::

    

На головну

Зміст

   


 Мої улюблені книги Неймовірні випадки


Н. Н. Непомнящий.

Частина перша

 

 

КОШМАР ЗА П'ЯТЬ ДОЛАРІВ

 

«Дуже мила молода сім'я». Саме так все характеризували Рендольфа і Вірджинію Норман. Рендольф, двадцяти п'яти років, з своєю відкритою, юної посмішкою, був особливо симпатичний. Вірджинія, двадцяти двох років, вся дихала свіжістю і здоров'ям - типово американська дівчина, твердо стоїть обома ногами на землі. Обидва були родом з Нью-Йорка: отже, були жителями мегаполісу, які тільки і мріють, що про зеленому лужке і свіжому повітрі. До того самого моменту, поки страхова компанія, представником якої працював Рендольф, не запропонувала йому нову посаду в Маунтін-парк - на півдні штату Північна Кароліна. З якою радістю юна пара погодилася покинути Нью-Йорк! Там, на півдні, клімат набагато приємніше і набагато здоровіше, ніж на димному північно-заході.

Прибувши в Маунтін-парк, Вірджинія і Рендольф відразу ж купили маленький, але дуже милий будиночок в межах міста. А так як всюди в саду цілий рік росли троянди, то вони охрестили свій маєток віллою «Рожевий Сад». Їх нове життя почалася! Вони дуже добре порозумілися з сусідами і скоро завели нових друзів.

7 червня 1963 року Нормани забрели в парк біля будинку пастора. І там з'ясувалося, що в цей день проводиться щорічний благодійний базар і що всі мешканці міста прийшли на це традиційне свято, де можна не тільки славно розважитися, але і придбати різні корисні речі майже за безцінь - і до того ж все заради благої мети.

- Дивись, Рендольф... он там!

Вірджинія вказала на комічну фігуру - маленького чоловічка в окулярах, що скорчився на розкладному стільчику. Незважаючи на червневу спеку, на ньому був чорний костюм і відповідний до нього чорна краватка.

А, так. Може бути, він продає сам себе як живе опудало!

Я маю на увазі зовсім не це! Подивися на землю. Ось що потрібно нам для

вітальні!

Рендольф подивився на те, що так зачарувало його дружину: рулон кремового кольору, який лежав біля ніг живого лякала.

Лінолеум? Для чого?

Ти ж знаєш, що паркет на підлозі у вітальні у нас сильно попорчен. Ми

можемо покласти на нього лінолеум, а поверх якої-небудь гарний килим.

Лінолеум виглядав абсолютно новим. Ніяких плям, ні навіть слідів пилу. І маленький чоловічок у чорному просив за нього всього п'ять доларів!

Так як покупка їх цілком влаштовувала, Вірджинія і Рендольф насилу вклали рулон в свій автомобіль і поїхали додому. Звичайно, Рендольф набагато більш охоче купив би щось витончене, може бути, картину, що-небудь для прикраси будинку. Але сперечатися зі своєю практичною дружиною він не міг. В кінці - решт, п'ять доларів - це майже даром!

1 липня 1963 року. Три тижні минуло з дня благодійного базару.

І вже три тижні, як Вірджинія хвора. Нічого серйозного. Просто затяжний нежить. Вірджинію він майже не турбує, хоча їй вже набридло безперервно чхати і витирати ніс. Може бути, краще запросити доктора Лорримера? Він живе навпроти їхнього будинку і вечорами часто заходить до молодих сусідам. Лікар оглянув почервонілі очі й розпухлі повіки Вірджинії:

Здається мені, що вьг до цього звикли? Кожен рік приблизно в цей же

час у вас починається щось подібне, правильно?

Ні! Такий страшний нежить посеред літа... Ні, нічого такого в мене не

бувало!

Правда? Дивно! Я можу заприсягтися, що у вас сінна лихоманка. В

будь-якому випадку це алергічна реакція. Може бути, ви у останні три

тижня купили собі собаку або кішку? - Ні.

