::

    

На головну

Зміст

   


 Мої улюблені книги Неймовірні випадки


Н. Н. Непомнящий.

Частина перша

 

 

ЛЮДИНА, ЯКОГО ТАК І НЕ ЗМОГЛИ ПОВІСИТИ

 

23 лютого 1885 року, 6 годин 58 хвилин. Священик в'язниці Екзетері, Англія, суддя і старший наглядач входять в камеру засудженого на смерть Джона Лі. щоб його розбудити. Спершу повинен виконати свою роботу священик. І сьогодні перша страта в його житті. Він, звичайно, боїться - і будь-хто може його прекрасно зрозуміти. Вчора у в'язниці зводили шибеницю, прямо навпроти його каплиці, і кожен удар молотка буквально пронизував його з голови до п'ят.

За сорок років несення духовної служби в графстві Сассекс він отримав хорошу практику, і вся його чутлива натура нині протестує проти однієї думки про те, що він повинен взяти участь в цьому «спектаклі». Але така його робота: бути поруч, коли хтось помирає. Бути поруч, коли помре Джон Лі. Бути поруч з ним і молитися про спасіння його душі.

На превеликий подив священика, засуджений зустрічає трьох увійшли широкою усмішкою:

- А, це ви нарешті? Що, вже пробив мій час? Що ж, панове, починайте!

Священик запитує в нього, чи не бажає він насамперед висповідатися.

А навіщо? Ми безумовно скоро побачимося знову! Четверо чоловіків

проходять у двір до шибениці, де містер Беррі, «заплічних справ майстер»,

пов'язує засудженому руки за спиною. Священик починає бурмотіти

молитви, піднімається на кілька сходинок і займає місце, яке йому

призначено за законом.

Ви хочете що-небудь сказати? - питає суддя у засудженого. Джон

Чи твердим голосом відповідає: - Ні, нічого.

Все подальше відбувається дуже швидко: кат накинув білий капюшон на голову злочинця, зміцнив у нього на шиї мотузку і подав знак помічникові. Священик закрив очі і забурмотів молитви ще трохи голосніше. Помічник смикнув за шнур засувки - але люк під засудженим не провалився! На пару секунд запанувало мовчання. Кат отямився першим і дав ще один знак помічникові. Джон був звільнений від мотузки і капюшона. Він блідий, але - так, він майже розважається тим, що відбувається.

- Привіт, це знову я! - І він зауважує пастору, який стоїть поруч з ним

на трясущихся колінах: - Я ж вам казав, що ми скоро побачимося знову!

На помості шибениці мало місця. Священика і засудженого просять спуститися вниз. Треба перевірити механізм. Кат і його помічник приймаються за налагодження. Але все працює - засувка відходить, як їй належить, і люк з глухим стукотом падає вниз. Містер Беррі, кат, вибачається: - Мені правда дуже шкода... але ми повинні проробити це ще один раз.

- Так робіть! Виконуйте свою роботу! - вимовляє Джон Лі абсолютно

недбало.

На нього знову надягають білий капюшон і накидають на шию мотузку. Священик закриває очі і знову бурмоче молитви. Кат подає знак. Його помічник смикає за шнур. Засувка рухається, і люк знову застряє і не відкривається!

Ну досить! Суддя свердлить ката гнівним поглядом. Засувка знову засувається, мотузку і капюшон знову знімають. - Відвести засудженого в камеру! Поки наглядачі ведуть Джона Лі, священик повертається у свою каплицю і молить Господа, щоб ВІН простив нещасного, вже двічі переніс смертний страх.

Між тим кат гарячково працює. Механізм ще раз перевірений. Все функціонує бездоганно: засувка висувається, і люк відкидається вниз. Містер Беррі навіть сам встає на люк, хапається за мотузку обома руками і командує: -Давай! Смикай за шнур! Люк відчиняється, і кат на кілька секунд повисає на мотузці. Потім він зістрибує на дошатый стать:

Все працює бездоганно. Ви ж бачили самі.

Ховаю, - каже суддя. - Тоді ще раз!

І знову Джон Лі залишає камеру смертників. І створюється враження, що йому все це дарма. Нещасний священик повертається, щоб кара була приведена у виконання по всій формі. Він намагається заперечити, що при сформованих обставинах... беручи під увагу знаки... коли двічі небеса виявляли свою волю... необхідно відмінити страту!

Але суддя непохитний і вимагає, щоб всі зайняли призначені їм місця. Божественне право гідно поваги, але ірландське право вимагає свого. Джон убив, і він повинен померти!

Слух про надзвичайні обставини цієї настільки технічно важкої кари вже рознеслася по всій тюрмі, ніби іскра. Всі ув'язнені зібралися у заґратованих вікон і дивляться на людину, який готовий в третій раз зійти на шибеницю. Кат, духівник і засуджений - кожен знову посідає призначене їй місце.

