::

    

На головну

Зміст

   


 Мої улюблені книги Неймовірні випадки


Н. Н. Непомнящий.

Частина перша

 

 

«Я НЕ ВІРЮ В НАДПРИРОДНЕ...»

 

В молодості, на початку служби в збройних силах США підполковник авіації Лоренс Ст. Кармон, матеріаліст до мозку кісток, зіткнувся з невідомим.

«Я ніколи не вважав себе зеленим новачком, - згадував підполковник, - навіть коли тільки що закінчив коледж ВПС. Тому, почувши по прибутті на авіабазу острова Гуам історію про „кричущій Чарлі", просто не повірив своїм вухам.

Підходила до кінця перший тиждень, дана мені і ще дюжині таких же, як я, молодиків для ознайомлення з новим місцем служби. Йшов дощ, і всі ми сховалися від негоди в ремонтному ангарі. Там в дальньому кутку працював літній механік з цивільних. Те, над чим він займався, привернуло мою увагу. Це був уламок літака.

«Підходь ближче, не соромся», - сказав механік, не відриваючись від своєї роботи. Я трохи здивувався - він стояв спиною до мене і не міг бачити, як я наближався. Повинно бути, підказало шосте почуття. «Давай, синку, можеш помацати», - продовжував він. Я торкнувся холодного шматка металу. Раніше він був частиною бойового літака, тепер це лише уламок марного іржавіючого заліза. Нічого особливого. І все ж...

«Мій приятель отримав своє на цьому літаку, - промовив механік, відірвавшись нарешті від роботи. - Його звали Чарлі. Це було ближче до кінця війни. Хоча наші хлопці повністю контролювали небо над Тихим океаном, японці ні-ні та й з'являлися. Особливо докучала нам одна парочка винищувачів. Ми прозвали їх „самурай і його леді". Хлопці з розвідки підказали нам, що „самурай" цей - аристократ, чи не нащадок Токугави (правителя Японії, що майже чотири століття тому. - Н. В.). „Леді" - благородна дама, навчалася в Європі, знала мови. Як стала пілотом - один Бог знає. Так ось, ця парочка завжди літала разом, він - ведучим, вона - веденим. Добре літали. Збили тринадцять наших „мустангів". Ще на фюзеляжі у нього і в неї були якісь рисочки та кружечки. Один знавець сказав, що це письмена японської чорної магії. Не знаю, чи це так, але хлопці йому повірили. Тому що не могли збити цю зловісну пару. Ось тоді-то і прибув до нас Чарлі. Його прислали з Європи, де на його рахунку було близько двадцяти збитих ворожих машин. Ми з ним зійшлися на ґрунті загальної любові до футболу. Пам'ятаю, коли він дізнався про японських винищувачах, загорівся, став говорити, що, дайте тільки термін, зіб'є він цю парочку! Чарлі не просто хвалився, що він насправді класний був пілот. Як-то раз брав участь у повітряному патрулі. Раптом на них з хмар виринули японці. Зав'язався бій. Тоді ми втратили одного нашого спільного друга. Він не встиг навіть викинутися з палаючого „мустанга". Це була робота „самурая і його леді". Всі хлопці розгубилися, крім Чарлі. Він зайшов у хвіст парочці і зняв по черзі її і його! Чарлі долетів до аеродрому, але, коли заходив на посадку, несподівано відмовили двигуни. Його розмазало по злітній смузі, як підсмажений телячий паштет. Кажуть, що так помстилися бідоласі Чарлі „самурай і його леді".

Помовчавши, механік сказав, що начебто дух Чарлі не зовсім покинув цей світ. Протягом багатьох років його фігуру бачать і військові льотчики поліцейські поблизу злітної смуги. Зазвичай ці зустрічі супроводжуються моторошними криками, а бліде страшне обличчя пілота наганяє на людей панічний жах.

Минуло кілька днів. Якось вночі я стояв в караульній зміни, в дальньому кінці льотного поля. Крізь накрапає теплий дощ були видні лише літак, який я охороняв, та темна стіна джунг-' лей. Я дивився в туманну ніч. Зависла навколо тиша тільки поглиблювала наростаюче почуття самотності. І раптом пролунав пронизливий крик, майже вереск! Я зірвав з плеча автомат і завмер. Тоді я побачив на краю поля самотню фігуру. Незнайомець ішов впевненим кроком. Пересмикнувши затвор, я крикнув: «Стій! Хто йде?» Чоловік не зупинився. Машинально я потягнувся за рацією, щоб повідомити про те, що відбувається. Але виявилося, що батарейки обесточились...

Незнайомець був на відстані декількох метрів від мене, коли я вдруге крикнув «Стій!». На цей раз він підкорився, і я зміг розглянути його. На ньому був дірявий брудний льотний комбінезон оливкової кольори. Бліде обличчя покривав шар в'ївся кіптяви. Я повісив автомат на груди і спитав: «М-да. містер, ну і що ж ви робите у таку пору в такому місці?» Незнайомець посміхнувся: «Дивно, що ти ще не чув про мене. Хіба вони не розповіли тобі про пілота, який розбився тут тридцять п'ять років назад?» «Чарлі?» - запитав я. «Кричущий Чарлі, - відповів незнайомець, - так, по принаймні, мене тут називають». І він простягнув руку для рукостискання: «Я дивлюся, ти мені не віриш?» Чарлі підняв праву руку і хитро примружився. Його кінцівка почала перетворюватися в білу дымообразную субстанцію. Дим піднімався вгору і коливався від вітру. Минуло кілька секунд, і все стало, як раніше - рука Чарлі знайшла свій колишній вигляд. «Ну як, тепер віриш?» - запитав він. Я промимрив у відповідь щось невиразне. Потім Чарлі дістав з-за спини потертий льотний мішок. «Ця сумка була зі мною, коли я отримав своє. З тих пір я не розлучаюся з нею ні на хвилину», - сказав він, виймаючи з мішка сигнальний пістолет. Я знову схопився за автомат, але він заспокоїв мене і простягнув зброю ручкою вперед. «На, подивися», - запропонував мені Чарлі. Пістолет виявився незвичайним. Вороніння сталь просвічувала зсередини, а спусковий гачок був відсутній. Більш того, пістолет був легким, майже невагомим. Дивно, подумав я і сказав: «Я чув історію про вас від нашого механіка з старого ангара». Чарлі мовчки кивнув: «Все правильно. Кожен робить помилки. Важливо, щоб був час їх виправити. Мені його не дали».

Ми трохи поговорили про льотчиків і нових літаках, а потім Чарлі сказав, що йому пора. «Було приємно поговорити з вами, сер», - попрощався я. Вже збираючись іти, Чарлі раптом згадав щось важливе. «Ось, передай це механіку, - сказав він, простягаючи мені загорнуте в папірець маленький предмет. - Хочу віддати давній борг». Чарлі зробив кілька кроків у напрямку до лісі, і незабаром його постать зникла в тумані...

Я придивився до того, що він залишив. Це були загорнуті в стару стодоларову банкноту льотні «крильця», - значок пілотів-винищувачів часів другої світової війни. Коли на наступний день я віддав все це механіку, він ні про що не запитав. Лише подякував і вийшов в задумливості.

Я більше ніколи не зустрічав Чарлі і не чув історій про привид з бази ВПС в Гуамі. Я не вірю в надприродне і важко сказати, що ж насправді сталося зі мною тоді. Сподіваюся лише на одне: коли-небудь я отримаю відповідь на це питання».

 

 

 

На головну

Зміст