Тоді, ймовірно, якісь рослини для вашого рожевого саду? - Ні

ж!

Тоді що-небудь з речей, що вам знадобилося якраз три тижні

назад. Подумайте гарненько. -Лінолеум!

Рендольф впевнений, що вони натрапили на вірний слід. Він слід за лікарем і Вірджинією' у вітальню і піднімає килим за кут. І тут же Вірджинія вибухає моторошним нападом пчиху, а Рендольф у відразі вимовляє:

- Так... до чого ж противна штука!

Противна - це ще м'яко сказано! Насправді кремова поверхня лінолеуму всюди покрита омерзительной цвіллю з великими зеленими плямами, що нагадують качани капусти, настільки вони регулярно розподілені, як ніби малюнок на шпалерах. Рендольф проводить по ньому пальцем. Огидно! Цвіль в'язка, клейка, тошнотворная!

Поки Вірджинія, чхаючи, йде з кімнати, обидва чоловіки, хитаючи головами, розглядають знахідку і обговорюють дивний феномен.

Знаєте, містер Норман, я, по правді кажучи, навіть не знаю, що це таке,

але одне точно: саме він винуватий у алергії вашої дружини!

Тоді викинути цю гидоту! І негайно!

Рендольф з лікарем зрушують меблі, килим і скачують тягнуть покритий цвіллю лінолеум у двір, де кладуть у контейнер для сміття. Завтра вранці приїдуть сміттярі, і все це мана закінчиться! Перш ніж попрощатися, доктор Лорример зауважує:

- На вашому місці я б негайно почистив килим. Ніколи не

стикався в своєму житті з такою гидотою!

Килим, як здається, зовсім не торкнуться цвіллю, але лікар безумовно має рацію: для надійності краще почистити. Поки Вірджинія відходить у спальні від нападу, Рендольф береться за роботу: озброюється щіткою з мильною водою і починає драїти килим до абсолютного блиску! Потім вішає його на мотузку для сушіння білизни в саду. Найпізніше завтра ввечері він висохне, і цей кошмар нарешті буде позаду.

І справді, наступного ранку Вірджинія вперше за три тижні відчуває себе добре. Очі більше не пухнуть, з носа не більше тече. Світ знову в порядку, і свіжовимиту килим повертається на своє законне місце.

Як ти думаєш, що це було?

Вірджинія, ні найменшого поняття! Але тепер все це минулому. Не

будемо більше ламати над цим голову. Це обійшлося нам всього в п'ять

доларів, і гаразд! Ми з цим впоралися!

3 липня 1963 року Рендольф Норман прокинувся з неприємним, якимось гнітючим почуттям. Повернувся до ще сплячої дружини: - Вірджинія! Її повіки - червоні, розпухлі, і ніс теж знову розпух.

- Вірджинія! Прокидайся!

Напад пчиху миттєво позбавляє її сну. Тоді Рендольф зіскакує з ліжка і направляється у вітальню. Він вже здогадується, що його там чекає.

Але килим виглядає чистим і стерильним: ніяких зелених качанів. Але стіни... «Це» переползло на стіни! Всюди в кімнаті - десь на висоті півметра - такі трав'янисті, зеленуваті, смердючі «шпалери»!

Ще сонна і чихающая, Вірджинія слідує за чоловіком.

- Йди звідси! Заради бога, іди до себе! Запрись в спальні і залишайся там!

Я... зараз подбаю про інше.

Грегорі Мак-Каллох очолює в Маунтін-парку службу дезінфекції. І «це», коли Рендольф йому все розповідає, його досить зацікавлює. Він готовий взятися за справу особисто.

