::

    

На головну

Зміст

   


 Мої улюблені книги Неймовірні випадки


Н. Н. Непомнящий.

Частина третя. Були-були

 

 

НЕЗВИЧАЙНІ ПРИГОДИ АЛЬБЕРТА ОСТМЕНА

 

Розповідає Діна Виноградова

Олов'яну рівність океану вздыбили удари весел; вони рухалися невагомо; незамечаемой була робота - багаторічна звичка, - як дихання здорової людини. Старий індіанець - пов'язка поперек лоба і прямо падаючі волосся, - найнятий Альбертом перевізник, зупинив на молодому чоловікові очі, відвів погляд і подивився ще раз уважно.

- Старі золоті копальні, - повторив він слова Альберта і замовк. Опустив очі; руки звично, сильно, ритмічно рухалися. Глянув на Альберта ще раз, зробив останню оцінку: хоч і чужий - білий, але можна сказати, попередити варто. Совість буде спокійна, так і осіб, сидить в його човні, видно непоганий. І - молодий!

Його пасажир незворушно спокійний, як вода навколо, як океан. Тихий або Великий. Незатаенный - довірливість сильного. Світлий, круглоголовий - виходець з Півночі (його батьки залишилися у Швеції), - Альберт Остмен вселяв почуття надійності - як хороша човен, як міцний будинок.

- Той білий чоловік, - індіанець помовчав, згадуючи, - довозили золото з

старих копалень. - Він знову помовчав, спробував подумки порахувати. - Багато

раз. І останній раз я його відвіз. Назад - ні. Не прийшов на берег.

Світловолосий юнак нічого не відповів. Онто, звичайно, впевнений: з ним нічого поганого не трапиться. Молодість легко вірить в свою безпеку, подумав старий і додав: - Думаю, його вбив саскватч.

Хто вбив? - байдуже запитав молодий чоловік, не відриваючи погляду від

води за кормою.

Саскватч.

Хто такий?

Старий індіанець не поспішав з відповіддю, а може бути, йому перехотілося продовжувати розмову. Є речі, які, як правило, нижчі приховують від вищих. Діти не говорять про це дорослим, раби - панам, неграмотні-освіченим, негри або індіанці - білим. Не кажуть заради власної душевної рівноваги. Щоб уникнути образи: що вони, нижчі, можуть знати серйозного? У самому кращому випадку тебе прослу-

шаютс удаваною прихильністю. І відразу забудуть всі, що ти розповів. Ти - поза культури, поза їх культури, поза.

- А? - перепитав Альберт, знехотя відриваючи очі від водної гладі.

Таким тоном, яким говорять, наперед знаючи, що тебе не приймають всерйоз,

індіанець змалював цього духа у плоті, яким дехто з його племені нс бачив, не чув, як хтось бачив.

А-а, вигадки, - недбало кинув Альберт. - Це мавпи. Горили. Вони

живуть в Африці. Тут вони не водяться.

Мавпа - эйп. Эйп-каньйон. - Індіанець закивав головою. - Мавпяче

ущелині. Так, там,він повів потилицею в ту сторону, куди рухався човен. -

Може, мало їх залишилося, але вони є.

Легенди, - Альберт повернувся до нього і пояснив можливо незрозуміле

старого індіанця слово: - Легенди - це казки. Нісенітниця.

Індіанець промовчав і бол'ше не сказав жодного слова. Альберт зітхнув на повні груди, випрямив спину і окинув поглядом водної простір. Пильно вдивився в крутий берег:

- Сюди приїжджай за мною через два тижні. Після роки роботи на рубці

ліси Альберт Остмен заслужив відпустку. Місце для відпочинку він вибрав поглуше,

більш ніж за сто миль на північ від Ванкувера, - там, де, за чуток, ще можна

було добути золото. Десь у тих місцях повинні бути занедбані

золоті копальні. От би йому вбити двох зайців: намити золотого пісочку і

гарненько відпочити. Пополювати, полежати біля багаття в безлюддя та в

тиші.

Все почалося добре: дні Альберта потягнулися безтурботним спокоєм, як кожен місяць; цих днів минуло лише шість, але відчувалися вічністю. Все, що було до приїзду в ці місця, здавалося, відбувалося давно і зовсім не з ним. Не у нього померла дружина, він не поїхав до лісу, найнявся в лісоруби і цілий рік працював на всю.железку. І хлопців, з якими разом валив ліс, майже не пам'ятав - все попливло у дальню даль.

Візьме вінчестер, пополювати. Вбив оленя. М'яса - дівати нікуди! Вогнище розвести, за водою до струмка спуститися, зварити оленину, додати приправу, всі матеріальні блага, що привіз із собою, в акуратності тримати, щоб під рукою, - це справа. Про це тільки й турбота. Базовий табір - краще не придумати: поруч струмок, а над головою - крона могутнього дуба. Його гілки гардероб: повісив плащ, теплий светр. В невелике дупло зручно помістилися промивні лотки. Золото мити. З харчуванням - повна забезпеченість, колом вона - їжа - бігає, літає, по землі ходить, так і з собою багато взяв всіляких консервів. З побутом налагоджено, можна погуляти. Став походжати по навколишніх горбах - місце передгірне. Десь тут раніше добували золото. Може, що залишилося недобранное?

Шість днів безтурботного життя! На сьомий - почалося.

Прокинувшись вранці, він виліз із спального мішка, потягнувся, пригладив волосся, повернувся, щоб зняти з гілки штани. А їх немає.

Штани валяються на землі. Вітром здуло? А чому так зім'яті? Впали ввечері, і він у темряві на них наступив? Хм, топтати власну одяг... Але і навколо щось не так. Консервні банки ввечері стояли гіркою: кава, тушонка, лярд, дві банки з нюхальним тютюном - він встановлював їх, як на вітрині магазину. Великі банки унизу, чим менше, тим вище, - пірамідою. А зараз піраміди немає - підвищена.

Вогнище розкидано - вітер? А може, у нього погортала тут якась тваринка? Альберт чомусь запідозрив дикобраза. Гризун міг зжувати його черевики - товстошкірі бутси. Ні, цього допустити не можна. На наступного дня, лягаючи спати, Альберт поклав їх на дно спальника. Рушницю, «вінчестер-ЗО» з повною магазинної коробкою - на всяк випадок! - під край спального мішка. Всі консервні банки, пакети і коробки - в рюкзак. Рюкзак ж повісив вище над землею, щоб жодна чотиринога худобинка його не дістала.

