::

    

На головну

Зміст

   


 Мої улюблені книги Неймовірні випадки


Н. Н. Непомнящий.

Частина друга. Двері в Задзеркаллі

 

 

ЧУДОВА ЗУСТРІЧ МАТЕРІ З СИНОМ

 

В липні 1996 року, здійснюючи рейс навколо Європи з Одеси в Санкт-Петербург, наша білосніжна «Аркадія» ошвартовалась в самому центрі Лондона, на почесною стоянці біля Тауерського мосту.

Не один раз я бував у столиці Великобританії, у цьому прекрасному місті на Темзі, але жодного разу не вдавалося відвідати серокаменный палац, що нагадує скоріше фортецю з чотирма баштами, - будівля всесвітньо відомої страхової корпорації «Ллойд» на Лайм-стріт в діловому лондонському районі Сіті.

Я давно мріяв побачити тут «Регістр Ллойда», куди заносяться відомості про всіх застрахованих загиблих судах, «Червону книгу», де зібрані відомості про суди, зниклих без вести, і звичайно ж легендарний бронзовий судновий дзвін фрегата «Лютина», більше ста років сповіщає двома ударами хороші новини і одним ударом - погані, загибель якого-небудь судна...

І ось нарешті я в «Ллойда». В самому центрі страхового залу на спеціальній конторці лежить великий фоліант у чорній палітурці зі свинячої шкіри - той самий «Регістр Ллойда», куди починаючи з 1774 року заносяться виключно гусячим пером (данина традиції) відомості про трагічні корабельні. У цьому солідному талмудерегистре зібрано чимало дивовижних історій, але ні одна з них, мабуть, не зрівняється за своїм драматизмом з безпрецедентною епопеєю екіпажу британської шхуни «Мермэйд».

...Погожого ранку 16 жовтня 1829 року шхуна вийшла з сіднейської бухти і взяла курс на Кольєр-Бей, на західному узбережжі Австралії. Дув легкий бриз, промені яскравого сонця радували око. На борту судна перебував екіпаж з вісімнадцяти досвідчених матросів на чолі з капітаном Семюелем Нолброу і три пасажира.

Йшов четвертий день плавання. Команда відпочивала на палубі, оскільки роботи особливо не було. Барометр не показував ні найменшого ознаки зміни погоди. Але до двох годин дня судно потрапило в повний штиль. Густі сірі хмари повільно заволакивали небо. Занепокоєний капітан Нолброу піднявся на палубу. Барометр в цей момент різко пішов вниз. До вечора в районі між Австралією і Новою Гвінеєю штиль змінився різкими поривами вітру, і незабаром почався запеклий шторм!

Величезні хвилі при світлі спалахів блискавок одна за одною обрушувалися на судно. Досвідчений капітан швидко оцінив ситуацію і зрозумів своє безсилля перед стихією. В густому тумані чергова велика хвиля жбурнула «Мермэйд» на рифи, шхуна отримала пробоїну і затонув.

За мить всі, хто був на борту, опинилися в ревучою холодній пітьмі. Кипляче море залишило лише одну надію - дістатися до самотньою голій скелі, що виступає з води в сотні метрів від місця трагедії.

Коли настав світанок, виявилося, що врятувалися всі двадцять дві людини. Три холодних дощових дні провели вони на скелі, перш ніж їх побачили з барка «Свитшу». Насилу пробився на четвертий день через рифи барк взяв всіх нещасних на борт.

Через три дні «Свитшу» досяг берегів Нової Гвінеї. Тут несподівано барк потрапив в потужну течію, не позначене на карті, яке викинуло його на скелі. Розбившись об каміння, судно затонуло, але двадцять два людини зі шхуни «Мермэйд» і чотирнадцять з барка «Свитшу» вціліли і без втрат допливли до невеликого острова.

Через кілька годин поблизу острова з'явилася шхуна «Губернатор Реді», що тримала курс в Папуа. Вона взяла на борт всіх потерпілих крах. Однак не минуло й трьох годин, як на борту «Губернатора Реді» спалахнула пожежа. Спроби погасити вогонь не дали ніякого результату. Довелося всім покинути судно. Три команди насилу вмістилися на наявних рятувальних шлюпках. Тепер число невдоволених склало шістдесят вісім осіб, у тому числі три капітана. Навколо на сотні миль простягалося відкрите водний простір, що лежить в стороні від регулярних навігаційних маршрутів. Не залишалося майже ніякої надії на порятунок. І тим не менш шлюпки, набиті змученими людьми, через деякий час були помічені командою австралійського військового корабля «Комет», який і взяв на борт.

На сьому добу плавання «Комета» раптово вибухнув жорстокий шторм, який зніс єдину щоглу корабля, зірвав кермо і залишив корабель «без керма і без вітрил». Незабаром некерований корабель пішов до дна. Нещасним мореплавцям знову довелося рятуватися - кому на тендітних шлюпках, кому вплав, вчепившись у уламки судна. Через вісімнадцять тяжких годин боротьби за виживання люди були підібрані пакетботом «Юпітер». Тепер на невеликому вітрильнику ледь розмістилися вісімдесят п'ять моряків та чотири капітана.

Але і йому не судилося дійти до мети. Ударившись днищем про рифи, «Юпітер» затонув. Потерпілим лихо людям вдалося врятуватися на слизьких скелях. Щасливий порятунок вже ста двадцяти п'яти невдачливих мореплавців і п'яти капітанів завершила шхуна «Сіті оф Лідз», що слідувала в Австралію з сотнею пасажирів на борту. На цей раз гнів моря вичерпався, і шхуна благополучно завершила своє плавання.

Ця дивовижна хроніка має ще один несподіваний поворот. Пасажирка «Юпітера», літня пані Сара Річі з Йоркшира, яка прямувала в Австралію на пошуки свого сина Пітера, зниклого п'ятнадцять років тому, знайшла його серед членів екіпажу шхуни «Мермэйд», яких «Юпітер» підібрав разом з іншими потерпілими аварії у відкритому морі!

 

 

 

На головну

Зміст