У вітальні він оглядає небачені плями, навіть досліджує їх з допомогою лупи. А потім виймає з кишені мензурки з хімікаліями і з допомогою піпетки опускає в кожну по краплині набраної цвілі. Потім деякий час роздумує:

Ні, такого я ще не зустрічав! А я вже свою справу знаю, можете мені

повірити! Без сумніву, мова йде про... цвілі, так! Але що це за цвіль? Це

знає тільки Господь!

Господь, Господь! До біса все це! Скажіть краще, можете ви що-

небудь з цим зробити?

Звичайно, ще би. На вашому місці я б теж захотів що-небудь відразу

зробити! Я вас розумію!

І прекрасно' Тоді зробіть що-небудь, нарешті!

Але, містер Норман, мені здається, ви не маєте ні найменшого

уявлення, чого це зажадає! Це буде дуже дорога операція,

і триватиме вона принаймні тиждень! - Як ви сказали? Вибачте?

Тиждень? -Так! Потрібно обдерти все шпалери, почистити стіни спиртом і знову

заклеїти, вимити паркет і пошкребти його щіткою, потрібно зняти лак з усією

меблів, заново її відполірувати і знову покрити лаком. Але це ще не все,

містер Норман: доведеться прати, вимити і продезінфікувати всю

одяг, постіль, ковдри тощо!

Рендольф Норман в зневірі дивиться на стіну. Та що ж тут діється? Йому так здається... чи ця цвіль дійсно поширилася далі? До того вона забралася всього на півметра, а зараз... принаймні, на сімдесят, немає, вісімдесят сантиметрів!

- 0'кей! Я на все згоден! Приступайте прямо зараз, і нехай це обійдеться

мені по... стільки, скільки потрібно!

Всю наступний тиждень на віллі «Рожевий Сад» наводили лоск. Там працювали бригади чистильників, шпалерників, малярів і столярів. Сусіди з цікавістю спостерігали за цією незвичайною активністю - але не наважувалися наблизитися до «плесневому дому». Пара Норманів поставила намет посеред рожевого саду і намагалася найкращим чином використовувати всі переваги життя на природі. Слава богу, що в цей час року теплі ночі. Нарешті через тиждень Вірджинія з Рендольфом змогли знову вступити в свій будинок. Все тут блищало чистотою. Навіть прибула бригада з телебачення, щоб зняти рекламний ролик про засоби очищення приміщень! Грегорі Мак-Каллох проводжав їх з широкою радісною посмішкою:

- Так, ми готові! І якщо тут знову з'явиться цвіль, значить, мене звуть

не Мак-Каллох!

Норман знову піднісся духом. Це був поганий, дуже поганий сон, незрозумілий жах. Але тепер він позаду! Увечері 9 липня їх найбільше тішила можливість повернутися у свою затишну постіль. На наступний день, 10го, - цю дату Рендольф вже ніколи не забуде - він був вирваний зі сну якимсь звуком: Вірджинія чхнула! В його голові цей звук відгукнувся сиреною. Як укушений скорпіоном, він підстрибнув на ліжка і кинувся у вітальню. І застиг посеред кімнати, не в силах поворухнутися.

Стіни були в порядку, стеля і килими теж. Але кушетка! Так як таке можливо? Ще вчора ввечері на всіх у вітальні красувалася нова оббивка. А тепер на кушетці вона виглядала, як ніби прямо прибула з міського сміттєзвалища. Ніяких плям... ні, набагато гірше, жахливіше: вся кушетка була покрита товстим шаром зеленою блискучою цвілі, і від цього неймовірного освіти йшов гнильний, невимовно огидний запах!

Вже не думаючи про це клейкому, огидному речовині, Рендольф обхопив зелену канапу обома руками й витягнув її в сад. Потім приніс каністру з бензином, облив кушетку і кинув на неї сірник. Високе полум'я і чорний дим зметнулися в ранкове небо. - Рендольф! Вірджинія стояла, як сновида, у вітальні. Її почервонілі, розпухлі очі втупилися на стіну. Рендольф, який кинувся в будинок на крик дружини, простежив за її поглядом. Ця стіна... стіна, яка всього десять хвилин тому була покрита прелестнейшими рожевими шпалерами, тепер нагадувала залитий болотній рідиною город: капустяні качани знизу доверху. Гниюча, тошнотворная капуста!