Спав він міцно, як завжди. Прокинувшись, побачив дивну картину: усе довкола було безладно розкидано, ніби хтось зробив обшук. Підвішений рюкзак - досить високо: в його, Альберта, зростання, - залишився висіти на лямках, але! Вивернуть навиворіт. І весь вміст валяється на землі розсипом. Дивно!

Він спустився до струмка освіжитися. У холодному гірському потоці була залишена оленяча туша; він прив'язав її до каменя. Із працею вірив своїм очам: ні туші, ні обривка мотузки, ні навіть каменю. Невже він забув місце, де залишав тушу? Ні, не забув, що саме тут.

Альберт став укладати продукти назад в рюкзак. Здається, нічого не пропало. Хто ж він, його нічний гість? Ведмідь? Але ведмідь зробив би безлад гірше. А ось пакет з чорносливом. Він був набитий битком. Зараз ополовинен. Ким же? Альберт спробував знайти сліди на землі, але на кам'янистому ґрунті не помітив нічого. Подекуди, щоправда, побачив, немає - не сліди, а так - вм'ятини. Там, де кінчався камінь, пісок зберіг вдавлины, ні на що не схожі. Хіба що на відбиток... мокасина. Вже не індіанець? Не провідник ? Шукав золото? Ні! Нісенітниця. Дурниця. Та й не сліди це зовсім. Мало вм'ятин на ґрунті, подумав Альберт і залишився спокійний. Це звичніше - залишатися спокійним. Так вже влаштований Альберг Остмен: вивести його з рівноваги все одно що розгойдати важку гирю. І він не став міняти місце базового табору. Навіщо? Воно зручне: є чиста вола в ру.чье. Є дах - густа крона. І є стіна з північної сторони - гористий схил.

В той фатальний лінь погода зіпсувалася, казнюсь, цієї ночі піде дощ. Альберт сховав у рюкзак все, що туди влізло, і рюкзак теж заліз в спальник, благо він широкий. Рушниця теж всередину; всі патрони при собі, і мисливський ніж в новенькому шкіряному футлярі. Все, що влізло в спальний мішок, - мабуть, дощ буде! - він поклав всередину і вирішив твердо: в цю ніч не спати - підглянути, хто ж він, його нічний відвідувач? Він заліз у мішок не роздягаючись, у штанах і куртці, зняв тільки важкі бутси, сунув,їх глибше і влаштувався зручніше, наскільки дозволяла ширина мішка, забитого скарбом.

Одна боязка крапелька впала йому на лоб. Він тугіше затягнув тасьми мішка, накинув на обличчя клапан, виставив назовні ніс...

«Ні, спати не буду, а то не побачу, хто ж...» - встиг подумати Альберт і... Наступним відчуттям було - він прокидається.

Його розбудив поштовх, струс - і ось він не лежить, а висить. Висить всередині свого спальника і ніби їде. На когось або на чим-то. Він прокинувся остаточно і абсолютно чітко усвідомив: всередині свого спальника стоячи або, вірніше, напівсидячи, на зігнутих колінах переміщається в просторі. Ні, він, звичайно, не ковзає, як якщо б їхав на санях, його трусить, ніби він прив'язаний до сідла коня. І все, що навколо нього: бляшані ребра консервних банок, незламний кількість рушниці, - все вібрує і б'є його залізними кутами. Хто або що його тягне? Але що б це не було, воно рухалося. І тримало спальний мішок з Альбертом і з усім його озброєнням в вертикальному положенні: його спальник не стосується землі. А темрява - абсолютна!

Ось зараз той, хто його тягне, піднімається круто вгору; чути його дихання-обважнює. А часом, зовсім як людське, покряхтывание. Невже той? Гірський гігант, дикий волосатий чоловік, дух підземного царства - те саме, про що бурмотів старий індіанець?

Вихопити ножа? Прорізати в спальнику дірку, щоб вискочити? З рушницею. Але... йому не ворухнуться, він здавлений з усіх сторін, стиснуть. Добре ще, що у того, хто його несе, не вистачило, видно, довжини кисті, щоб схопити жменею весь мішок, - невеликий отвір вгорі залишилося - можна дихати. А то б у духоті, так навпочіпки, та на вазі, при трясці і в повній темряві... Оце безпорадність! А озброєний до зубів.

Консервні банки били його по спині і нижче спини. Рушничний стовбур ні-ні та стукал його по голові. Але головою хоч можна ворушити. А ногами! Те, що ноги, зігнуті в навпочіпки, не можуть рухатися, - це б іще дурниця. А ось підошви ніг! Він був разутый, з вечора зняв черевики з рифленою підошвою. І вони, як у насмішку, обернулися до нього зубастою стороною, вп'ялися у шкіру стоп.

Перед від'їздом він віддав шевця набити ще одну товсту підметку; капелюшки від цвяхів стирчали і впиналися в шкіру на стопах. Він і шкарпетки зняв, ось тому болючіше. Босоніж-то він ніколи не ходив, тим більше за цвяхам. А тут залізні капелюшки цвяхів в босі ноги впечатываются, він сам усією силою свого великого тіла на них ще і натискає. Вступи ть, чмв, переговори? З ким? Як його величати, того, цього - сером? Альберт спробував було вигукнути: «Агов!» - але залишився без відповіді.

Ні поворухнутися, ні поміняти положення ніг: він спеленут своїм спальним мішком. А з кожним кроком того... цього... його струшує, утрясає, як крупу в мішку, а шевські цвяхи б'ють по одним і тим же місцях. І кожна потряска - такий масаж! - не приведи господи. І не подвинешься ні на півдюйма, а ноги! В колінах судомою звело їх, напевно, намертво.

Гарний! Скільки - три, чотири години - тягнуть його, дюжего, озброєного, з рушницею і повним патронташем, з мисливським гострим ножем, тягнуть у власному спальному мішку і власні припаси залізними кутами р^жут йому бока? Йому б вивернутися, дістати ніж, але і руки затекли. От, чорт, волочать, як вкрадену дівку.

