::

    

На головну

Зміст

   


 Мої улюблені книги Неймовірні випадки


Н. Н. Непомнящий.

Частина перша

 

 

ОТТО, КОРОЛЬ АЛБАНСЬКА

 

На початку 1913 року в Албанії виникла одна воістину незвичайна проблема: країна гостро потребувала короля!

Нині професія короля не належить до тієї області, де часто з'являються вакансії. Але Албанія незадовго до цього повстала проти турецького панування і оголосила себе незалежним королівством. Тільки, на жаль, так сталося, що їй не вистачало короля.

Справді кумедна проблема. Однак немає нічого дивного, що добра половина людства зайнялася пошуками підходящого для монарха цієї маленької країни. У Лондоні навіть була скликана спеціальна конференція з цього приводу, і представники західних держав мало не побилися, з'ясовуючи, чи буде новий володар французом, англійцем або ж німцем.

,У албанців на цей рахунок була своя власна думка, проте нікому і в голову не прийшло їх запитати. Албанці хотіли короля-мусульманина, і, природно, у них був такий на прикметі мусульманин, племінник самого константинопольського султана Халім Еддіне. І що ж, він прийняв корону? Тут теж виникла серйозна проблема. Виявилося, що генерал Эссад Паша, тимчасовий правитель Албанії, послав дипломатичною поштою запит про наміри племінника султана. І албанці в напрузі чекали відповіді.

В цей самий час один бродячий цирк розбив свої намети в столиці країни місті Тирана. Це був німецький цирк, досить біднуватим, але здатний похвалитися двома зірками в своїй програмі: клоуном Отто Вітте і шпагоглотателем Максом Хофманом. Обидва компаньйона вже об'їздили всю Європу і Африку і крім своїх артистичних талантів володіли ще одним чудовим властивістю: обидва були запеклими шахраями. І на цьому поприщі вони теж добилися вельми значних успіхів.

Як і все в Тирані, Отто Вітте і і Макс Хофман щодня читали газети. Принаймні дивились в них картинки. Треба сказати, що всі тодішні албанські газети помістили на першій сторінці величезний портрет Халіма Еддіне, якого збиралися коронувати. Отто і Макс не могли повірити своїм очам: цей Халім Еддіне був вилитий Отто Вітте. Коли Отто з допомогою фарби зробив свої волосся трохи більше сивим і наклеїв пишні турецькі вуса, з нього вийшов абсолютний двійник племінника султана. І з цього подібності народилася одна абсолютно божевільна авантюра: Отто і Макс вирішили зайняти албанська трон - ні більше ні менше.

Отто Вітте, який, як виявилося, був дуже здатним до мов, всього за два місяці опанував основами албанського. Потім вони замовили в Відні два оперних костюма: генеральську форму і наряд турецького вельможі.

Оснащені подібним чином, обидва шахраї вирушили в Грецію, в місто Салоніки, і ступили на борт корабля, тільки що прибув з Туреччини. Тим часом їхній спільник у Константинополі дав телеграму на адресу албанського уряду: «Принц Халім Еддіне відплив в Албанію».

Невимовна радість запанувала в країні. Нарешті сталося! 10 серпня 1913 року народ вийшов зустрічати довгоочікуваного повелителя.

В цей день в порту Дурес зібралася небачена натовп, і обидва прибули клоуна грунтовно перетрусили. Втім, робити їм нічого не залишалося та відступати було нікуди. І їх хвилювання залишилося ніким непоміченим. Все спрацювало без осічки. Отто і Макс здалися на трапі, і помчав їм назустріч гул радісних привітань. Був дан почесний салют, і їм під ноги полетіли пелюстки троянд...

А як він виступав, цей майбутній монарх! Він був дуже товстий, робив гігантські кроки і з гідністю ніс у руці червону феску. Його сиве волосся, урочисте вираз обличчя, імпозантні вуса... Само собою зрозуміло, на ньому була форма турецького генерала. Вона сяє всіма кольорами веселки стрічка йшла поперек прикрашеної орденами грудей. У двох кроках позаду нього йшов турків самого респектабельного вигляду. Люди Вказували на його розкішні шовкові одягу і величезний тюрбан.

Ледь обидва чоловіка ступили на албанську землю, як їх вітав генерал Эссад Паша, тимчасовий правитель країни. Він встав на коліна перед своїм майбутнім королем. Той ушанував його жестом рідкісного благородства, наказавши встати з колін, і привітав «братнім поцілунком».

Шлях до Тирани був тріумфальним. Коли королівська карета під'їхала до палацу, обох турецьких панів попросили надати честь і бути присутнім на майбутньому святковому бенкеті. Страви міняли вісімнадцять разів!

Коли, нарешті, вони опинилися в своїх особистих покоях, то швидко виробили основні пункти своєї політичної програми: першим ділом підібрати хороший гарем - як відомо, такий гарем повинен бути у кожного мусульманського монарха. Отто і Макс це знали. По-друге, майбутній король, природно, повинен був розпорядитися албанськими державними фінансами.

