На головну

Зміст

 


«Чудеса і Пригоди» 11/05


Терміти - хмарочос на одну сім'ю

Михайло Козлов

доктор біологічних наук

 

Терміти, які об'єднують у своїх лавах близько 2500 видів, існують на Землі не менше 150 мільйонів років. У тропіках житла цих комах зустрічаєш усюди. Такі семиметрові споруди химерної форми міцні, як сталь. Але їх мешканці побудували не менш міцні «держави», засновані на вертикалі влади.

 

Кажучи схематично, держава термітів зазвичай складається з пари статевозрілих особин - цариці і царя, - а також їх нащадків, яких в залежно від віку і зовнішнього вигляду називають личинками, німфами, робітниками і солдатами. У термитной «монархії» кілька мільйонів жителів, і всі вони - одна сім'я.

 

Вижити комахи можуть тільки разом, оскільки жоден з мешканців термітника не здатний до самостійного життя. Робітники, зайняті в будівництві та годуванні співгромадян, сліпі і безплідні.

 

Солдати, що охороняють численні пости-входи в оселі, з-за своїх масивних і грізних щелеп - жвал - не можуть самі брати їжу, і їх годують робітники. У центрі термітника розташована царська палата, де в товстих глиняних стінах заточена «августейшая подружжя». Цариці ніколи не вибратися на свободу, тому що її черевце сильно роздулося, перетворившись в колбасообразную масу двенадцатисантиметровой довжини. Тіло таких габаритів воістину не лізе ні в які ворота». Бригади робітників з одного кінця годують голову «держави», а з іншого - підбирають яйця.

 

Головна персона в суспільстві термітів - цариця. За її указам личинка після декількох линьок перетворюється в робітника, солдата або в німфу або ж зростає далі і стає статевозрілим крилатим термитом.

 

Цариця править країною сильної «рукою», в якій, однак, тримає не батіг, а пряник. Вона обдаровує своїх «підданих» життєво важливими для них речовинами; терміти злизують ці виділення з її царственого тіла і передають один одному у вигляді відрижки і екскрементів. З допомогою таких указів і наказів цариця регулює статеве дозрівання підростаючого покоління, здатного до відтворення собі подібних.

 

Правителька термітів - неперевершена мати-героїня серед комах. Вона відкладає яйця зі швидкістю кулеметної черги - сотні штук в хвилину. І зберігає здатність до дітородіння у віці 50 років!

 

Цар в державі термітів - лише придаток цариці, животіє під її каблуком. Він живе в царській палаті, благоденствуючи на приношення робітників і періодично запліднюючи дружину.

 

А як складається доля інших членів сім'ї? Почнемо з солдат. Їх святе діло, найперший обов'язок - захист будинку від вторгнення ворогів, перш за все найлютіших - мурашок. Солдати-терміти - це самохідні гармати, які не тільки завдають ворогові уколи, але і обстрілюють його отруйними хімічними речовинами, обмазують клеючим складом. Серед захисників термітника є навіть смертники. У шестиногих «камікадзе» в критичний момент м'язи черевця настільки сильно скорочуються, що воно розривається, вражаючи ворога вмістом кишечника, включаючи фекалії.

 

Воїн, звичайно, гине, але і ворог після такої атаки миттєво зникне. Під час лютих сутичок солдати пронизують покрив вторгся агресора своїми сильними щелепами і з лобової залози впорскують в рану речовина, токсична або перешкоджає утворенню тромбу. І хоча рана, ні хімічну зброю не смертельні для «порушників кордонів», але такий комбінований удар виводить їх з ладу. Іноді солдати в прямому сенсі слова головою відповідають за життя співгромадян. Прийнявши сигнал про появу недругів, вони спрямовуються до дверей вузьким вихідних отворів і закривають їх передньою частиною тіла, виконуючи функцію затички.

 

Тепер про термитниках. За своїми розмірами (щодо величини тіла будівельників) ці споруди з загостреним верхом, досягають семиметрової висоти, перевершують все, створене людьми. Для порівняння: найбільша висока єгипетська піраміда вище людини середнього зросту в 110 разів, знамениті хмарочоси Нью-Йорка - в 200-300 разів. У термітників ж цей показник дорівнює 500 і більше до 1. Тепер порахуємо: будівля, що перевищує наш зростання у півтисячі разів, повинна підніматися над землею майже на кілометр. Сьогодні звести такий об'єкт людям не під силу. До речі, гнізда термітів спрямовуються не тільки вгору, але і вшир. Наприклад, в Африці є «будиночок» діаметром понад 100 метрів, на якому розташувався селище.

 

Термітники бувають різних розмірів, часто мають химерні форми, нагадуючи собою казкові гриби, лицарські замки, буддійські пагоди... На зведення одного «житлового комплексу» (з усіма вентиляційними пристроями, водопровідними мережами та дорожніми артеріями) потрібно до 10 тонн будівельного матеріалу. Комахи споруджують ці об'єкти з відходів травлення, додаючи туди склеюючі розчини також власного виробництва і частки грунту, особливо глину. Будівельникам, звичайно, не обійтися і без води. Щоб дістатися до неї в пустелі, терміти копають колодязі глибиною до 36 метрів.

 

Споруди шестиногих зодчих міцні, як сталь. В Африці ці доменні печі природи використовують для виплавки металу. Щебінкою з термітників на Чорному континенті вкрите чимало автомобільних доріг і тенісних кортів.