А що? Хотіли б вбити, давно б це зробили. Скільки ночей приходили в гості, в продуктах шуровали. Значить, у полон потрапив. Ну гаразд, рушниці він з рук не випустить, з рушницею він покаже, де раки зимують. А той, хто його тягне, пихкає. Знати, теж приустал. Але хто ж? Кой чорт його носить?

Але ось той, хто він там - чорт, диявол, дух, легенда, казка старого індіанця або, як він називав? - саскватч з Эйп-каньйону, Мавпячого ущелини? - той, цей, перестав пихкати і трохи зачекав. Видно, став спускатися вниз, під гору. Спальник Альберта торкнувся землі, і він зміг зрушити ноги. Тепер цвяхи в інші місця будуть встромлятися - все легше. А викрадач перестав його струшувати - поволік по землі: спускається вниз. Тут Альберт оцепеневшим тілом зумів повернутися, і банки в рюкзаку трохи змістилися. Альберт задоволено зітхнув. А що, справді? Нічого особливого. Не так страшний чорт, як його малюють.

Чи змінилася місцевість, по якій його волочили, толі з іншої якоїсь причини, тільки той, цей бандит, струснув Альберта в мішку, скинув, напевно, собі на плече - і підтюпцем, підтюпцем. У них, бувало, на танцульках це називалося трот-марш: дівчину за талію - і веселенького пробіжкою. Ворогові не побажаєш - Альберт до болю стиснув щелепи. Скоро, чи що, він добереться до місця призначення? Альберту здавалося, що новий вид транспорту він відчуває вже більше чотирьох годин.

Його піднімають нагору. Перевернули. Навколо осі на сто вісімдесят градусів. Він опускається на ліфті, ні, як на ліфті, вертикально вниз. Це щось нове. Альберт зав'язав всі нерви у вузол, перестав відчувати біль. Вірніше, те, що він зрозумів, було страшніше болю.

Він висить над прірвою, і той, хто його тримає, опускає його (разом з собою?) як відро в колодязь. Альберт завмер; він не міг би ворухнутися, якщо б і захотів, але зараз він завмер до самого нутра.

Але ось нарешті його кинули на твердий грунт, і затиснуте отвір мішка розкривається.

Він викотився млявою чуркою вниз, головою вперед і зробив ковток, за ним скоріше ще один ковток повітря. Сирого, досвітній. Живий...

Зведені судомою ноги ніяк не випростувалися, а хотілося швидше їх оживити і взутися. Рушниці він не випускав з правої руки; лівою почав масажувати ноги, хоча чув - поруч хтось стоїть і дихає. Було ще настільки темно, що він не бачив хто. Великий - дихання високо над ним, сидить. Коли він сильними рухами оживив ноги настільки, що зумів надіти черевики, вже розвиднілося, або очі придивилися: він побачив силуети.

Попереду, ближче до нього, - викрадач. Щось дуже велике, темне і майже квадратне. Ще трохи посвітлішало, коли Альберт підвівся, зробив невпевнений крок. Озирнувся. Їх було четверо. Всі до нього з великою увагою. Той, перший, поруч, інші - далеко.

Альберт відчув себе здатним заговорити. Кашлянув і вимовив:

Ну що? А?

Мовчання.

Хм, хлопців, що вам від мене?

Невиразне бурмотіння. Незлобливий. Як би індиче, але поглуше і басовитей.

- Хлопці, я вам на що потрібен? - примирливо запитав Альберт, вперше в

життя не знаючи, як себе вести.

Знову бурмотіння, силуети нерухомі. Альберт їх розглянув, коли ще більше посвітлішало. Поруч - значне істота: буйвола захотіли перетворити в людини, та кинули роботу, не закінчивши. Весь у вовни, весь! Зверху до низу. А очі маленькі, червонуваті. Якби йому побачити таке ненароком, може, і напала б на Альберта острах, а зараз він лише трохи краще розглянув те, до чого за останні години вже підготувався. Крім того, Альберт був не з тих, хто дозволяв безоглядного страху жити в собі довше секунди...

Його розглядають, як у зоопарку. Вбити не хочуть. Але куди його притягли?

Не випускаючи з рук рушниці, він підтягнув до себе спальник, сіл, розслабив затерплі ноги, озирнувся.

Це, треба думати, сім'я. Сам - той гірський гігант, саскватч, про який говорив індіанець, - зростанням більше двох метрів - метра два з половиною. Не дуже сутулий, не то-просто горбатий. Віддалік - троє зростанням поменше. Стара «леді» - це можна зрозуміти по мішках, теж в хутрі, що висіли у неї попереду. Молода «міс» - хутряні мішки звисають трохи. І хлопець - зростанням її вище.

Альберт побачив тепер, коли розвиднілося: ці троє скуті шоком. Батько сімейства демонструє перед ними надто екстравагантний номер.

- Стара «леді» вийшла з шоку, грізно порыкивает, скрикує щось гортанний, перелякане. Викрадач, містер саскватч-старший, відвернувся від Альберта, на якого до цього дивився з невідривним цікавістю, підійшов до трьох і став видавати звуки: як якщо б глухонімий намагався говорити, гортанно вигукуючи. Безглуздо махав у повітрі величезними ручищами, очевидно, пояснював мету свого дивного придбання. «Мадам» його явно не схвалювала, і, як зрозумів Альберт, сталася сімейна суперечка: подружжя розмахували перед собою руками і вигукували коротко, хрипко.

Двоє молодих (у «міс» була дивна шкура - ряба, з сивиною) відійшли від них і, стоячи віддалік, не спускали очей з Альберта. А він тим часом оживив затерплі ноги.

Стало майже зовсім темно, коли всі четверо зайшли за кущі, каміння і зникли. Таємниче зникли, ніби їх і не було. А був лише сон: пригрезились біси в темряві... мракобісся...

Альберт знайшов своє звичайне холоднокровність. У нього є з собою все необхідне: їжа, рушницю, набої. Він легко позбудеться свого викрадача і піде. Компас показував - через тиждень індіанець-перевізник буде чекати його он у тій стороні.