Через пару годин на віллу «Рожевий Сад» у Північній Кароліні прибули фахівці зі служби міністерства охорони здоров'я штату. Всі застигли на місці. Ніхто не промовив ні слова, все в потрясінні спостерігали, як огидна «овочева» хвиля покривала стіну все далі і наползала на стеля.

Бенджамін Адлер, біохімік за професією, першим отямився і заговорив:

- Ну, на перший погляд ми нічого не можемо сказати, містер Норман. На жаль.

Але ви в будь-якому випадку не повинні залишатися в будинку. Їдьте в готель або до

друзям. Зараз ми повинні взяти проби цієї цвілі і досліджувати їх у

нашій лабораторії. Як тільки з'ясуємо подробиці, тут же поставимо вас в

популярність. Через тиждень Бенджамін Адлер зізнавався: -Я абсолютно

нічого не розумію. Кажучи по суті, ми маємо справу з звичайною цвіллю.

Ненормально в ній тільки те, з якою швидкістю ця гидота

поширюється. Вона зростає з лякаючою швидкістю. У нас, в лабораторії,

проби розвиваються як зазвичай. Містер Норман, ми змушені визнати,

що не існує ніяких природничо-наукових пояснень того, що

сталося у вашому домі. Може бути, це вплив грунту або випромінювання

землі, яких вібрацій, в якомусь сенсі навіть магнітного поля Землі.

Ми не знаємо!

Вірджинія і Рендольф з втраченим виглядом слухали це висновок експерта. У них пропала всяка надія. Рендольф лише запитав слабким голосом:

І що ви збираєтеся робити?

Це явище має велике наукове значення!

Ми повинні її досліджувати самим ретельним чином. Але, звичайно, є небезпека зараження. Тому ми зобов'язані відсікти ваш будинок від зовнішнього світу. Якщо цвіль буде поширюватися далі або навіть перейде на сад, то тоді, зрозуміло, нам доведеться все спалити.

Так прекрасний будиночок «Рожевий Сад» перетворився на справжній бункер. Його охороняли як який-небудь військовий об'єкт.

Був привезений і наповнений бензином тысячелитровый контейнер, по периметру ділянку був обплутаний колючим дротом, і на деякій відстані було встановлено пристрій для дистанційного відкриття контейнера і возжигания бензину... на всякий випадок.

День за днем юна пара приходила до будинку своєї мрії, який перетворився на кошмар. З тугою і жахом спостерігали вони через польовий бінокль, як зелена маса всередині вілли поширюється по всіх кімнатах. Одного разу це огидне речовина виповзло назовні через відкриті вікна та покрило зовнішню стіну. Потім загадкова плазма видерлася на дах. Коли білий парканчик навколо ідилічного рожевого саду позеленів і став липким, Бенджамін Адлер віддав наказ про ліквідацію. За кілька хвилин будинок згорів. Залишилося тільки густа чорна хмара...

Ніде і ніколи з тих пір це явище не повторювалося. І вчені так і не змогли пояснити, що ж сталося. «Пліснявий будинок Маунтін-парку» і сьогодні залишається загадкою. У Вірджинії і Рендольфа після спалення будинку залишилося одне пристрасне бажання: не заглиблюватися в цю загадку, а бігти, бігти куди очі дивляться! Страхова компанія, на яку працював Рендольф, невідкладно виплатила йому велику компенсацію. І тепер Нормани змогли почати нове життя: жити посеред Нью-Йорка, дихати зараженим повітрям крихітної і галасливої квартирці в одному з хмарочосів на Манхэггене, де людина ніколи не побачить за вікном зростаючої капусти, просто рай!

 

 

 

На головну

Зміст