 

Протягом більшої частини життя в «царської чети» з'являються виключно робітники і солдати. Однак, коли в термітнику виникає перенаселення, цариця починає виробляти крилатих особин - самок і самців. В теплий весняний день сотні тисяч наречених залишають отчий будинок. Фахівці називають це шлюбним польотом, під час якого комахи спаровуються. Запліднена самка і самець, майбутні цариця і цар, сідають на землю, скидають довгі крила і приступають до пошуку підходящого поглиблення на її поверхні. Знайшовши ямку, вони вміщуються в неї і, швидко працюючи ногами і щелепами, зариваються в грунт. А в повітрі триває весілля термітів, і на землю падає рясний «дощ» комах - ласа пожива для мурах та інших наземних хижаків. В повітрі термитными нареченими і женихами об'їдаються птиці. Африканці теж поспішають зібрати врожай шестиногих. Вони не тільки самі наїдяться ними досхочу, але і будуть пропонувати туристам екзотичне страва - смажених термітів.

 

А що робить молода парочка в гнізді розміром з горіх? Самка відкладає кілька яєць, з них вилуплюються личинки чоловічого і жіночої статі, яким належить стати членами певної касти.

 

Потім їх мама перетвориться в царицю і присвятить себе справі управління термитным суспільством і продовження роду. В будинку будуть з'являтися всі нові робочі і солдати. Коли населення значно термітника збільшиться, «піддані» перестають отримувати «укази» цариці, і з яєць починають виходити личинки, які, розвиваючись, перетворюються в німф (про них ми вже згадували) - у самок і самців з заліковками крил. Перші, подібно до цариці, теж відкладають яйця. В результаті в «глибинці» виникають нові центри - царські палати, і «держава» термітів стає «зовнішнім».

 

Герої нашої розповіді - закінчені вегетаріанці: для них немає більш ласого блюда, ніж деревина. Не гребують шестиногі також ґрунтом, з задоволенням поїдаючи гумус. Як же терміти справляються з деревиною, адже перетворювати частинки дерева в їжу вони не можуть? Тут на допомога комах приходять постояльці їх кишечника - найпростіші одноклітинні тварини - жгутіконосци. Втім, точніше буде назвати такі стосунки партнерством, оскільки співмешканці шестиногих якісно харчуються з хазяйського столу. Крім того, в утробі древоедов живуть особливі бактерії, що поставляють їм білкову їжу. Але цим кулінарні шедеври термітів не вичерпуються.

 

Мешканці хмарочосів - вправні грибівники. Закладена ними на дрібно искрошенной деревині грибна плантація нагадує промоклу бурувате губку; незліченна безліч таких «сільгоспугідь» знаходиться в камерах термітника. Довгий час вважалося, що гриби перетравлюють шматочки деревини, розщеплюючи целюлозу, яка потім перетворюється в цукор, поедаемый термітами. Таку технологію використовують багато комахи, що харчуються деревиною. Однак, як з'ясували вчені, грибу термітів під силу зробити справжнє диво: він перетворює в засвоюваний харчовий продукт... лігнін, який набагато міцніше целюлози. Цей феномен не має аналогів у світі комах. Зазвичай терміти поїдають найстаріші частини грибниці, де лігнін вже розклався, і, підкладаючи в неї нові шматочки дерева, забезпечують таким чином безперервність «виробництва».

 

Гриби виконують у термитниках ще одну важливу функцію: вони посилено поглинають вологу з повітря. Де б не знаходилися замки шестиногих - в пустелі або на морському узбережжі, ці природні губки, подібно систем кондиціонування, надійно регулюють температуру і вологість в підземних приміщеннях.

І останнє. Слово «терміт» походить не від «термо» (тепло), як думають багато хто, а від «термес» - «кінець».

 

Тепер, коли ми знаємо про кулінарні здібності цих комах, нам легше усвідомити грозний сенс такого визначення. У тропічних країнах діяльність термітів - це справді кінець світу для всього, що зроблено з деревини або продуктів її переробки. Обвалені стелі, розсипаються на очах дерев'яні вироби, з'їдені книги, зруйновані будинки - всі ці чорні справи «на совісті» термітів. Деякі вчені припускають, що шестиногі «монархісти» були активними союзниками стихії під час ашгабадської землетрусу 1948 року. Терміти, вигризаючи серцевину дерев'яних частин будови, а зовні залишаючи їх недоторканими, підготовляли це лихо, забрав багато людських життів. У глинобитних будинках після першого ж поштовху обрушувалися стелі, стіни, поїдені комахами.

 

Справедливості заради слід сказати, що туркестанського терміту у Середній Азії вважають не тільки шкідником, але і «санітаром Каракумов»: поїдаючи хворі, висохлі рослини, зламані дерева, чагарники, особливо саксаул, твердий і міцний, як залізо, комахи сприяють їх мінералізації, яка проходить вкрай повільно під жарким сонцем пустелі, і підвищують тим самим родючість ґрунту. Втім, це ж можна сказати про всіх термітів, що мешкають на планеті.

  

 

На головну

Зміст

 







 Аквариумный сайт. Содержание, разведение, кормление, лечение аквариумных рыб. Уникальные фотографии, статьи, ссылки, адреса разводчиков. КОТОВАСИЯ, рыболовный сайт котёнка Васи