Зараз він сидить на землі, а кругом гори круті, так, зовсім круті. Йому через них не перелізти, а коштують вони круглої стіною. Він колодязі, на дні, а судячи з того, що в середині зелень погустіше, - там вода. А якщо проточна? Якщо струмок, річка, значить, є і русло. Як вода втікає в цей кам'яний мішок, як випливає?

Альберт зібрав свої пожитки, опустився нижче, дійшов до високого дерева, вирішив залізти на нього, оглянути через підзорну трубу місцевість. Він повісив спальник на гілку, а сам з рушницею в руці і підзорної трубою заліз на дерево.

Так, гори навколо такі, що йому їх не подолати. Він не альпініст, у нього немає ніякої оснастки. Опустив трубу вниз, де була густа зелень, побачив воду, струмок; протягом - швидке. Ковзнув підзорною трубою напрямку течії води, і в полі його бачення повільно увійшла молода «міс». Вона - руху ліниві, в'ялі - нахилилася до струмка, стала на коліна, волохаті груди свисли. Витягши вперед голову, вона стала пити воду як тварина - опустивши голову у воду. Потім підвелася, спершись руками, не кваплячись, повернула голову й об'їла листя з гілки. Між витягнутих вперед щелеп видно були мову - вона їм охоплювала листя - і білі, щільним рядом, великі зуби; вони перетирали листя так, як це роблять корови. - Н-да, красуня... - подумав Альберт і опустив трубу. - Не для неї... в женихи?

«У неки - і-їм царстві, в неки-і-ним державі...» -ключниця Пелагея - не молода, але ще біла, рум'яна і огрядна жінка, велика майстриня розповідати казки - підійшла до ручки варчука, зітхнула кілька раз, приказуючи: «Господи, помилуй нас, грішних», - сіла біля печі, пригорюнилась і заговорила співуче: «В неки-і-їм царстві...» І вийшла казка під назвою «Аленький цветочек». Ці слова були написані С. Т. Аксакових майже півтора століття тому, і нічого, здавалося б, немає спільного між казковою красунею - дочкою меньшою багатого купця, іменитого, який гостював садах і чертогах звіра не звіра, людини не людини, а страшного чудовиська і волохатого, - і Альбертом Остменом - лісорубом з Канади, людиною цілком реальним, який, не випускаючи з рук рушниці, розташував свої пожитки ближче до берега струмка. А цей струмочок, поточний серед кущів, не нагадує вільної річки Бугуруслан в уфимских степах Башкирії, де серед снігових кучугур стирчали солом'яні стріхи селянських хат, а в панському будинку у натопленій печі майбутній письменник слухав казку ключниці Палажки. Казку, сказываемую з усіма примовками, кривляннями, оханьем і вздыханием.

І нічого на зразок спільного немає, хіба що загальне небо, блакитне, всеосяжне, всіх об'єднує. На це небо, лежачи на землі навзнак, Альберт дивився і роздумував, намагаючись вирішити нерешаемое: на скільки часу розтягнути йому свої їстівні припаси? Не об'їдати ж йому листя з гілок? А головне-як втекти?

Нічого, здавалося б, спільного, а казка та сама собою приходить на пам'ять, напрошується в напарниці до розповіді Альберта Остмена, переданим їм Рене Дахиндену і Джона Гріна і надрукованому в книгах. виданих в Канаді. А вже слово письмове облітає світ в наші часи куди швидше слова усного, фольклорного у часи дописьменные, давні.

Два наступні дні пройшли досить мирно. Ймовірно, його розглядали здалеку - так він вирішив. Близько один раз підійшов сам господар. Постояв, побормотал і пішов.

Альберт переніс свої пожитки в інше місце, вище за течією струмка, туди, звідки було видно, як по прямій лінії випливав він із гірського тунелю. Він частенько дивився в отвір. Для цього заходив у струмок, тримаючи в руках і черевики і рушницю. Ніг була приємна, прохолодна вода, вона, здавалося, до кінця залічувала ранки від цвяхів, а побачений ним, коли він нахилявся, просвіт в тунелі ще збільшував її задоволення.

Залишалося вирахувати: достатньо широкий тунель, пробитий струмком, щоб у нього пролізло його тіло? Навіть сама субтильная з їх сімейства «міс» мала на плечах околр метра - цей отвір не для них (на випадок переслідування). А як для нього? Не вузький? Він підійшов ближче, зміряв ширину куща, що ріс неподалік, - приблизно та ж ширина, що і тунелю. Його плечі, мабуть, будуть вужчий. Альберт ще ближче підійшов до тунелю, нахилився і встиг помітити просвіт, як раптом... - Ссоакха! Ссоакха!! -Раптово крик ззаду, гучний і хрипкий. Сильний поштовх волохатих рук Альберт, як немовля, відлетів убік, вдарився об землю, перекинувся рази два. Встав. Озирнувся. Нікого.

Тільки гілки кущів ворушаться, потривожені. І короткий зойк, не то рыдающий, не то регочучий, не той ричить. Десь там, за кущами, за камінням.

А що ж напарниця-казка замовкла? Що там казала ключниця Пелагея? Який, згідно казці, характер звуків, що видаються «звіром лісовим, дивом морським»? Тим самим, якого сучасні знавці, дискутуючи, називають хто пітекантропів, хто австралопітеком, а інші - які дожили до наших днів неандертальцем, який, як стверджують наукові трактати, володів зачатками членороздільної мови.

«...Блиснула молонья, вдарив грім, інду земля зашаталася, виріс ніби з землі звір не звір, людина не людина. Залунав по лісі регіт, немов грім прогримів. І возговорит до нього звір лісовий, чудо морське: „Стало нудно мені жити самотньому, і я хочу залучити собі товариша". А голос у нього страшний, дикий, дужий, хрипкий і сиплий. Боляче страшний був лісовий звір, чудо морське. Спереду-ззаду великі горби верблюжие, весь волохатий від верху до низу, а совині очі...» Характер звуку, видаваного зверочеловеком, як мовиться в казці, дикий, хрипкий і регочучий («Залунав по лісі регіт, немов грім прогримів»). Можна почати вищипувати золотинки реальностей з цієї казки і багатьох інших народних сказань про те, наприклад, як дідько в лісі регоче, - можна б! І потрібно. Але це потім, не зараз. Зараз лише підкреслимо слова з казки, над якими треба подумати: «виріс ніби з землі» (поставимо поруч приказку: вискочив, як чорт з-під землі). А також звернемо увагу на визначення: «звір лісовий, чудо морське». Слова «лісовий» і «морський» заштампованы у фольклорі в єдиний образ. Чому? Але про це - потім, не зараз. Зараз про те, що Остмен, живучи в полоні у казки, думав одну лише думи: як утекти? Вбити саскватча наповал, коли той з'явиться близько нього? Але інші? Не навалиться чи ззаду на нього господиня? Один удар її тяжеленькой ручки... От адже, озброєний до зубів і безпорадний - становище!