На наступний день в головному залі королівського палацу відбулася історична конференція. Були присутні всі важливі особи країни, за списком, складеним Эссадом Пашою. Майбутній правитель вийшов на люди, провів тильною стороною долоні по вусах, потім погладив стрічку з регаліями, а потім рішуче заявив:

- Перш за все: моя коронація відбудеться післязавтра! Потім: сьогодні я оголошую війну Чорногорії! Генерал Эссад Паша призначається головнокомандувачем! По-третє: в моєму гаремі я не хочу бачити ні однієї іноземній принцеси, а тільки дочок свого народу. Вони повинні будуть зміцнювати легендарну красу албанок! І нарешті, я бажаю, щоб мені як якнайшвидше були передані фінанси держави, щоб я зміг кожного нагорода по заслугах!

Кипуча радість присутніх! І коли новина стала відома народу, його захоплення насилу вдалося стримати.

Оголосити війну Черногорки було геніальною ідеєю. Вже багато століть албанці-мусульмани насилу терпіли своїх сусідів-православних в Чорногорії, як це часто буває на Балканах. Проте до цього моменту албанська слабка армія не мала ні найменшого шансу перемогти більш потужну чорногорську. Але коли сам Халім Едді не оголошує війну чорногорцям, це зовсім інше справа! Він, зрештою, племінник султана. Це означає, що за ним стоїть значна військова міць всієї Туреччини і тому він неодмінно розіб'є ворога. Воістину геніально! І крім того, як зворушливо, як великодушно, що він збирається брати у свій гарем тільки місцевих дівчат! Ідеї Халіма Еддіне викликали повне схвалення, його вже шанував і любив цілий народ.

До дня коронації 13 серпня 1913 року його вже вшановували як бога. Халім Еддіне зважився прийняти західне тронне ім'я: Отто Перший - жест, дипломатичне значення якого було гідно і вдячно відзначено іноземними спостерігачами.

Після релігійної церемонії в головній мечеті столиці був влаштований коронаційний бенкет - воістину царський. Досить сказати, що для безприкладного гульні смажилися цілком туші биків, овець і телят. Король Отто Перший і його довірена особа Макс Хофман володіли завидним апетитом, що захопило всіх запрошених гостей. Але за всіма утіхами володар не забував і про виконання своїх важливих обов'язків.

Він виявив гідне подиву політичне чуття, коли наділив своїх сановних підданих купою грошей з державної скарбниці. Навіть солдатам його особистої охорони дісталося по десять золотих на людину.

Виснажені й не меншою мірою сп'янілі, новий король і його довірена особа дуже пізно вступили в свої покої, де їх чекав приємний сюрприз: на диванах і шовкових подушечках розсілися двадцять п'ять прекрасних юних дівчат - червоніючі кандидатки на місця в королівському гаремі. Якщо Отто Перший і його співучасник згодом дуже добре пам'ятали всі дні царювання, то вже ночі вони не змогли забути ніколи.

Організація королівського гарему, як дав зрозуміти Отто Перший генералу Эссаду Паші, є першочергове державне справа, якій він має намір присвятити себе особисто. У всіх інших справах він цілком покладається на Эссада Пашу. Але пристрій гарему - це справа державна. Але так як претенденток було напрочуд багато, то до цієї важливої роботи був підключений і «турок» Макс ^Хофман. Він неупереджено оцінював кожну, яку приводили для його величності. Він перевіряв і перевіряти ще раз кожну і тільки після цього виносив своє остаточне рішення.

Все це здавалося справжньою казкою. Але це було насправді! Два дні, або, краще сказати, сорок вісім годин підряд, щоб не забувати про ночі, обидва приятеля, клоун і шпагоглотатель, несли свою нелегку службу, і насамперед працювали над самими гарними дівчатами країни.

Але будь-якій казці приходить кінець. 15 серпня Эссад Паша отримав телеграму від цього Халіма Едді не, з якої випливало, що, наскільки йому відомо, племінник султана не був коронований короною албанської і що він терміново бажає знати всі подробиці про цьому фальшивому султана.

Поза себе від гніву, Эссад Паша з'явився в супроводі варти біля дверей покоїв Отто Першого. Але Отто Вітте і Макса Хофмана, настільки талановитих фахівців з переодяганням, вже й слід прохолов. Одягнувшись в жіноче плаття, вони таємно покинули палац. У Дуресе вони без праці відшукали одного рибалку, який переправив їх до Італії - з деякою долейалбанской державної скарбниці у своїх сумках вони могли знайти друзів і помічників по всьому світу.

Але скарби скоро скінчилися. І Отто Вітте з Максом Хофманом знову прийшли в цирк, один як клоуна, інший - шпагоглотателя. Їх так ніхто і не закликав до відповіді. Навпаки, західний світ розглядав їх «подвиг» як ще один вдалий цирковий номер, і ще довгий час Отто Вітте позував для журналістів у своїй підробленої одностроях: в червоній феске на голові, з орденами і регаліями - як Отто Перший, король Албанії, в своєму власному похідному фургончику, - до великого задоволення преси і публіки.

Отто Вітте помер 13 серпня 1958 року, в день сорокап'ятиріччя своєю «коронації». Клоун - король - шахрай - дотепник або, може бути, просто негідник. У всякому разі, він сильно потривожив велику європейську політику. І своїм праведним працею на гаремної ниві на кілька осіб збільшив чисельність албанського населення...

 

 

 

На головну

Зміст