж підчепити ломиком?

І тут за спиною почулося сухе шарудіння. Я обернувся.

Відбувалося щось незрозуміле. Таке враження, що мимовільно перемішався ділянку поверхні.

Але в наступну секунду мене охопив жах. Небачена тварюка плямисто-землистою кольору, ромбоподібної форми, плоска, як скат, настороженими хвилеподібними рухами наближалася до «Волги». Її розмір за великий діагоналі становив не менше чотирьох метрів. По периметру ворушилися десятки щупалець, схожих на маленьких змійок, але ні лап, ні очей, ні пасти істота не мало.

Мої ноги приросли до кузова, хребет перетворився в кам'яний стовп.

Між тим тварюка склалася в гидотну рулон і проповзла під днищем. Потім розгорнулася зразок кошмарного конверта і повністю обволокла автомобіль. Пролунав хрускіт, вилетіли шибки, затріщав корпус.

Пластичність чудовиська була неймовірною. Воно легко складалося зразок гігантського грудки паперу. Щупальця шарили по салону, поглинаючи мої припаси.

Час ніби зупинився. Я раніше не міг ні поворухнутися, ні видихнути.

Ось чудовисько відвалилося від машини. Красуня «Волга» перетворилася на зім'яту і почорнілу залізяку. А тварюка, помітно утолстившаяся, покружляла на місці і... легко заскользіла по моїх слідах.

Отямившись, я закричав, жбурнув в піщаного схилу ломик і, зістрибнувши по іншу сторону кузова, почав дертися вгору по схилу. Я боявся обернутися. В моїх вухах не смолкало страшне шурхіт, я обливався холодним потім, уявляючи, як слизова маса навалиться на мене. Я був на межі божевілля і мчав, не розбираючи дороги, від пагорба до пагорба. Падав, піднімався і знову втік. Серце вистрибувало з грудей, а ноги, ведені інстинктом, несли мене геть від небезпечного місця. Нарешті сили залишили мене, я впав і зомлів.

Коли прокинувся, стояла глуха ніч. В небі горіли зірки, але простір був насичений таким густим мороком, що я не розрізняв кінчика власного носа.

Що ж, мені пощастило, я зумів дивом уникнути загибелі. Але залишився без води, їжі і транспорту, крім того, заблукав. За моїми прикидками я знаходився в центрі плато, в його незвіданій глибині, а значить, мої шанси вибратися дорівнювали нулю... Оповідач перевів подих.

- Три дні я брів навмання, поховавши надію. І раптом - диво!

Верблюди, які йдуть прямо на мене... - Він гірко усміхнувся: - Та тільки

яка мені радість? Що я скажу хазяїну? Як розплачуся? Треба розшукати

Курбана. Він знає...

Від роз'їзду долинув гудок тепловоза. Склад збирався в зворотний шлях, Кунград. Ми запропонували нашому гостю відправитися туди, благо і машиніст, і продавець були нам добре знайомі. Алік охоче погодився, і ми проводили його, зібравши на дорогу трохи грошей.

За тривалим вечерею ми довго обговорювали почуту історію. Спочатку говорили про те, що багато, мовляв, ще на Землі непізнаних таємниць та чудес, і Устюрт, якого ми торкнулися лише з краєчку, звичайно ж не виняток.

Але незабаром гору взяв здоровий скептицизм. Ми зійшлися на те, що Алік і справді заснув за кермом і перевернув або ж розбив машину. А потім склав небилицю, щоб хоч якось виправдатися перед начальником. Шоферська байка.

Ще більш прагматичну версію висунув наш бригадир Ілля Загудиллин:

- Великий хитрун цей мужик - ось що я вам скажу! Та він просто

втридорога продав машину якому-небудь чабанові. (В ту пору чомусь

вважалося, що у кожного вівчаря - мішок грошей.) Той йому і сопровождающею

дав до Кунграда. А тепер напускає туману... На тому і порішили.

Пізніше - і в Кунграде, і в Чимбае, і в Тахиатаг ше, і в Ходжейлі - я наполегливо розпитував місцевих жителів про піщаному чудовисько, але ті лише здивовано знизували плечима або отмучивались. На довгі роки я викинув розповідь шофера з голови.

Але років десять тому, коли я благополучно жив вже в Ташкенті, доля звела мене з цікавою людиною, геологом Сашею Суспенцевым, обійшла пішки чи не всю Середню Азію.

Як - то раз за пляшкою чудового «Ок мусаласа» ми заговорили про Устюрте, звідки Сашко тільки що повернувся. Несподівано мені згадалася ота давня історія, і я переказав її приятеля. Саша-відомий насмішник, і я очікував якщо не вибуху реготу, то напевно уїдливих реплік.

Але Саша слухав мене серйозно, а коли я закінчив, задумався.

- Знаєш, - промовив він нарешті. - У кочівників існує табу на

будь-яке згадування про таємничі сили. Щоб не накликати біди на свою

юрту. Навіть якщо піщаний схил існує, ніхто про це не скаже. Я

ніколи не чув ні про що подібне, хоча чимало спілкувався з кочівниками.

До речі, піщані масиви, і досить великі, на Устюрте не рідкість.

Але ось слухай, яка одного разу трапилася історія... Ми бурили розвідувальну свердловину на північний захід від Сарыкамышской западини. Як-то раз двоє наших поїхали на полювання на сайгаків. До ночі вони не повернулися. У нас був вертоліт, і з ранку ми вирушили на пошуки. Машину виявили приблизно в шістдесяти кілометрах на захід. Вона... вона була почорнілою і зім'ятою, як консервна банка. Поруч валялися рушниці. Без прикладів. А стовбури були зав'язані вузлом. Неподалік простягався великий піщаний масив... - Сашко подивився мені прямо в очі й додав: - Якщо коли-небудь нелегка знову занесе на Устюрт, бійся пісків!

 

 

 

На головну

Зміст