Здавалося б, зараз він один. Бери пожитки і уползай вгору по ручаю - вони туди за ним не влізуть. Але немає ж! Ці істоти вміють таємниче з'являтися нізвідки. І також нікуди зникати.

В один з наступних днів Альберт сидів на спальнику, перебирав свої запаси, розподіляв раціон. На скільки днів розтягнути залишився? Ясно одне: їсти треба якомога менше. Взяв з пакету з сушеним чорносливом одну зморщену ягоду, поклав у рот і став повільно обсмоктувати. Поклав все запаси в спальник, витягнув підзорну трубу і почав оглядати кам'яні стіни. На східній, самій крутій горі, посередині її, помітив виступ з нависає над ним частиною скелі у вигляді карниза. То була досить довга майданчик глибиною три метри, повинно бути, лежанка, хоча на ній нікого не було видно. Альберту взагалі жодного разу не вдавалося побачити кого-небудь з них сплячим, сидить або у відкриту відповідним до нього. Кожна поява було раптовим.

Так, цей виступ, треба думати, спальне місце: на підлозі «спальні» лежав - куди там! - справжній килим. Вірніше, рогожа, зіткана з смуг кедрової кори, забита сухим мохом. Комфортабельно влаштувалися, чорти.

Альберт повільно перевів підзорну трубу уздовж майданчика, і в поле його зору біля самого кінця «балкона» потрапило чорна пляма - він теж було під навісом. Схоже на отвір - вхід у внутрискальную печеру. Може, там вони ховаються, звідти і спостерігають за Альбертом? Альберт пересипав кави з залізної банки в серветку, зав'язав її вузликом, спустився до струмка, зачерпнув порожньою банкою воду, щоб зігріти її на спиртівці і приготувати каву - його можна не економити. Повернувся - а в нього гість!

Сидить навпочіпки біля його речей саскватч меншою і з цікавістю все оглядає. Але нічого не чіпає. Коли підійшов Альберт, він, вспрыгнув, зробив стрибок у бік. Так само, як стрибає жаба - з навпочіпки. І залишився сидіти віддалік - осмілів, не сховався. Продовжував відкрито спостерігати за Альбертом.

Ось і у нього в плечах - зауважував Альберт - з метр або більше, не пролізе в тунель. А його спостерігач сів зручніше, схрестивши ноги; зігнуті коліна лежать на землі. Він ніби показує Альберту підошви стоп. А вони і справді були цікаві: голі, шкірясті, брудно-сірого кольору, опуклі, без того вигину, що утворює склепіння, суцільні - як подушки на собачих лапах. Тільки розміри - ого! Більше, порядку більше, ніж у Альберта, а у нього черевики самого останнього розміру. І тут його осяяло: такий відбиток стопи буде схожий на слід від валянка або мокасина! Якщо, звичайно, не пропечатаются пальці. Ось воно що, ось чий слід роздивлявся він в базовому таборі. Пальці, значить, потрапили на кам'янистий ґрунт, не закарбувалися.

Пальці ніг цього хлопця зараз прямо перед ним; вони крючковаты і рухливі, а великий палець вміє відходити в бік.

Хлопець з жадібною цікавістю дивився на спиртівку, на вогник і на банку, в якій варився пахучу каву. Запах цей його дуже збуджував: він смішно водив носом, вірніше, ніздрями - тільки вони і були видні, як якщо б людина задер голову і притулився обличчям до скла, расплющив ніздрі. Доведеться поділитися з ним що-небудь, подумав Альберт і витягнув з спальника порожню банку з-під тушонки - доїв її сьогодні вранці. Він кинув своєму глядачеві банку, як собаці кістку. Той пружно, як м'яч, з сидячого положення підскочив, з котячою спритністю зловив банку, понюхав, швидко облизав її зсередини і зник. Повернувся негайно, тягнучи за руку сестру.

«Ага, значить, і вона була поблизу, а я нікого не помітив». Альберт поглядав на молоду «міс», сіла на віддалі. «Хлопець просить сувенір і для сестрички». Альберт подумав, що «нареченій» доведеться віддати найгарнішу, строкату і розписний банку з-під нюхального тютюну. Вона дійсно ошатна, як великоднє яєчко.

Так розмірковував Альберт, ковток за ковтком потягуючи каву. Хлопець - мавпа і є мавпа - копіював його жести: тримав жменею, всіма п'ятьма пальцями, великий палець в ту ж сторону, що і всі інші, - подаровану банку і підносив її до безгубому роті.

Допивши каву, Альберт сунув руку в мішок, навпомацки знайшов одну з банок з нюхальним тютюном. Він любив після їжі покласти по дрібці тютюну в ніздрі і поблаженствовать. Він відкрив ноггем кришку, не кваплячись взяв щіпку, нюхнув її однією ніздрею, взяв іншу, теж підніс до носа. Тютюну цю банку залишалося небагато - чого не зробиш заради красуні! - він висипав інший тютюн на землю. Порошок частково, видно зі струменем повітря, залетів хлопцеві не то в ніс, то не в око. Хлопець різко відскочив.

Тут Альберт згадав: хтось з ферми розповідав, як позбавився від розлюченого бика: кинув йому прямо в очі велику жменю піску. Може, і йому землі побільше нашкребти, коли рушниця марно? Тим часом Альберт підвівся і кинув молодий самиці розписну банку. Та не зрозуміла відразу. А коли яскрава вешима опинилася на землі біля неї. то схопила її, розтягла потворний рот.