Перш ніж містер Беррі накидає на голову Джона Лі капюшон, він говорить йому:

Мені дуже шкода, старина, але тепер все відбудеться на самому справі.

Ти так вважаєш? - зауважує засуджений, і знову по його обличчю пробігає

широка усмішка.

Ну тепер все пройде, як треба, думає про себе кат і зі змішаним почуттям знову накидає капюшон на голову, зміцнює мотузку на шиї, перевіряє вузол і відступив на два кроки. В третій раз священик в своєму кутку починає вимовляти необхідні молитви і закриває очі.

Мертва тиша. Потім чується голос: він співає стару англійську пісню,

- приглушений голос, але спокійний і потужний: Джон Лі, він співає з-під

капюшона!

Здивовано і безпорадно кат дивиться на суддю. Таке він бачить вперше. Та хіба здатна людина на щось подібне?... Але суддя вже нетерпінні:

- Чого ви чекаєте, містер Беррі? Чому небеса не подають знак? Суддя

енергійно киває, і кат рішуче командує. Помічник смикає за

шнур, чути, як ковзає засувка, - і знову люк не провалюється!

Крик радості розноситься по всій тюрмі. Ув'язнені шаленіють. У люті суддя зриває перуку і топче його ногами.

- Виведіть засудженого в його камеру... і надішліть до мені цього ідіота

теслі, який будував шибеницю!

Супроводжується радісними криками своїх товаришів по висновку, Джон Лі залишає тюремний двір, як тореро арену, з усіх сторін його зустрічають привітання, а він спокійно прямують у свою камеру. Священик повертається до судді, але той перебиває його:

- Подбайте про своїх справах і нс лізьте туди, де вам не місце!

Теслі звуть Френк Росс. Він теж в'язень, якого спочатку

засудили до смерті, але потім замінили покарання на довічне ув'язнення. З невинним виглядом він постає перед суддею. - Ти будував цю хреновину?

Заперечувати марно. Дійсно, два тижні тому він отримав наказ адміністрації побудувати шибеницю з помостом за класичним кресленнями.

І чому ж ця штука тепер не працює, питаю я? Френк Росс

знизує плечима. Він не знає... ні найменшого поняття може... бути, з-за

дощу і нічного холоду дерево разбухло... - Так подтеши дерево в цьому

люку! На радість всіх ув'язнених, які прилипли до своїм вікон, сам

суддя перевіряє роботу механізму. Двічі він особисто встає на місце

засудженого, як перш за нього це робив містер Беррі. І двічі засувка

відкривається, двічі він повисає на мотузці, за яку тримається обома

руками. Все чудово працює!

Ну, хто що скаже! Все в порядку. Ми повинні довершити це справа до

кінця!

Під буйні вигуки укладених Джон Чи вчетверте виявляється під шибеницею. В четвертий раз - вже тремтячими руками - містер Беррі накидає на нього капюшон і зміцнює мотузку, в четвертий раз священик закриває очі і молить Господа, щоб диво сталося ще один раз. І знову мертва тиша повисає над тюремним подвір'ям.

Оскільки кат весь трясеться, суддя сам подає знак помічникові. Той вчетверте смикає за шнурок - щоб в четвертий раз люк не розкрилася! - Мати моя, та не може цього бути! Тут піднімається неймовірний шум - всі ув'язнені вибухають криками захвату. Мертвеннобледный, з повислої головою, суддя залишає тюремний двір. Священик піднімається з колін і дякує Господу за порятунок життя Джона Лі. А той знову відправляється у свою камеру.

Пару днів тому на засіданні нижньої палати парламенту смертний вирок йому заміняється довічним ув'язненням. А через двадцять два роки Джона Лі амністують і відпускають на свободу. Він навіть встигає одружитися і вмирає в 1043 році природною смертю. Вже на смертному ложі він відкриває свою таємницю.

Звичайно, ніякого дива в його порятунку не було, а була одна тільки спритність рук Френка Росса, тесляра: точно під тим місцем, де під час страти повинен стояти священик, він обламав одну дошку, яка зрушувалася всього на один сантиметр, коли хто-небудь на неї ставав, - один сантиметр, але приходиться точно на потрібне місце, щоб заблокувати люк. Адже при всіх перевірках священик йшов зі свого місця на помості шибениці і не стояв на тій самій дошці. Тому механізм діяв справно. Але при кожній спробі провести страту дошка робила своє справа. Священик, якщо можна так висловитися, виявився для засудженого на самому потрібному місці.

Це був останній раз, коли система англійської правосуддя дозволила укладеним будувати шибеницю.

 

 

 

На головну

Зміст