Альберт ~ незворушний чоловік - здригнувся від несподіванки. Різкий раптовий звук! Треба думати, це був сміх: вона засміялася. Альберту стало її шкода: так сміялася б ідіотка. То був не той жіночий істеричний регіт, не то посилений рупором вереск примхливої маленької дівчата. Пронизливий, вібруючий. Звук виник раптово - з повної тиші - і раптово обірвався. Вона скорчила кілька дивних гримас: посмикала виступаючими щелепами. Змахнула рукою, в якій всією жменею, в кулаці, тримала подарунок, і відразу зникла. Лише тепер Альберт зрозумів: це був знак похитнула її радості.

Хлопець теж веселився. Він ставив банку перед собою на землю і з положення сидячи, схрестивши на землі ноги, тримав себе обома руками за щиколотки і в такій позі вспрыгивал. Трюк для людини неможливий, подумав Альберт, але мавпи, як видно, можуть.

А він схопив банку, глянув на Альберта, гыкнул або схлипнув, як би запрошуючи дивитися на себе, і підбіг до найближчої скелі. Витягнувши вгору руку з порожньою банкою, як з переможним кубком, став дертися вгору, потім вниз, вгору, вниз по стрімкій кам'яній стіні, чіпляючись пальцями ніг і однієї руки.

Перервемо оповідання, щоб уявити собі Рене, стояв перед старим Остменом, його недовірливий погляд спідлоба: вірити старому, не вірити? Муха він, чи що, щоб по стіні повзати? - Так по стіні і лазив?

- Так і лазив, - відповів поважний старець, покійно сидів у плетеному кріслі і спостерігав, як троянда враз скинула пелюстки на стрижений газон. Неймовірно, звичайно, і не піддається перевірці. Застосовувати детектор брехні?

Ні! Спробуємо допомогти добровільним слідчого (дослідника), запропонувавши метод накладання одного неймовірного повідомлення на інше. Згадаймо в цьому зв'язку древній вид яп.онского бойового мистецтва, мистецтво шпигунства - ніндзюцу. Ніндзя - ці люди-невидимки - поміж іншого вміли відключати противника, користуючись гіпнозом, відчувати думки та наміри людей на відстані, вміли бачити в темряві, наслідувати голосам птахів і звірів і - головне в нашому випадку - швидко підійматися на прямовисні стіни і навіть вибігати на них. Не муха - людина, хомо сапієнс, прямоходяча, правда, необволошенный.

Скористаємося, до речі, тим, що ми відволіклися від лазавшего по кам'яній стіні саскватча меншого, щоб, згадавши вибух сміху його сестриці, трохи поміркувати. Звірі, як відомо, не вміють сміятися. Собака, наприклад, сміючись, мовчки розтягує рот. Так що ж, ця саскватчиха не звір?

Виріс ніби з землі, звір не звір,-людина не людина... Не для красного слівця, видно, вигадані казкові визначення, треба вважати, що вони - результат багаторічних спостережень. Людина він, нечеловек? Звір? Не звір? Міф?

Хлопець - саскватч спритно дерся по прямовисній стіні то вгору, то вниз, тримаючи в одній руці подаровану банку з барвистою етикеткою. Ось так само, подумав Альберт, його батько в ту ніч, останню ніч його вільної життя, спускався по цій стіні. Альберт зміряв очима висоту. І так само, з гордим торжеством, ніс свою здобич вагою... Скільки може важити він-щільний, здоровий, тридцятирічний, вище середнього зросту, з рушницею і запасом консервних банок?

У перший раз Альберт подумав не про себе, не про те, як позбутися свого сторожа і злодія, а про нього, господаря. З поважних подивом. Навіщо він узяв на себе цю працю? Вже не з-за того, що й у людей зустрічається нерідко - через допитливої допитливості? Того, що завжди ризиковано - фанатичної пристрасті до первооткрывательству, до дослідження нового, незрозумілого? Він же його - ось!... Альберт майже не випускав з рук рушниці. Він же його - ось, клацнув затвором, натиснув курок. І твої допитливі мізки - геть з потворною коробки!

До того дня, про який піде мова, містер Викрадач вже три рази був присутній при трапезі людини. На правах господаря він сідав досить близько до Альберту і не тільки стежив за всіма його рухами, не тільки наслідував, як би навчаючись робити те ж, але і самовільно доторкався до того чи іншого предмета.

В той день обидва самця сиділи біля коминка, запаленого Альбертом. Він зауважив, що самки рухалися вдалині серед кущів, відриваючи руками молоді пагони гілок, порпалися в землі, пальцями рилися, нігтями, щось витягуючи, - коріння? Здавалося, господиня примирилася з присутністю чужого, залишила його без уваги. За весь час тільки раз пішла на нього в наступ. Це було, коли всі троє - її діти і сам «містер» - засиділися довше звичайного навколо вогнища. Їх цікавило все: і вогонь, і манера Альберта є, і яскраві банки, які, спустошені, діставалися їм. Альберт царственим жестом обдаровував їх по черзі.

У нього залишалися три пачки галет, чотири банки м'ясних консервів, по одній - рибних і овочевих і одна не розпочата, сама приваблива банку нюхального тютюну.

Вони всі троє сиділи навколо Альберта: господар поруч, на особливих правах, хлопець - віддалік, а молода «міс» - ще далі.

Ось тоді стара «леді», люто взревновав або за іншою причини: чужинець, а веде себе нахабно, по-господарськи, - з розгону пішла на Альберта. Загрозливо піднявши обидві руки і оскалені - у самок не було іклів, таких, як у самців, так і у тих не ікла, а два подовжених зуба, - розсунувши пащу, випнувши безгубую щелепу, стара йшла на Альберта.

Взявши рушницю обома руками, Альберт підвівся. Але старий «містер» теж встав і пішов їй назустріч. Уговаривающе бурмочучи - утробно, так, як бурмочуть жаби, - він повів її вдалину. Умиротворяти, з вдячністю подумав Альберт і зрозумів: позбутися від викрадача йому стає все важче: стріляти він не зможе - рука не підніметься.

Але «мадам» не подобалася Альберту. Якщо б їй що-небудь начебто бюстгальтера, так щоб не така товста була в нижній частині волохатого тіла, так хода не як у старої гуски, та норов зговірливими...

В той день, про який піде мова, в той вирішальний день обох самок поблизу не було. Чоловіча половина сімейства була присутня при трапезі гостя. Господар намагався фамільярнічатиі з Альбертом і сидів до нього дуже близько.

Светлоголовый, білошкірий Альберт навпочіпки стеріг закипаючий кави. Близько, навіть занадто, заважаючи Альберту рухатися,.тоже на навпочіпки - господар копіював позу людини, - великий і чорний, як проекція в минуле, як тінь, відстала у віках, - старий могутній саскватч: звір не звір, людина не людина. Альберт милостиво не допив каву, простягнув йому. Той вихопив банку і одним махом перекинув у себе залишки кави - в основному гущу. Смаку або не відчув, або справа була в іншому: в престижі. Він пиршествует разом з ним, істотою вищого порядку, який вміє робити яскраво-червоний гарячий квітка. Один раз старий «містер» не витримав і від крайньої своєю пытливости помацав червоний квітка - боляче!

Подобрілий після їжі і кави, Альберт заліз в рюкзак і витягнув звідти банку нюхального тютюну. Хлопець вискнув, а господар мовчки витріщився на неї. Може бути, йому було прикро, що та, інша така ж банку дісталася не йому. А перша особа тут він. І хіба не він притягнув на собі це живе диво?

Альберт витяг із задньої кишені футляр, клацнув кнопкою, витяг ножа, колупнув їм кришку банки. Знову не кваплячись вклав ніж у футляр - за ним спостерігали. Альберт звичайними розміреними рухами закрив кришку футляра, клацнув кнопкою, поклав ножа в той же кишеню. Знову сів зручніше.

Відсунув пальцем кришку в банку, взяв дрібку тютюну, підніс до однієї ніздрі, нюхнув і відкинув голову, вдихаючи з задоволенням. Взяв ще дрібку, підніс до іншої ніздрі, і його обличчя изобразило спокій.

Старий саскватч повернувся до нього всім тілом і дивився по-собачому, ніби вичікуючи милостивую кістка. Альберт, тримаючи в руці банку, простягнув йому: мовляв, прийміть, пане, дрібку. Пригощайтеся!

Він чекав, що той візьме пальцями ввічливу порцію, - ми змірюємо на свій аршин все і завжди. Але пальці саскватча не вміли складатися дрібкою. Він з нетерплячою жадібністю простягнув руку, з силою вихопив банку, злапав її, довгождану нагороду за своє подвижництво.

Це він, не хто інший, як він, ідучи наперекір своїм родом, совершил.беспрецедентное: добув надприродного звіра.

Але, на жаль, хто занадто відірвався від свого племені, пішов недозволена далеко і наважився зробити крок в незнаемое - марно чекає нагороди. Його нагороди - удари в груди. Від незрозумілого, неузнанного. Перший удар - йому! З тією, чужої сторони. А зі свого середовища, від ближніх - ще стусан. Навіщо робиш недозволене?

Скоріше, поки людина не передумав, перекинув саскватч банку, висипав собі в рот весь вміст. Проковтнув єдиним духом. Вилизав банку зсередини, як він це робив з банкою з-під свинячої тушонки, згущеного молока, консервованих овочів.

Альберт насторожився. Доторкнувся до лежачого на землі рушниці. Що буде?

Через деякий час саскватч витріщив очі, втупився в одну точку. В очах застигло страждання, ось він - твій кубок перемоги, саскватч великий.

Він схопився за голову, сховав її між колін і почав кататися по землі. Біль в-животі тільки посилилася. Він заверещав як порося. Зовсім як порося - верескливо, пронизливо.

Альберт скочив з рушницею в руці. Якщо він кинеться на нього, то доведеться стріляти. Але саскватч у своєму стражданні гостя не звинуватив. Він, скиглячи і тримаючись руками за живіт, сутулий, скорчений, підбіг до струмка, впав головою у воду і став жадібно пити.

«Зараз», - подумав Альберт і почав швидко кидати свої пожитки в спальний мішок. Не залишав нічого, ні сірників, ні їстівного, швидко підбирав з землі все-все. Хлопець отямився від заціпеніння, схопився і миттєво зник - побіг за підмогою?

Альберт швидко йшов, вірніше, тікав вздовж струмка в той місце, де вода вибивалася з розколини в скелі. Пролізе? Не пролізе? Повинен проповзти...

Раптово саскватчиха загородив йому шлях; її очі люто горіли. Альберт швидше скинув рушницю вище, скільки дозволила рука, зайнята спальним мішком, натиснув спусковий гачок.

Гуркотом выстрелаее: як сдунуло. Більше його т переслідували.

Він повз щосили проти течії, борючись з водою. Волочив важкий мокрий спальник; рушницю чіплялося за стіни. Отвір хоча і повільно, але розширювався. Коли нарешті виліз, то побіг вперед не обертаючись, не дивлячись, не розбираючи шляху.

В мокрих черевиках хлюпала вода, пропитавшаяся) j вологою одяг холодила тіло. Судорожно стислій рукою він тягнув за собою спальник. Швидше - далі, далі! Йшов до вечора, все тихіше і тихіше, потім ледве волочив ноги. Тремтячою рукою намагався розпалити багаття - не зміг: сірники відсиріли.

Ніч пройшла жахливо - в холодному мокрому мішку ^ не заснеш. До ранку зрозумів: захворів. Голова горіла, але'1 гі не хотіли рухатися. Він спирався на рушницю, як на милицю, і йшов, йшов. Вдалині виднівся ліс, і він йшов туди, погано міркуючи - навіщо? А може бути, вже чув, чув неусвідомлено звук, на який йшов. Всі сили на те, щоб іти, йти. Але що це за звук? Чому він тягне до себе?

Знайоме щось, туди, туди. Не відразу він зрозумів, що це верещить лісопилка.

Лісоруби довго дивилися на нього, коли він, хитаючись, дійшов до них і притулився до стовбура дерева. Голова Альберта сильно боліла від жару, але мислила холодно і тверезо.

Насилу разлепил запечені губи і сказав частипу правди:

- Я намагався шукати золото. Заблукав. Захворів. Промовчав і про головне

сказав лише частинку правди: Розсудив згідно з прислів'ям: на всю

правду, чтс» на сонечко, в усі очі не глянеш. Розумів: не той час,

щоб правду сказати, не повірять йому - всяке насіння знає свій час.

Півстоліття мовчав і з'явився, коли слово стало вагомо: його історія

книгах записано, по белу світла дзвонами задзвеніла. Знову згідно старої

прислів'ї: тоді танцюй, коли грають. Очевидно, таку філософію

сповідував Остмен вже в ті молоді роки. Півстоліття тому він

это.подтвердит перед журналістом Джоном Гріном і допитливим шукачем

Рене Дахинденом.

Скільки йому зараз - вісімдесят? Але не хочеться сказати - старий. Немолодий, та, звичайно, немолодий, але молодецький джентльмен в картатому кепі набакир сидить, погойдуючись, в плетеному кріслі-гойдалці і з задоволенням попыхивает трубкою. Ось він вибив люльку об підлокітник, і Рене машинально простежив, як вітер поніс тютюнову пил на підстрижений газон, всипаний пелюстками троянд.

Мовляв, так і так, заблукав і захворів. Вони мене прихистили, допомогли.

А чому ви тоді не розповіли все те, що говорите зараз?

Е, хлопче, не кажи псові... гм, всю дупу! Наскільки оголишься,

настільки тебе і покусають. У малуюто правду, зрозумілу, повірять охоче.

Поспівчувають, на допомогу прийдуть. А за всю голу... Ну, явися я обірваний,

хворий та у гарячковому маренні і скажи, що мене вкрав гірський дух з

індіанської легенди, ха! Ну, оголись я до самої істини, куди б я потрапив? -

Куди?

У психлікарні! Прослыви я з самого початку не сповна розуму, чи зміг би я

розбагатіти? Зробили б мене бригадиром? Одружився б я на доньці боса?

Увійшов би до нього в долю? Був би цей котедж моїм? Прослыви я

сповна розуму? Не-е, я не дурень. - І скільки ж років ти мовчав?

Вважай. З літа, з двадцять четвертого серпня. А зараз про них в газетах

пишуть, читав, знаю.

Ага, - сказав Рене і подумав: за одне і те ж дійство десятки років тому - ганьба, через десятки років - шана, - Читав, - продовжував Остмен, - пишуть. Якийсь тип слідами йшов і силует один, лише побачив силует здалеку.

Альберт Остмен відкинувся в кріслі, - Здалеку бачив, подвиг який! А до нього газетярі приїжджають, про нього в газетах надрукували. А я з цими тварюками поруч сидів, Ох, не придумав старий цю казку? Не захотілося чи йому потщеславиться на старості років? Живе собі в повному комфорті, все є, слави не вистачає.

- А ти, хлопче, скільки на моєму оповіданні заробиш? Треба думати, собі

не в збиток в таку далечінь до мене в сьомий раз приїжджаєш? Зробиш

хороший бізнес?

Рене не відповів, він думав, як можна ще раз перевірити Остмена. На Біблії у присутності судді і шерифа той клявся, письмові свідчення давав. А раптом все ж складає? Як його схопити? Вже скільки питань він йому ставив, скільки відповідей записав. Розташування шерсті на тілі, її густота і пропорції тіла?

- Пропорції? Не помітив, щоб руки

длиннейчеловеческих, ніби такі ж. А сам як. бик. К.вадратный. А цей самий, - Остмен поманив зігнутим пальцем, - цей орган, від якого діти виходять, - трохи. А в кінці покритий шкірою, як у жеребця. Шкірою тільки схожий, а за розмірами - трішки. Незграбно якось. Це я тобі кажу, тому що питаєш пропорції тіла.

- Шерсть скрізь, так, а на голові достовірніше, а у самок ще довше. А на лобі

- взагалі-то чола начебто немає, - а на лобі, як у жінок модно, чубчик.

Чубчик, похилий лоб? Що ж, не суперечить. І в інших повідомлення було таке, розмірковував Рене. Вірити йому? Не вірити? Аж надто на казочку схоже, Рене стояв набычившись, ніби вперся в невидимий глухий кут: і питати вже нема чого, і піти ні з чим. Довіритися - потрапиш в халепу. А якщо не вірити? Упустити, викинути такі цінні свідчення...

Рене був прав, вагаючись між вірою і невір'ям. Добре сказав поет: вірити всьому може тільки тупиця, все заперечувати може тільки дурень. Незвично повірити в розповідь, більше схожий на казочку. Наприклад, на таку. Є на Алтаї (далеко від місця події з Альбертом Остменом) народность.теленгиты, вони ж ойроты, що живуть на кордоні з Монголією. Побутує у них казка про велетні Алмысе, все тіло якого вкрите бурої волохатої шерстю. (Згодом буде проведено порівняння' слів «алмыс», «алмас», «алмасты», «аббасы» у різних народів, що позначають істота все тієї ж зовнішності.) Алмыс грабував людські житла і пожирав їх припаси. Робив це вночі, коли «вогняне світило опускалося за гори». Переміг велетня мисливець, для початку засліпивши його тим, що кинув йому в очі жменю піску. (Згадуємо: то ж збирався зробити Альберт Остмен.) Є і ще казка, російська. Розсердилася мати на сина, та й побажала голосно, щоб його чорт забрав. Він, мохнач, почув і забрала бідолаху. Або інша казка з тим же сюжетом, але з іншими персонажами. У багатьох народів Землі є подібні казки. Може бути, Остмен в дитинстві наслухався казок і в старості видав одну з них за бувальщина? І взагалі, що первинне, що вторинне? Звідки взялася казка? Готовенькой з неба спустилася? Або якась байка у переказі людський мовив обросла сюжетом, мораллю - олитературилась?

Повідомлення Остмена неймовірно - в нього повірити важко. Важко повірити

- це означає важко зрозуміти. Важко зрозуміти - це значить праця на себе

покласти. Додатковий, факультативний працю нести - кому це потрібно?

Візьмемо на себе добровільно ця праця, пригадаємо обіцяне: не судити, а

зібрати воєдино докази, поставити їх поруч, згрупувати. За них, як за

чудову нитку, і будемо дотримуватися в наших дослідженнях.

 

 

 

На головну

Зміст